Vuelos en √©poca de coronavirus: ¬Ņqu√© medidas concretas tomar√°n las aerol√≠neas?

El coronavirus ha cambiado muchas cosas del mundo en el que vivimos… y los viajes en avi√≥n no ser√°n una excepci√≥n Fuente: AFP

¬ŅC√≥mo ser√° volar a partir de ahora?

Las grandes crisis económicas o eventos como el 11 de septiembre de 2001 cambiaron nuestra forma de volar y con la pandemia de COVID-19 parece que no será diferente.

L√≠neas a√©reas de todo el mundo anunciaron diversas medidas para prevenir contagios en medio del hist√≥rico parate que atraviesa el sector y la incertidumbre sobre la “nueva” normalidad.

“Nos enfrentamos al mayor desaf√≠o de la historia de la aviaci√≥n comercial : reactivar una industria que en su mayor√≠a ha parado de operar m√°s all√° de las fronteras a la vez que se garantiza que no es un vector significativo para la propagaci√≥n de la COVID-19″.

Así lo subraya un informe de la Asociación de Transporte Aéreo Internacional (IATA) y el Consejo Internacional de Aeropuertos (ACI) esta semana, en el que detallan sus recomendaciones para encarar esta etapa.

Con miles de aviones en tierra, la industria trata de infundir seguridad a sus clientes para que vuelvan, si bien en algunos casos recientes sus anuncios no se correspondieron con la realidad, evidenciando la dificultad de este proceso .

Aqu√≠ hacemos un repaso a las acciones anunciadas para las distintas etapas de un viaje… y los retos detr√°s de ellas.

1. Antes de embarcar

La imagen que tenemos de los aeropuertos en Occidente cambiará: para empezar con el uso de las mascarillas, que la gran mayoría de aerolíneas consultadas ya estipulan que serán obligatorias durante el embarque y el vuelo .

Esa medida de protección, habitual ya en épocas anteriores al brote de coronavirus en sociedades asiáticas, se sumará a otras para mantener la distancia recomendada por los científicos, como así también el reordenamiento de las colas.

El aspecto de los mostradores cambiar√° por el coronavirus, seg√ļn las l√≠neas a√©reas Fuente: Reuters

Las líneas aéreas están tratando de minimizar el contacto físico en fases como la facturación o check in y algunas como la estadounidense Delta han anunciado que instalarán mamparas de plexiglás, material cuyo uso se ha incrementado con el coronavirus.

Tambi√©n muchas de las compa√Ī√≠as sugieren imprimir la tarjeta de embarque ( boarding pass ) ya en casa, o tenerla disponible en el tel√©fono celular para evitar el contacto f√≠sico, como apunta LATAM.

“En el aeropuerto, ac√©rquese al mostrador de check in sin amigos o miembros de su familia”, a√Īade la aerol√≠nea latinoamericana.

2. Durante el embarque

En esta nueva época, habrá que tener más paciencia.

Nos toparemos con m√°s controles en los aeropuertos, entre ellos, de temperatura y “para todos los clientes” , seg√ļn anuncia en su p√°gina web Aerom√©xico.

No obstante, los expertos en el sector consultados por BBC Mundo advierten que esto dependerá en gran medida de las regulaciones del país o la ciudad en la que te encuentres.

Desde el sector aerocomercial, se espera que se aumenten los controles de temperatura.
Desde el sector aerocomercial, se espera que se aumenten los controles de temperatura. Fuente: AFP

Para abordar un vuelo, la l√≠nea espa√Īola Iberia y otras empresas se√Īalan, por ejemplo, que priorizar√°n “la entrada y salida del avi√≥n por pasarelas , siempre que sea posible”.

En el caso de tener que tomar un autob√ļs para llegar hasta la aeronave, algunas empresas afirman que incrementar√°n la frecuencia para que s√≥lo est√©n ocupados al 50% de su capacidad “con no m√°s de 40 pasajeros”, apuntan desde la compa√Ī√≠a griega Aegean Air.

Otro cambio anunciado es el “nuevo” orden de embarque: algunas firmas explican que embarcar√°n a los pasajeros en funci√≥n de su asiento (ventanilla, centro y, por √ļltimo, pasillo); mientras otras apuntan que se har√° empezando por la parte trasera de la aeronave.

3. En vuelo

Esta es la parte más complicada de todas para las empresas y donde entran en juego algunas medidas polémicas.

Para empezar: el bloqueo o no de asientos . Diversas aerol√≠neas dicen que dejar√°n libres los asientos del medio -o de pasillo en aviones peque√Īos- para garantizar una mayor distancia entre viajeros.

LATAM asegura que lo har√° “cuando sea posible”; la estadounidense de bajo costo Jetblue se√Īala que lo llevar√° a cabo al menos “hasta el 6 de julio” y la holandesa KLM apunta que “reordenar√° la cabina para aumentar la distancia” entre personas siempre que se pueda, por citar algunos ejemplos.

El coronavirus ha llevado a la industria de la aviación a su momento más complicado.
El coronavirus ha llevado a la industria de la aviación a su momento más complicado. Fuente: Reuters

Pero hay oposici√≥n a este tipo de medidas: Michael O’Leary, presidente de Ryanair, una de las aerol√≠neas de bajo coste m√°s famosas de Europa, consider√≥ recientemente que bloquear el asiento del medio es una “locura”: “inasequible” e “ineficaz”.

“Las aerol√≠neas ganan dinero cuando el avi√≥n va lleno. Tratan de meter el mayor n√ļmero de asientos posible”, explica a BBC Mundo Ross Aimer, capit√°n retirado de United Airlines y actual director de la empresa de especialistas en el sector Aero Consulting Experts, de California.

La √ļnica manera de llevar a cabo algo as√≠ ser√≠a “incrementando el precio del billete sustancialmente” y, a√Īade, eso “es un problema”.

Dado el dise√Īo de los aviones, adem√°s, incluso manteniendo un asiento entre pasajeros vac√≠o, la distancia no llegar√≠a a los 1,5 o 2 metros recomendado por la comunidad cient√≠fica, apunta el experto.

Sin embargo, las aerolíneas anuncian otras medidas durante el vuelo para generar confianza: equipos de protección para la tripulación y coronakits para cualquier emergencia, mover a los pasajeros de asiento para lograr que estén lo más distanciados posible cuando se pueda o la limitación, modificación o suspensión de la entrega de bebidas, alimentos y otros productos.

Una foto de un avión lleno de pasajeros en medio de la pandemia generó polémica este mes en Estados Unidos.
Una foto de un avión lleno de pasajeros en medio de la pandemia generó polémica este mes en Estados Unidos. Fuente: Reuters РCrédito: Ethan Weiss

A ello se suman pr√°cticas como extremar la limpieza de los aviones y el uso de filtros de aire de alta eficiencia , subraya por su parte Avianca en respuesta a BBC Mundo .

“En general, el riesgo de contraer una enfermedad en un avi√≥n es similar al de otras √°reas confinadas con densidad de ocupaci√≥n alta, como un autob√ļs, el metro o el cine por un tiempo similar de exposici√≥n”, se√Īala la IATA.

“Dicho esto, el riesgo en aviones es probablemente menor que en muchos espacios confinados porque los aviones modernos tienen sistemas de filtraci√≥n del aire en cabina equipados con los filtros HEPA”.

4. Al aterrizar

Para bajar de los aviones, las aerol√≠neas afirman que se tratar√° de evitar las aglomeraciones y en algunos casos recomiendan a pasajeros viajar “ligero” para guardar sus pertenencias debajo de su asiento y no tener que tocar otras partes del aparato.

En esta fase del viaje, no obstante, entrarán en juego las medidas aprobadas por el aeropuerto en sí y las autoridades.

La protecci√≥n y el distanciamiento social especialmente en los aeropuertos y los vuelos es clave para evitar el contagio del COVID-19, seg√ļn los expertos
La protecci√≥n y el distanciamiento social especialmente en los aeropuertos y los vuelos es clave para evitar el contagio del COVID-19, seg√ļn los expertos Cr√©dito: BBC Mundo

Recientemente, se han difundido casos como el extremo control en el aeropuerto de Hong Kong, donde los pasajeros deben hacerse un test de COVID-19 al llegar y pueden tener que esperar horas antes de abandonar las instalaciones.

Una situación compleja

Pese a todo ello, en vuelos recientes se produjeron situaciones polémicas que pusieron en duda los anuncios.

“Mi vuelo iba lleno”, cuenta a BBC Mundo Liliana Carvajal, una estadounidense que viaj√≥ el pasado 9 de mayo con American Airlines desde San Francisco a Miami, con dos escalas.

Carvajal relata con evidente frustraci√≥n y enfado c√≥mo la tripulaci√≥n no hac√≠a uso de la mascarilla en todo momento “porque a√ļn no era obligatorio”, la falta de desinfectante de manos o controles de temperatura en aeropuertos, as√≠ como el mal estado de los ba√Īos en los vuelos.

"Estaba muy enojada", recuerda Carvajal sobre su reciente viaje.
“Estaba muy enojada”, recuerda Carvajal sobre su reciente viaje. Cr√©dito: Liliana Carvajal

En Estados Unidos, una fotografía de un médico en un avión de United Airlines generó controversia también este mes.

La imagen muestra un avi√≥n aparentemente lleno pese a que la aerol√≠nea hab√≠a asegurado previamente a sus clientes que bloquear√≠a el asiento del medio. Tambi√©n lo hizo un caso similar en Espa√Īa, con un vuelo entre Madrid y Gran Canaria con alta ocupaci√≥n.

La situaci√≥n es compleja, pues “actualmente no hay ninguna medida que pueda mitigar todos los riesgos de reactivar el transporte a√©reo”, se√Īalaba Angela Gittens, directora para ACI World, en un comunicado esta semana.

“No obstante, nosotros creemos que una estrategia consistente a nivel global, basada en resultados, es la manera m√°s efectiva de equilibrar la mitigaci√≥n de riesgos con la necesidad de desbloquear la econom√≠a y activar los viajes”.

Y es que, si los requisitos o las condiciones varían mucho en función del lugar o la aerolínea, eso puede llevar a que la gente se sienta más insegura.

“Creo que si a una de las aerol√≠neas -United, American… de las grandes en Estados Unidos- se le ocurre un escenario plausible que funciona, estoy seguro de que otras lo copiar√°n alrededor del mundo”, comenta el experto Ross Aimer.

“Su subsistencia depende de ello”.

ADEM√ĀS

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