Washington aplicó más sanciones al entorno de Maduro

La medida afecta, entre otros, a sus hijastros y empresas

WASHINGTON.- Estados Unidos sancion√≥ ayer a los hijastros del presidente Nicol√°s Maduro y al empresario colombiano Alex Saab, entre 10 personas y 13 empresas a las que acus√≥ de orquestar “una red de corrupci√≥n” en el programa CLAP de subsidios alimentarios del gobierno de Venezuela.

Las medidas se suman a la bater√≠a de sanciones que Washington impuso en los √ļltimos dos a√Īos contra el gobierno de Maduro, cuyo mandato considera ileg√≠timo y al que le atribuye la debacle econ√≥mica en Venezuela, que seg√ļn la ONU dej√≥ a un cuarto de sus 30 millones de habitantes en necesidad de urgente ayuda humanitaria.

“Mientras los hijastros de Maduro y otros socios criminales usaron un programa de asignaci√≥n de alimentos para robar cientos de millones de d√≥lares, muchos venezolanos comen una o dos veces al d√≠a, con pocas prote√≠nas y vitaminas”, dijo el secretario de Estado, Mike Pompeo.

El Departamento del Tesoro dijo que Saab se aprovech√≥ de contratos sobrefacturados vinculados con los Comit√©s Locales de Abastecimiento y Producci√≥n (CLAP) venezolanos, en una confabulaci√≥n que incluye a Walter, Yosser y Yoswal Gavidia Flores, hijos de la primera dama Cilia Flores y conocidos como “los Chamos”, as√≠ como a compa√Ī√≠as fantasma en todo el mundo y operaciones ilegales en el sector del oro en Venezuela.

“Utilizan los alimentos como una forma de control social, para recompensar a los partidarios pol√≠ticos y castigar a los opositores, mientras ellos se embolsan cientos de millones de d√≥lares a trav√©s de una serie de esquemas fraudulentos”, afirm√≥ ayer el secretario del Tesoro, Steven Mnuchin.

Al agravarse la crisis econ√≥mica, el gobierno de Venezuela cre√≥ en 2016 un programa para proporcionar alimentos subsidiados a los pobres, que Saab y un socio comercial organizaron para que los alimentos se importaran “a la tasa m√°s rentable para ellos”, dijo el Tesoro en un comunicado.

“A sabiendas de Maduro, Saab recogi√≥ ganancias sustanciales e import√≥ solo una fracci√≥n de los alimentos necesarios para el programa CLAP”, apunt√≥ el texto, subrayando que este esquema les report√≥ cientos de millones de d√≥lares.

Un estudio de las principales universidades de Venezuela cifr√≥ el a√Īo pasado los beneficiarios del CLAP en 16,3 millones de personas.

Las sanciones de ayer alcanzan tambi√©n al colombiano √Ālvaro Pulido (antes conocido como Germ√°n Rubio), socio de Saab; a su hijo Emmanuel Rubio, facilitador del env√≠o de alimentos no perecederos de M√©xico a Venezuela, y a Jos√© Gregorio Vielma, exministro venezolano de Comercio Exterior y exgobernador del estado de T√°chira.

Agencias AFP y AP

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