WeWork: cómo el excéntrico estilo de vida de Adam Neumann, su multimillonario fundador, terminó afectando a la empresa

Adam Neumann dejó su cargo como director ejecutivo de WeWork, empresa que renta o compra edificios para convertirlos en espacios de trabajo compartido Crédito: BBC Mundo

El negocio de WeWork es rentar o comprar edificios en diferentes partes del mundo, transformarlos por dentro y convertirlos en espacios de trabajo compartido o “co-working”.

Adam Neumann estuvo al mando de la empresa desde que la cofund√≥ en 2010. Pero esta semana anunci√≥ que dejar√≠a su cargo como director ejecutivo y que renunciar√≠a a un control significativo sobre la compa√Ī√≠a, luego de que se complicaran los planes de la firma para vender acciones en la bolsa.

WeWork, que arrienda oficinas en más de 500 ubicaciones en 29 países, tenía a Neumann como una especie de líder carismático que impulsaba la expansión de la firma.

Reconocido como un emprendedor poco com√ļn que sab√≠a convencer a los grandes inversores para financiar sus proyectos, cay√≥ en desgracia luego de que el valor de la empresa bajara dr√°sticamente antes de la oferta p√ļblica inicial en el mercado accionario.

En ese contexto, la salida a bolsa se pospuso y analistas de mercado han estado cuestionando que el modelo de negocio sea realmente rentable a largo plazo.

Pero… ¬Ņqui√©n es Adam Neumann?

De un kibbutz a un co-working

Originario de Israel, Neumann estuvo en la Armada antes de mudarse a Nueva York para “conseguir un gran trabajo, divertirse mucho y ganar mucho dinero”, como lo dijo en una entrevista con TechCrunch en 2017.

Se matriculó en el Baruch College de la City University de Nueva York en 2002, pero se retiró justo antes de graduarse para dedicarse a los negocios.

Una de sus primeras empresas fue una compa√Ī√≠a de ropa para beb√©s que se convirti√≥ en la marca de lujo Egg Baby.

Más tarde, él y su socio comercial Miguel McKelvey, renovaron un espacio de oficina y subarrendaron la propiedad. Vendieron finalmente el negocio, pero la idea se convirtió en WeWork.

Neumann, quien finalmente se tituló en 2017, ha vinculado el origen de WeWork con su historia personal, relacionando su infancia itinerante y el tiempo que pasó viviendo en un kibutz, con el énfasis de WeWork en el trabajo comunitario.

Potenciales inversores cuestionaron los vínculos entre las finanzas personales de Neumann y WeWork Crédito: BBC Mundo

Incluso dijo en una entrevista con el diario Haaretz que a veces se refer√≠a a WeWork como “Kibbutz 2.0”.

Dinero f√°cil

La extravagante personalidad de Neumann cautivó a los inversores, incluido el gigante japonés Softbank, un importante promotor de la empresa.

El presidente ejecutivo de Softbank, Masayoshi Son, supuestamente resolvió los términos de una de sus rondas de inversión durante un viaje en automóvil, después de un recorrido de 12 minutos por las oficinas de WeWork en Nueva York.

La inversi√≥n de Softbank ayud√≥ a la compa√Ī√≠a a alcanzar una valoraci√≥n m√°xima de aproximadamente US$47.000 millones, a pesar de sus grandes p√©rdidas, una situaci√≥n que ha generado repetidos cuestionamientos.

Neumann intent√≥ abordar ese rompecabezas, dici√©ndole a Forbes en 2017: “Nuestra valoraci√≥n y tama√Īo hoy se basan mucho m√°s en nuestra energ√≠a y espiritualidad que en un m√ļltiplo de ingresos”.

Trabajo y placer

El crecimiento de WeWork convirti√≥ a Neumann en multimillonario, con un patrimonio neto estimado en US$2.200 millones, seg√ļn Forbes.

Su glamorosa vida personal (su esposa Rebekah es la prima de la actriz Gwyneth Paltrow, mientras que su hermana Adi es una ex modelo que alguna vez fue una Miss Teen Israel), contribuy√≥ a los rumores sobre la compa√Ī√≠a.

Pero la combinación de trabajo y placer, que había sido un elemento clave de la cultura de WeWork, se convirtió en un problema a medida que la empresa hizo planes para salir a bolsa.

Neumann ha tenido una vida personal "glamorosa" junto a su hermana Adi (con quien aparece en la foto) y su esposa Rebekah, prima de la actriz Gwyneth Paltrow
Neumann ha tenido una vida personal “glamorosa” junto a su hermana Adi (con quien aparece en la foto) y su esposa Rebekah, prima de la actriz Gwyneth Paltrow Cr√©dito: BBC Mundo

Los potenciales inversores cuestionaron los vínculos entre las finanzas personales de Neumann y WeWork, así como su decisión de expandir la firma a áreas de interés personal, como el surf y una escuela.

También plantearon preguntas sobre su capacidad de tomar decisiones en medio de quejas sobre su estilo de vida lleno de fiestas.

La magia se desvanece

WeWork trat√≥ de responder a esas inquietudes. Entre otros pasos, Neumann devolvi√≥ US$5.9 millones en acciones que hab√≠a recibido por vender la marca “We”.

Medios económicos estadounidenses reportaron que si esposa Rebekah Neumann -prima de la actriz Gwineth Paltrow- también renunció esta semana de sus cargos en la empresa.

Pero incluso el anuncio de que Adam Neumann se haría a un lado y reduciría su poder de voto en el directorio, no logró calmar las dudas sobre las perspectivas a largo plazo de WeWork.

Los cr√≠ticos han dicho durante mucho tiempo que la empresa es una t√≠pica compa√Ī√≠a de bienes ra√≠ces, y que sus finanzas inestables se han ensombrecido por el estilo personal de Neumann.

Sin embargo, habrá que ver cuándo y en qué condiciones la empresa saldrá finalmente a bolsa y cuál será realmente su valoración de mercado.

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