Unzué y el ciclismo, un proyecto inoxidable

¬ęHoy es un buen d√≠a para recordar, s√≠¬Ľ. Habla Eusebio Unzu√©, el personaje nuclear en la presentaci√≥n del Movistar 2019. El veterano patr√≥n de 63 a√Īos recibe palmadas, escucha a sus corredores, departe con los directivos de Telef√≥nica y atiende a periodistas. Ayer, con el respaldo del patrocinador por tres cursos m√°s, formaliz√≥ uno de sus h√°bitos invernales: descubrir el tel√≥n y los planes de su equipo ciclista. Lleva 40 pr√≥logos de este tipo, 40 temporadas en el pelot√≥n, la m√°s longeva estructura del ciclismo que pas√≥ por diferentes apellidos: Reynolds, Banesto, Baleares, Caisse d‚ÄôEpargne y hoy Movistar. Un proyecto inoxidable de cuatro d√©cadas que popularizaron Perico Delgado, Indur√°in, Chava Jim√©nez, Olano y ahora Alejandro Valverde. Salvo Alberto Contador, todas las figuras espa√Īolas pasaron por la doctrina del manager navarro.

Eusebio Unzu√© se pone a recordar. Lo hace delante del p√ļblico asistente al foro y de las c√°maras que lo emiten en directo ‚Äď¬ęQuisiera agradecer a todos los que confiaron en nosotros durante 40 a√Īos¬Ľ‚Äď y tambi√©n en privado para ABC: ¬ęMovistar nos dio vida en el peor momento del ciclismo y de nuestra organizaci√≥n¬Ľ.

A Unzu√© le brilla la mirada y le fluye el flequillo ya canoso sobre la frente cuando rememora sus ra√≠ces. ¬ęYo corr√≠ de 1971 a 1973 como ciclista aficionado en el Irurzungo Nuevo Legarra ‚Äďcuenta‚Äď y en 1974, como no era muy bueno, los hermanos Legarra me ofrecieron colaborar en la direcci√≥n del equipo, ir en el coche con ellos. As√≠ empec√©…¬Ľ.

Al actual gestor de almas ciclistas le tiraba m√°s la carretera y el equipo de Irurzun (Pamplona)que el negocio familiar en Orcoyen, Piensos Unzu√©, y a ello se entreg√≥ en compa√Ī√≠a del alma mater original, el otro so√Īador navarro que fue gregario de Anquetil, Jos√© Miguel Ech√°varri, su pareja y jefe durante 30 a√Īos. En 1974 Reynolds, la empresa de papel aluminio con sede en Irurzun, financi√≥ a su equipo de juveniles. En 1976 el plan subi√≥ de categor√≠a, amateurs. Y en 1980 naci√≥ la semilla del actual Movistar. ¬ęConvencimos a don Juan Garc√≠a Barberena (el due√Īo de la empresa) de que promocionar√≠amos a los ciclistas de casa, que solo as√≠ la ilusi√≥n ten√≠a sentido. Nos entreg√≥ 70.000 euros¬Ľ.

Germin√≥ un equipo decorado en azul y plata cuyo emblema era Jos√© Luis Lagu√≠a, eterno rey de la monta√Īa de la Vuelta a Espa√Īa. All√≠ habitaba Tasio Greciano, madrile√Īo de Galapagar cuyo lema se hizo c√©lebre en el conjunto, ¬ęm√°s duro que el ciclismo era el andamio¬Ľ, el alav√©s Rafael Ladr√≥n de Guevara, que hab√≠a corrido en el hist√≥rico Kas, o el difunto franc√©s Dominique Arnaud.

En 1983 la aventura de Ech√°varri y Unzu√© cobr√≥ otra dimensi√≥n. El equipo debut√≥ en el Tour, apareci√≥ Perico Delgado, deslumbr√≥ el abulense √Āngel Arroyo, y cambi√≥ la historia del ciclismo espa√Īol.

¬ęDon Juan Garc√≠a Barberena se dio cuenta con Delgado que no pod√≠a mantener el equipo, los salarios y el nivel del mercado. Y nos ayud√≥ a encontrar otro patrocinador¬Ľ, relata Unzu√©. Lleg√≥ Banesto, Indur√°in, el cielo de Par√≠s cada verano, un deportista √ļnico en la historia del deporte espa√Īol que desactiv√≥ complejos. ¬ęLos cambios de patrocinador siempre han sido momentos muy dif√≠ciles para nosotros ‚Äďdescribe Unzu√©‚Äď. No sab√≠as si segu√≠as o desaparec√≠as para siempre. Y hemos tenido mucha suerte¬Ľ.

Siete Tours

Despu√©s de Olano y Chava Jim√©nez, compareci√≥ el Islas Baleares, y luego el Caisse d‚ÄôEpargne en tiempos tenebrosos para el ciclismo, azotado por los casos de dopaje. Unzu√© gan√≥ siete Tours (cinco conIndur√°in, uno con Delgado y otro de rebote con Pereiro) y, ya reinventado como manager al adquirir las acciones de Ech√°varri en Abarca S.L., encontr√≥ soporte en Movistar a trav√©s de un viejo conocido en Banesto, Luis Abril. ¬ęHonrad la marca¬Ľ, advirti√≥ el patrocinador en 2011 y tambi√©n ayer.

Movistar ha esquivado la leyenda negra del ciclismo, pero tampoco ha ganado el Tour. Ah√≠ manda el Sky, un patrocinador millonario que se marcha en 2020. Para la temporada entrante, Unzu√© ha repartido papeles en persecuci√≥n de ese sue√Īo. Nairo Quintana, al Tour y la Vuelta; Mikel Landa, al Giro y al Tour; Valverde, al Giro y la Vuelta. ¬ęY as√≠ seguimos, sin descanso¬Ľ.

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