Todo lo que falta para que haya VAR en el f√ļtbol argentino

Copa del mundo de Rusia, revisión de gol a través del VAR Fuente: AFP РCrédito: OZAN KOSE

Hace diez d√≠as, un correo electr√≥nico parti√≥ desde la casilla de Federico Beligoy, director nacional de arbitraje, hacia las oficinas de la FIFA, en Z√ľrich. En el texto, el ex√°rbitro comunicaba la intenci√≥n de la Argentina de unirse al protocolo de Asistencia Arbitral por Video (VAR, en ingl√©s) que coordinan la FIFA y la IFAB. Era el primer paso formal que la AFA, como afiliada a la FIFA y la Conmebol, deb√≠a dar para comenzar con el proceso que concluir√° con la implementaci√≥n del sistema en los estadios argentinos. El plazo para la instrumentaci√≥n definitiva puede variar entre 5 y 9 meses. Y un par de millones de d√≥lares de inversi√≥n.

D√≠as despu√©s de confirmar su inclusi√≥n en el protocolo, Beligoy se reuni√≥ con dos enviados del departamento de Desarrollo y de Arbitraje de la Conmebol, que colaborar√° en la capacitaci√≥n de los √°rbitros argentinos para ser asistentes de VAR. Las fuentes de la AFA aseguran que en marzo comenzar√°n los primeros cursos, y que la idea es replicar, con la ayuda econ√≥mica y log√≠stica de la Conmebol, lo que ocurri√≥ en Brasil. All√≠, la Conmebol financi√≥ en 2018 la formaci√≥n de 32 √°rbitros brasile√Īos, un proyecto que demand√≥ cerca de un mill√≥n de d√≥lares (sin contar el costo de la tecnolog√≠a usada). El presidente de la AFA, Claudio Tapia, viaj√≥ hasta Luque (Paraguay) para hablar del VAR con el m√°ximo dirigente del f√ļtbol sudamericano, Alejandro Dom√≠nguez. En la sede de la Conmebol, Dom√≠nguez se comprometi√≥ a acompa√Īar a la AFA en el proceso de implementaci√≥n del sistema. Eso incluye asistencia financiera, que proveer√° el departamento de Desarrollo de la Conmebol.

Proyecto VAR Crédito: Conmebol

Seg√ļn pudo averiguar la nacion, los funcionarios de Conmebol asesoraron a Beligoy sobre los primeros pasos a considerar para llevar adelante el proyecto. Una vez incluida entre las asociaciones nacionales que forman parte del protocolo de VAR, la AFA deber√° comenzar con la etapa de instrucci√≥n de sus √°rbitros. Luego, ya con los asistentes de VAR instruidos y recibidos, deber√° conseguir la aprobaci√≥n de su VAR ante la FIFA-IFAB. Y, por √ļltimo, realizar todas las pruebas tendientes a su aprobaci√≥n e implementaci√≥n en los partidos de la Superliga.

Mientras la AFA define c√≥mo capacita a los √°rbitros y los familiariza con la tecnolog√≠a, la Superliga (que le paga a la AFA todos los meses por el trabajo de los √°rbitros) recorre el camino que la llevar√° a seleccionar a la empresa proveedora del servicio. Dos d√≠as despu√©s de asumir como presidente de la entidad, Mariano Elizondo se junt√≥ con su hom√≥nimo Horacio (en 2017 ocupaba el puesto que hoy es de Beligoy) en el predio de Ezeiza. La primera pregunta fue si eran parientes. Negativo. Despejado el √°rbol geneal√≥gico, los Elizondo hablaron de f√ļtbol y arbitraje; hablaron del VAR. Y Mariano le transmiti√≥ a Horacio su intenci√≥n de implementar el sistema “lo antes posible”.

Un a√Īo y medio despu√©s, y con Beligoy en el lugar de Elizondo, la Superliga ya recibi√≥ tres propuestas informales para proveer el servicio: MediaPro (elegida por Conmebol para el VAR de las copas Libertadores y Sudamericana), Hawk-Eye Technologies (que provee el “Ojo de Halc√≥n” en el tenis) y Vokkero, una empresa francesa que se dedica tambi√©n a la intercomunicaci√≥n entre los √°rbitros. En la Superliga estiman que deber√°n pagar entre 1800 y 2200 d√≥lares por partido con VAR. En un campeonato como el de 2019-2020 de 23 fechas, con 12 partidos por fecha, el total de la inversi√≥n para la temporada fluctuar√≠a entre los 496.800 y los 607.200 d√≥lares. Si se le suman vi√°ticos de t√©cnicos de televisi√≥n y otros gastos, el n√ļmero final bordear√° el mill√≥n de d√≥lares por la temporada 19/20. “Queremos hacer una licitaci√≥n abierta Y que la gane la empresa que ofrezca el mejor servicio al precio m√°s barato, como corresponde”, adelantaron desde las oficinas de la Superliga. Un detalle: para que la versi√≥n argentina del VAR sea aprobado por FIFA-IFAB debe contar con un proveedor licenciado por FIFA.

Proyecto VAR
Proyecto VAR Crédito: Conmebol

El problema mayor del f√ļtbol argentino es que hay estadios y ciudades que no cuentan con la infraestructura suficiente para implementar el sistema. Carecen de una buena conectividad de internet, por ejemplo. O no tienen siquiera construida la sala de VAR en la que deben permanecer quienes se dediquen a escanear las im√°genes que provee la TV. La cabina de VAR es uno de los requisitos fundamentales del protocolo. Ese lugar, adem√°s, debe estar aislado y no tener ning√ļn tipo de contacto con los espectadores ni con los protagonistas.

Centralizar todo en un lugar (Espa√Īa, por ejemplo, lo hace en la llamada Ciudad del F√ļtbol de Las Rozas, en la Comunidad de Madrid) tampoco es una opci√≥n, por el costo que demandar√≠a. La Superliga quiere, adem√°s, que cuando el VAR se implemente sea para todos los partidos. “Hacerlo en algunos s√≠ y en otros no ser√≠a privilegiar a algunos clubes. Y todos son iguales”, advierten.

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