Trump visita Irak mientras alarga el cierre del Gobierno

Donald Trump visit贸 anoche Irak, la primera vez en dos a帽os de presidencia en que acude a una zona en conflicto donde prestan servicio las tropas norteamericanas. El presidente hab铆a cancelado sus planes de pasar las fiestas navide帽as en su mansi贸n de Florida despu茅s de forzar el cierre de la Administraci贸n por la negativa del Capitolio a financiar el muro con M茅xico.

Ayer, de hecho, fue el primer d铆a laborable en que la Administraci贸n norteamericana funcion贸 bajo el cierre parcial por falta de presupuestos. Las primeras cuatro jornadas de cierre fueron todas festivas. En total, han dejado ya de percibir salario 800.000 funcionarios, y la mitad de ellos han sido relevados temporalmente de sus funciones. El resto, como controladores a茅reos, trabajan sin sueldo por prestar servicios necesarios para infraestructuras cr铆ticas.

Una buena parte de parques y museos p煤blicos siguen en funcionamiento hasta que se les acaben los fondos a煤n disponibles del presupuesto anterior. Es probable que todos comiencen a cerrar sus puertas a partir del 1 de enero. Hacienda notific贸 ayer a los contribuyentes que cerrar谩 las l铆neas de atenci贸n telef贸nica y por internet a s贸lo unas semanas de que comience el plazo para presentar la declaraci贸n de la renta.

El cierre afecta en realidad a un 25% del Gobierno federal, pero, si se prolonga, puede tener efectos sobre tr谩mites tan importantes como la concesi贸n de pasaportes o visados, ya que afecta, entre otros, al Departamento de Estado, que administra los consulados.

El Pent谩gono no se ve afectado por el cierre, pero Trump ha decidido visitar Irak en un momento cr铆tico para este, cuando quedan cinco d铆as para que sea efectiva la dimisi贸n de su secretario de Defensa, el general James Mattis, quien ha revelado serias desavenencias con el presidente.

Trump proclam贸 la semana pasada que EE.UU. hab铆a ganado la guerra contra el califato en Irak y Siria, algo que incomod贸 a Mattis y al resto de generales, que creen que todav铆a queda mucho trabajo por hacer en ese frente. A Mattis le sustituir谩 en funciones su hasta ahora 鈥榥煤mero dos鈥, Patrick Shanahan.

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