Sin operaci√≥n. Las aerol√≠neas locales se desprenden de aviones y renegocian contratos de “alquiler”

Aerol√≠neas Argentinas, Flybondi y Jetsmart buscan que los due√Īos de sus aviones les ofrezcan mejores condiciones para de “alquiler”, que puede rondar los US$300.000 mensuales

Entre las fotos hist√≥ricas que dejar√° la pandemia de coronavirus estar√°n las de los aeropuertos vac√≠os de gente y repletos de aviones. Seg√ļn la Asociaci√≥n Internacional de Transporte A√©reo (IATA), en abril alrededor del 90% de la flota mundial se encontraba en tierra, lo que para las empresas a√©reas significa un costo cada vez m√°s dif√≠cil de afrontar y las empuja a renegociar contratos con los proveedores de sus aviones e incluso, como anunci√≥ recientemente Flybondi, a devolver algunos para salir a buscar mejores precios.

Si bien el sentido com√ļn indica que cada aerol√≠nea es due√Īa de sus propios aviones, lo cierto es que la gran mayor√≠a de las empresas del mundo conforman su flota con aviones “alquilados”, lo que en el sector se conoce como leasing. Incluso Aerol√≠neas Argentinas tiene solo dos aeronaves propias sobre un total de 54, sin contar la flota de Austral. Hay m√ļltiples factores que pueden hacer variar los contratos, pero el pago mensual por una aeronave puede rondar los US$300.000, a lo que se le suman luego los costos operativos.

En este escenario, y con la reducci√≥n forzada de vuelos, muchas aerol√≠neas han comenzado a negociar con los due√Īos de los aviones ( lessors ) para que les reduzcan el precio que pagan e incluso algunos han optado por la estrategia de devolver aviones para reemplazarlos por otros con contratos m√°s accesibles. Una especie de analog√≠a a√©rea de lo que ocurre hoy en sectores como el comercio, donde inquilinos buscan llegar a nuevos acuerdos con los propietarios de los locales o les devuelven las llaves.

“Ahora que los precios del mercado del leasing est√°n hasta un 40% m√°s bajos que cuando nosotros hicimos los contratos, nos parece el momento ideal para recambiar la flota”, explican en Flybondi Cr√©dito: Gentileza Flybondi

“Tenemos por delante m√°s de 60 d√≠as con los aviones en tierra, sin ning√ļn tipo de vuelo y seguimos con el objetivo de reducir los costos fijos. Ahora que los precios del mercado del leasing est√°n hasta un 40% m√°s bajos que cuando nosotros hicimos los contratos, nos parece el momento ideal para recambiar la flota”, explicaron a LA NACION en Flybondi, empresa que devolvi√≥ uno de sus cinco aviones recientemente y la semana pasada anunci√≥ la devoluci√≥n de otros dos Boeing 737-800.

Todav√≠a no hay una fecha definida para la devoluci√≥n de los dos aviones y en la empresa aseguran que la intenci√≥n es tener cuatro aeronaves a fin de a√Īo y recuperar el quinto en 2021. Los planes de ampliaci√≥n de flota que ten√≠an los ejecutivos de la firma en su carpeta el a√Īo pasado quedar√°n, por ahora, descartados. Sin embargo, aclaran que no hay una intenci√≥n de achicarse y que en septiembre, cuando se espera que se reactive la actividad, estar√°n en condiciones de atender ese nivel de demanda.

Por otro lado, Jetsmart tiene actualmente siete aviones en el país: cuatro Airbus 320 en El Palomar y tres Boeing 737 en Aeroparque que pertenecían a la filial local de Norwegian, firma cuyas operaciones absorbió Jetsmart en diciembre de 2019.

El a√Īo pasado la empresa proyectaba la incorporaci√≥n de dos aviones m√°s, de un costo de US$60 millones cada uno, y aspiraba a completar una flota de seis aviones, para sumarle luego los que reemplazar√≠an a los de Norwegian. Aunque la empresa decidi√≥ ese mismo a√Īo postergar una de las incorporaciones por la falta de pilotos, cuando lleg√≥ la pandemia todav√≠a quedaba pendiente la llegada de un quinto avi√≥n.

"No tenemos pensado sacar aviones del país", dicen en Jetsmart
“No tenemos pensado sacar aviones del pa√≠s”, dicen en Jetsmart

Seg√ļn se√Īal√≥ a LA NACION Gonzalo P√©rez Corral, gerente general de Jetsmart Argentina, entre los aviones que llevan los colores de Jetsmart hay “un mix” entre propios y bajo contrato de leasing y no hay intenci√≥n, por ahora, de suspender contratos.

“Se est√° hablando con los lessors para diferir pagos, bajar rentas”, dijo P√©rez Corral, quien asegura que el alquiler de un avi√≥n cuesta entre US$200.000 y US$325.000 por mes. “Nosotros creemos que todo el movimiento de llevar aviones y traer otros, m√°s las matriculaciones y dem√°s tr√°mites genera gastos m√°s altos que hacer una buena negociaci√≥n con los lessors actuales. No tenemos pensado sacar aviones del pa√≠s”, apunt√≥.

Respecto de los tres aviones que todav√≠a tienen los colores de Norwegian, ya deber√≠an haber sido devueltos para esta altura del a√Īo. Sin embargo, la empresa mantuvo conversaciones con los due√Īos y dado que no necesitan disponer de los aviones inmediatamente -no solo por la crisis del sector en general sino por el mal momento de Norwegian en particular-, todav√≠a pueden conservarlos. La intenci√≥n de Jetsmart es no sacarlos hasta tanto no puedan reemplazarlos con otros propios, para no poner en riesgo el espacio en Aeroparque.

La pandemia de coronavirus y el fuerte azote que le dio al sector tambi√©n oblig√≥ a la empresa estatal Aerol√≠neas Argentinas y Austral a ajustar sus costos fijos. La compa√Ī√≠a tiene una flota total de 80 aviones: Aerol√≠neas Argentinas tiene 54 de los cuales dos son propios y Austral tiene 26, todos Embraer, de los cuales 24 son propios. El resto est√°n bajo contratos de leasing operativo (que funciona como un alquiler de m√°s corto plazo) y de leasing financiero (contrato de perspectiva a m√°s largo plazo que incluye la posibilidad de quedarse con la propiedad de la aeronave, es decir, de ir compr√°ndola).

En Aerolíneas aseguran que una de las motivaciones para avanzar con una reducción de los costos salariales estuvo vinculada a tener disponibilidad fondos para afrontar esos gastos de la flota
En Aerolíneas aseguran que una de las motivaciones para avanzar con una reducción de los costos salariales estuvo vinculada a tener disponibilidad fondos para afrontar esos gastos de la flota Crédito: Santiago Filipuzzi

Seg√ļn se√Īalaron a este medio en la aerol√≠nea de bandera, gran parte de la flota en este momento est√° preservada y sujeta a tareas de mantenimiento. De hecho, aseguraron que una de las motivaciones para avanzar con una reducci√≥n de los costos salariales -lo que representa un ahorro de $345 millones mensuales- estuvo vinculada a tener disponibilidad fondos para afrontar esos gastos de mantenimiento.

“En t√©rminos financieros, estamos negociando con los lessor la disminuci√≥n de pagos durante extensi√≥n del freno de las operaciones”, se√Īalaron en la empresa, y agregaron que tambi√©n est√°n en proceso negociaci√≥n con el fabricante Boeing el resarcimiento que le corresponder√≠a a la compa√Ī√≠a por el tiempo que llevan parados los cinco Boeing 737 MAX 8, modelo cuya operaci√≥n se encuentra en suspenso desde marzo de 2019 por dudas sobre su seguridad.

A futuro, y en tanto el mercado vuelva a tener movimiento, la aerol√≠nea tiene un plan a cinco a√Īos para sumar un m√≥dulo de aviones m√°s chicos que operen nuevos destinos de cabotaje y otro de cargueros, en funci√≥n de la unidad de negocios de carga recientemente lanzada. “En fuselaje ancho, depender√° de c√≥mo se recomponga el mercado de vuelos internacionales”, apuntaron.

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