Un equipo del Cenieh descubre que toda √Āfrica ha sido la cuna de la Humanidad

Un equipo de cient√≠ficos encabezado por Mohamed Sahnouni, arque√≥logo del Centro Nacional de Investigaci√≥n sobre la Evoluci√≥n Humana (Cenieh), acaba de publicar en la revista ¬ęScience¬Ľ un art√≠culo que rompe con el paradigma de que la cuna de la Humanidad se encuentra en √Āfrica Oriental, bas√°ndose en los restos arqueol√≥gicos hallados en los yacimientos de la regi√≥n de Ain Hanech (Argelia), los m√°s antiguos que se conocen actualmente en el Norte de √Āfrica.

Seg√ļn informaron desde el Cenieh, durante mucho tiempo, √Āfrica Oriental ha sido considerada el lugar de origen de los primeros hom√≠nidos y de la tecnolog√≠a l√≠tica, porque hasta ahora se sab√≠a muy poco sobre las primeras ocupaciones de los hom√≠nidos y sus actividades al norte de continente.

Dos d√©cadas de investigaciones de campo y de laboratorio, dirigidas por Mohamed Sahnouni, han demostrado que los primeros hom√≠nidos fabricaban herramientas l√≠ticas en √Āfrica Septentrional que son casi contempor√°neas con los primeros utensilios l√≠ticos conocidos en el √Āfrica Oriental, de hace 2,6 millones de a√Īos.

Se trata de artefactos l√≠ticos y huesos de animales con marcas de corte de herramientas de piedra, con una cronolog√≠a estimada en 2,4 y 1,9 millones de a√Īos, respectivamente, hallados en dos niveles del yacimientos de Ain Boucherit (dentro del √°rea de estudio de Ain Hanech), cuya dataci√≥n se ha realizado mediante Paleomagnetismo, Resonancia Paramagn√©tica Electr√≥nica (RPE) y la Biocronolog√≠a de grandes mam√≠feros excavados junto con los materiales arqueol√≥gicos.

Los fósiles de animales como cerdos, caballos y elefantes, procedente de yacimientos muy antiguos, ha sido utilizados por el paleontólogo Jan van der Made, del Museo Nacional de Ciencias Naturales de Madrid, para corroborar la edad derivada del Paleomagnetismo obtenida por el geocronólogo del Cenieh, Josep Parés y de la RPE llevada a cabo por Mathieu Duval, de la Universidad de Griffith.

Tecnología olduvayense

Los artefactos de Ain Boucherit se fabricaban con piedra caliza y s√≠lex disponibles localmente e incluye cantos tallados como ¬ęchoppers¬Ľ, poliedros y subesferoides, as√≠ como herramientas de corte de bordes afilados utilizadas para el procesamiento de cad√°veres de animales. Estos artefactos son t√≠picos de la tecnolog√≠a l√≠tica olduvayense, conocida desde hace de 1,9 a 2,6 millones de a√Īos en √Āfrica Oriental, aunque los de Ain Boucherit muestran sutiles variaciones.

El l√≠der del proyecto, Mohamed Sahnouni, asegur√≥ que ¬ęla industria l√≠tica de Ain Boucherit, que es tecnol√≥gicamente similar a la de Gona y Olduvai, demuestra que nuestros antepasados se aventuraron en todos los rincones de √Āfrica, no s√≥lo en su parte oriental¬Ľ. Asimismo, se√Īal√≥ que ¬ęla evidencia de Argelia cambia la visi√≥n anterior de que √Āfrica Oriental es la cuna de la humanidad¬Ľ, y que en realidad, ¬ętoda √Āfrica es la cuna de la humanidad¬Ľ, a√Īadi√≥.

M√°s que carro√Īeros

Cabe se√Īalar que Ain Boucherit es uno de los pocos yacimientos arqueol√≥gicos de √Āfrica que ha proporcionado pruebas de huesos con marcas de corte y percusi√≥n asociadas ¬ęin situ¬Ľ con las herramientas l√≠ticas, que muestran inequ√≠vocamente que los hom√≠nidos ancestrales aprovechaban la carne y la m√©dula √≥sea de los animales de todos los tama√Īos y las partes esquel√©ticas. Esto implicaba el despellejamiento, la evisceraci√≥n y la descarnaci√≥n de las extremidades superiores e intermedias.

La taf√≥noma del IPHES, Isabel C√°ceres, coment√≥ al respecto que el uso eficaz de herramientas l√≠ticas con cortes afilados en Ain Boucherit sugiere que nuestros antecesores no eran meros carro√Īeros. ¬ęNo est√° claro en este momento si cazaban o no, pero las pruebas demuestran claramente que estaban compitiendo de forma exitosa con los carn√≠voros y que gozaban del acceso prioritario a la carne de los animales¬Ľ, indic√≥.

Fabricantes de utensilios

La pregunta m√°s importante es qui√©n fabric√≥ las herramientas de piedra descubiertas en Argelia. Todav√≠a no se han encontrado restos de hom√≠nidos en el Norte de √Āfrica que sean contempor√°neos de los primeros artefactos l√≠ticos. De hecho, tampoco se ha documentado ning√ļn hom√≠nido en asociaci√≥n directa con las primeras herramientas l√≠ticas conocidas en el Este de √Āfrica.

Sin embargo, un descubrimiento reciente en Etiop√≠a ha puesto de manifiesto la presencia del primer Homo hace aproximadamente 2,8 millones de a√Īos, con mucha probabilidad, el mejor candidato tambi√©n para los materiales hallados tanto al este como al norte del continente.

Durante mucho tiempo, los cient√≠ficos creyeron que los hom√≠nidos y su cultura material se hab√≠an originado en el Gran Valle del Rift del √Āfrica Oriental. Sorprendentemente, el primer hom√≠nido conocido datado en aproximadamente siete millones de a√Īos, y el ¬ęAustralopithecus bahrelghazali¬Ľ de hace 3,3 millones de a√Īos, han sido descubiertos en Chad, situado en el S√°hara, a 3.000 kil√≥metros de las fosas tect√≥nicas del este de √Āfrica.

De acuerdo a las explicaciones ofrecidas por el cient√≠fico del Cenieh, Sileshi Semaw, quien tambi√©n ha participado en este art√≠culo, los hom√≠nidos contempor√°neos de Lucy, de aproximadamente 3,2 millones de a√Īos, probablemente deambulaban por el S√°hara, y sus descendientes podr√≠an haber sido los responsables de dejar los retos arqueol√≥gicos ahora descubiertos en Argelia, que son casi contempor√°neos de los de √Āfrica Oriental.

¬ęLas pr√≥ximas investigaciones se centrar√°n en la b√ļsqueda de f√≥siles de hom√≠nidos en los yacimientos cercanos del Mioceno y el Plio-Pleistoceno, en busca de los fabricantes de utensilios e incluso de herramientas l√≠ticas m√°s antiguas¬Ľ, concluy√≥ Sahnouni.

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