Un estadounidense recibir√° 21 millones de d√≥lares luego de pasar 38 a√Īos preso por error

Craig Coley siempre sostuvo que era inocente Fuente: Reuters

Un hombre que por error hab√≠a permanecido 38 a√Īos de c√°rcel, ahora recibir√° US$21 millones de indemnizaci√≥n.

Craig Coley, de 71 a√Īos y residente de Simi Valley, California, fue encarcelado en 1978 tras ser declarado culpable del asesinato de su expareja y su hijo en noviembre de ese a√Īo.

Coley, sin embargo, siempre sostuvo que era inocente.

Finalmente en noviembre de 2017, Coley fue liberado luego de que las pruebas de ADN demostraran que no estaba vinculado con el caso.

Gracias a esa evidencia, ahora Coley recibirá una compensación de US$21 millones por parte de la ciudad de Simi Valley, en el marco de un acuerdo extrajudicial.

“Si bien ninguna cantidad de dinero puede compensar lo que le sucedi√≥ al se√Īor Coley, resolver este caso es lo correcto para √©l y nuestra comunidad”, dijo en un comunicado Eric Levitt, un funcionario encargado de la administraci√≥n del gobierno de la ciudad.

“El costo monetario de ir a juicio ser√≠a astron√≥mico y ser√≠a irresponsable para nosotros avanzar en esa direcci√≥n”.

‘Un preso modelo’

Coley, veterano de la guerra de Vietnam, fue acusado del asesinato de Rhonda Wicht, de 24 a√Īos, y su hijo Donald, de cuatro.

Wicht fue encontrada violada y estrangulada, y su hijo asfixiado, en su apartamento en Simi City.

La policía inicialmente sospechó de Coley después de que un vecino dijera que lo vio a él y su camioneta en el apartamento después de escuchar un altercado.

Después de dos juicios, Coley fue condenado a cadena perpetua sin libertad condicional.

Posteriormente surgieron varias inconsistencias en la acusación y el gobernador del estado de California, Jerry Brown, indultó a Coley casi cuatro décadas después.

Brown calific√≥ a Coley de un “preso modelo”.

“La honra con la que Coley ha soportado esta prolongada e injusta encarcelaci√≥n es extraordinaria”, escribi√≥ Brown en su momento en el documento que ordenaba su liberaci√≥n.

“Concedo este perd√≥n porque Coley no cometi√≥ estos cr√≠menes”.

Por su parte, en declaraciones al diario Los Angeles Times, Coley dijo que su situaci√≥n “solo puede describirse como dolorosa”.

“Pas√© cuatro d√©cadas sin poder llorar a la mujer y al ni√Īo que amaba”.

Su b√ļsqueda de la libertad estuvo acompa√Īada por el exdetective de la polic√≠a Mike Bender, quien desde 1989 ya hab√≠a expresado sus preocupaciones por el caso.

“Est√° deseando poder vivir su vida”, dijo Bender a la agencia Reuters. “Nadie querr√≠a estar en su lugar”.

Y cuatro décadas después, la policía no ha logrado identificar al asesino de Wicht y a su hijo.

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