Taylor Townsend: la fan√°tica del “saque y volea” que escap√≥ del bullying y brilla en el US Open

Fuente: AFP

Saque y volea. Siempre, indefectiblemente. ¬ŅEs posible hacerlo en el tenis actual? Taylor Townsend se convirti√≥ en una talibana de esta estrategia y lo demostr√≥ en el partido que le gan√≥ a Simona Halep en la noche del jueves, por la segunda rueda del US Open. El estadio Arthur Ashe se sorprendi√≥ con esta norteamericana que alcanz√≥ cifras rid√≠culas en sus aproximaciones a la red: gan√≥ 64 puntos de ¬°106! merodeando ese sector de la cancha.

La zurda nacida en Chicago subi√≥ en todos sus puntos de saque -hasta en sus segundos servicios- y aprovech√≥ para impulsarse hacia adelante cada vez que las pelotas de la rumana quedaban cortas o llegaban flojas. Siempre encontr√≥ el momento para volear y acortar los puntos -solo en el tercer set lo hizo 64 veces-, y termin√≥ imponi√©ndose a la n√ļmero 4 del mundo por 2-6, 6-3, 7-6 (4). Un espect√°culo muy atractivo en el WTA Tour, acostumbrado a ofrecer la monoton√≠a de pegadoras desde la base.

Llama la atenci√≥n en ella su agilidad de piernas con un f√≠sico at√≠pico para el circuito, de 1m70 y 77 kilos. Pero fundamentalmente, atrapa su intuici√≥n, lectura de juego y valent√≠a para encarar cada encuentro, que recuerda el plan dentro del court de Martina Navratilova -otra zurda- y Jana Novotna. No se trata de comparar la calidad entre ellas, pero s√≠ su predisposici√≥n para visitar la red constantemente, como supieron hacer tambi√©n John McEnroe, Stefan Edberg, Fabrice Santoro y tantos otros entre los varones. El show est√° garantizado con Townsend, m√°s all√° de lo que indica su 116¬į puesto en el ranking mundial.

Sobre su predilecci√≥n por la vieja escuela, la jugadora de 23 a√Īos apuntaba: “Eso es definitivamente una parte de mi juego, y sab√≠a que no iba a vencer a Halep desde la l√≠nea de fondo. As√≠ que tuve que hacer algo que me otorgara una ventaja y me termin√≥ dando energ√≠a: grit√© a mi entrenador por todos esos sprints”. Sembr√≥ su optimismo en el escenario principal de Flushing Meadows: “Me dije que era mi oportunidad, que hab√≠a una chance ante Simona, y fui por ella. No ten√≠a nada que perder”.

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El m√©rito adicional de Townsend, en su quinta participaci√≥n en el US Open, es que viene de batallar en los tres partidos de la qualy hasta su acceso al cuadro principal, pero su lucha a lo largo de su carrera fue -y sigue siendo- la discriminaci√≥n que sufre por su peso, un estigma que ya padec√≠a a los 18 a√Īos, cuando en 2014 lleg√≥ a la tercera rueda de Roland Garros. Entonces tra√≠a el antecedente de ser la mejor junior del mundo, pero su cuerpo robusto era igualmente motivo de burla en foros de tenis y en las redes sociales.

“Fue un largo camino”, suspir√≥ entre l√°grimas despu√©s de su victoria ante Halep, recordando todos los malos tragos de parte de an√≥nimos que hirieron su autoestima. “Muchos odiadores, gente que no sab√≠a qui√©n era. Durante mucho tiempo escuch√© que nunca lo lograr√≠a, que no ser√≠a capaz de trascender y que hiciera esto o lo otro. Pero gracias a mi familia y a mi coach, que me conocen desde siempre, pude tener el control de todo, ser yo misma, creer en m√≠ sin importar cualquier situaci√≥n y estar con los pies sobre la tierra. Pod√©s ganar o perder, pero sos vos”.

Las oscilaciones en su carrera no fueron casuales: en 2014 hab√≠a alcanzado el 102¬į del ranking, pero al a√Īo siguiente trastabill√≥ al 304 puesto; un abrupto descenso desde la participaci√≥n en torneos de Grand Slam hasta las silenciosas inscripciones en Futures. Lidi√≥ siempre con el fantasma del bullying virtual, esa amenaza fantasma que durante mucho tiempo la sac√≥ de foco: “Me tom√© un a√Īo y medio sab√°tico en las redes sociales; estaba cansada. Luego volv√≠ a ellas m√°s madura, m√°s confiada en m√≠, como diciendo: ¬ŅCu√°ndo me encuentro con estas personas? Nunca. Ah√≠ tom√© conciencia de que las cosas que dicen de m√≠ no me importan, solo me interesa lo m√≠o y c√≥mo me sentir√© en la cancha”.

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Esa resiliencia para escapar del acoso de la web se reflej√≥ en sus avances: a fines de 2017 quebr√≥ la barrera del top 100 y trep√≥ hasta el 94¬į lugar, gracias a tres victorias en las cinco finales de Futures que disput√≥ entonces. Ya en julio del a√Īo pasado fue capaz de llegar al 61¬į escal√≥n, hasta hoy su mejor ranking. Ahora, acelera con su envi√≥n en el US Open, donde en la tercera rueda se le interpondr√° otra rumana: Sorana Cirstea (106¬į). Una nueva oportunidad para divertir y divertirse yendo a la red, como para volver a aliarse con su talento y desalentar cualquier tipo de ataques y cuestionamientos externos.

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