¬ęThe Senorita¬Ľ

El transcurso del tiempo ha sumido en el olvido a Lil√≠ √Ālvarez, que muri√≥ tras una larga vida en Madrid en 1998 con un legado deportivo e intelectual que brilla por sus extraordinarios m√©ritos. Jug√≥ tres veces la final del torneo de Wimbledon, fue ganadora de grandes competiciones europeas en patinaje sobre hielo y esqu√≠ alpino, logr√≥ ser la primera espa√Īola que particip√≥ en unos Juegos Ol√≠mpicos, pilot√≥ coches de carreras, practic√≥ la equitaci√≥n, destac√≥ como pionera del feminismo y se gan√≥ la vida como periodista y escritora. Los ingleses la bautizaron como ¬ęThe Senorita¬Ľ por sus memorables actuaciones en Wimbledon, donde disput√≥ tres finales consecutivas cuando figuraba en el segundo puesto del ranking mundial de tenis tras Helen Mills. El propio Alfonso XIII viaj√≥ a Londres para presenciar la final de 1926 junto a Jorge V. Tras el encuentro, baj√≥ al vestuario a felicitarla. “Te mueves como un torero”, dijo el Monarca. The Senorita suscit√≥ el esc√°ndalo en 1931 cuando acudi√≥ al torneo de Roland Garros en Par√≠s con un dise√Īo de Elsa Schiaparelli. Consist√≠a en una falda pantal√≥n que ninguna mujer se hab√≠a atrevido a utilizar en la pista hasta ese momento. Ello gener√≥ numerosas habladur√≠as en la Espa√Īa biempensante de la reci√©n llegada Rep√ļblica. Lil√≠ √Ālvarez hab√≠a nacido en Roma en 1905 en el seno de una familia de la alta burgues√≠a. Se cri√≥ en Suiza, donde fue educada en colegios de √©lite. Por ello, sus primeros contactos con el deporte fueron el esqu√≠ y el patinaje, donde destac√≥ a gran nivel hasta el punto de ser seleccionada para los Juegos de Invierno en Chamonix en 1924. Se cas√≥ con un arist√≥crata franc√©s, el conde de Vald√©ne, pero el enlace s√≥lo dur√≥ cinco a√Īos. Se separ√≥ tras perder a una hija y vino a Espa√Īa en 1941, donde sigui√≥ practicando el deporte. Tras retirarse, desarroll√≥ una carrera notable en el periodismo, colaborando en “Blanco y Negro”, “La Vanguardia”, “Arriba” y “Cuadernos para el Di√°logo”. Lil√≠ √Ālvarez sent√≠a una gran vocaci√≥n literaria que ya se manifest√≥ a los 22 a√Īos cuando escribi√≥ Modern lawn tennis, publicado en Londres en 1927. Fue autora de m√°s de una docena de libros, entre ellos, Plenitus (1947) en el que hace una defensa del feminismo. Prolog√≥ tambi√©n la primera edici√≥n en castellano de La m√≠stica de la feminidad de Betty Friedan. Y mantuvo una estrecha amistad con la escritora Carmen Laforet. Comprometida pol√≠ticamente, The Senorita particip√≥ en los primeros congresos feministas, entrevist√≥ a Victoria Kent y Clara Campoamor y fue corresponsal en Espa√Īa del “Daily Mail” durante la Rep√ļblica y la Guerra Civil. En 1960, en pleno franquismo, fund√≥ el progresista Seminario de Estudios Sociol√≥gicos sobre la Mujer, que desmitific√≥ los t√≥picos dominantes en la √©poca. Tambi√©n tuvo un importante papel en la fundaci√≥n en la clandestinidad del partido Izquierda Democr√°tica Cristiana en 1965. Muri√≥ apaciblemente tras haber sido testigo y actora privilegiada de la historia de Espa√Īa en el siglo XX.

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