Simeone, siete a√Īos partido a partido

El Albacete provoc√≥, en diciembre de 2011, la √ļnica eliminaci√≥n del Atl√©tico de Madrid en la Copa ante un rival de Segunda divisi√≥n B. Un se√≠smo que trajo consecuencias inmediatas. Veinticuatro horas despu√©s, el club anunci√≥ a Diego Pablo Simeone como recambio de Gregorio Manzano en el banquillo. Este domingo se cumplen siete a√Īos de la llegada de un entrenador que, m√°s all√° de los t√≠tulos y resultados, se ha convertido en estandarte y alma del equipo. Ante el Espa√Īol celebr√≥ con una victoria marca de la casa (1-0) siete intensos a√Īos vividos ¬ępartido a partido¬Ľ, la filosof√≠a que impuso en el vestuario desde el primer d√≠a y que ha convertido en un mantra de la afici√≥n. Con el ¬ęCholo¬Ľ, la familia rojiblanca nunca deja de creer.

En el primer vestuario de Simeone habitaba el canterano Pedro Mart√≠n, ahora en el Lleida. Un delantero al que el Cholo acabar√≠a dando una alternativa testimonial en la primera plantilla. ¬ęDesde el primer momento vimos que ten√≠a gran car√°cter y que transmit√≠a mucha motivaci√≥n y energ√≠a en todos sus mensajes¬Ľ, recuerda a ABC. ¬ęCon √©l aprend√≠ a saber competir mejor¬Ľ, destaca el atacante malague√Īo.

Esa capacidad para saber aumentar la capacidad de competir de los jugadores es alabada tambi√©n por los colegas de profesi√≥n del argentino. Nano Rivas pas√≥ por la cantera del Atl√©tico y ahora entrena en B√©lgica despu√©s de dirigir al N√°stic en Segunda. ¬ęsiete a√Īos seguidos en un equipo son muchos para un entrenador de hoy en d√≠a. En ese tiempo no ha dejado de transmitir y contagiar el car√°cter ganador que exhib√≠a como futbolista y ha sabido convencer a sus jugadores de la forma en la que tienen que competir¬Ľ, asegura a este peri√≥dico.

Aquella decepci√≥n en la Copa del Rey de 2011 supuso el inicio de una nueva era, la primera piedra para empezar a levantar y construir un equipo que con la presencia de Simeone nunca deja de picar en la roca y que ahora es capaz de pelear hasta el final por todos los t√≠tulos. En Espa√Īa y en Europa. Un conjunto solidario, siempre competitivo, en el que hasta sus estrellas visten el mono de trabajo, un estilo distante del f√ļtbol de sal√≥n. Una forma de entender este deporte que no genera la alabanza un√°nime por parte de una grada que, sin embargo, idolatra al argentino. Pasional seg√ļn sus defensores, y populista para el sector cr√≠tico, el t√©cnico ha triunfado en el Atl√©tico de Madrid agarrado a su particular libro de estilo, a pesar de que se le escaparon las finales m√°s deseadas, las de Champions en Lisboa (2014) y dos a√Īos despu√©s en Mil√°n. Una Liga, una Copa del Rey, dos Europa Leagues, dos Supercopas de Europa y una Supercopa de Espa√Īa le han permitido superar a un mito como Luis Aragon√©s y ya figura como el t√©cnico rojiblanco m√°s laureado de la historia colchonera. ¬ęNo sabemos cu√°ntos a√Īos durar√° siendo entrenador del Atl√©tico, pero su legado ser√° eterno¬Ľ, asegura Ra√ļl Fern√°ndez, vicepresidente de la Pe√Īa Parla Becerra, a este peri√≥dico.

¬ęDe Simeone destacar√≠a su personalidad, es puro coraje y emoci√≥n cuando est√° en el banquillo, es capaz de tener enchufado a todos sus futbolistas y a la afici√≥n¬Ľ, afirma Pedro Mart√≠n.

Simeone ha tra√≠do la estabilidad deportiva y ha aportado continuidad al banquillo de uno de los equipos de la Liga que m√°s cambios de entrenadores hab√≠a sufrido en las d√©cadas previas a su llegada. Curiosamente, el t√©cnico del Atl√©tico es ahora el segundo del f√ļtbol europeo que m√°s tiempo seguido lleva en el mismo club. Solo el franc√©s St√©phane Moulin, que firm√≥ por el Angers en junio de 2011, unos meses antes que Simeone, aparece por delante del argentino en ese ranking. ¬ęCon los a√Īos se valorar√° a√ļn m√°s lo que el Cholo ha supuesto para el Atl√©tico¬Ľ, asegura Nano Rivas.

Tirón económico y social

En la planta noble del Wanda Metropolitano est√°n felices con su trabajo. Miguel √Āngel Gil Mar√≠n, consejero delegado, siempre ha afirmado que disputar la Champions League cada temporada es indispensable para que la entidad pueda continuar su crecimiento y expansi√≥n internacional y el Cholo no ha fallado en ninguno de sus intentos. En todas sus campa√Īas, salvo en la de su estreno, cuando cogi√≥ al equipo en mitad de la clasificaci√≥n, los rojiblancos han acabado el campeonato entre los cuatro primeros. Aquel curso 2011-12, el de su estreno, finaliz√≥ quinto y se qued√≥ a las puertas. La idea de que Simeone pueda convertirse en el Ferguson del Atl√©tico suena bien, pero el Cholo nunca ha ocultado que el Inter de Mil√°n y la selecci√≥n argentinas son dos tentaciones importantes para el futuro.

Pese a la falta de plasticidad que achacan los cr√≠ticos al juego de los equipos de Diego Simeone, las estad√≠sticas del Atl√©tico de Madrid en los √ļltimos siete a√Īos resultan espectaculares. De los 404 partidos con el argentino al mando, los rojiblancos acabaron celebrando la victoria en 249. La √ļltima, la de ayer ante el Espa√Īol con gol de Griezmann de penalti. Pero el √©xito de su etapa no es solo deportivo, tambi√©n es econ√≥mico, a pesar de algunos fichajes millonarios fallidos con el del colombiano Jackson Mart√≠nez, y social. Gracias a los ingresos generados por esa presencia permanente en la Champions, la entidad ha multiplicado su presupuesto por cuatro. En la temporada 2011-12, la de aquella decepci√≥n copera que provoc√≥ su contrataci√≥n, el club manejaba 130 millones de euros. En el presente curso, la cifra se ha disparado y supera ya los 400 millones.

El influjo del entrenador en la parroquia trasciende lo deportivo y su filosof√≠a se ha convertido en lema de vida para muchos aficionados. ¬ęSimeone ha supuesto una aut√©ntica revoluci√≥n. Deportivamente, ha dado un giro de 180 grados a todos los atl√©ticos, ha transmitido un pensamiento campe√≥n, de que es posible competir con quien sea, de que es posible ganar a cualquiera. Pero no solo hablando de f√ļtbol, tambi√©n en la vida, en el d√≠a a d√≠a. Ha inculcado la idea de que el trabajo no se negocia y de que el esfuerzo traer√° su recompensa¬Ľ, afirma el representante de la Pe√Īa Becerra.

Una visi√≥n que comparten en la Pe√Īa Bendita Locura: ¬ęMarcar√° un antes y un despu√©s en la historia del club. La llegada del Cholo supuso la recuperaci√≥n del orgullo rojiblanco y un refuerzo del sentido de pertenencia arraigado en la filosof√≠a del #NuncaDejesDeCreer, todo ello basado en la existencia desde su llegada de un equipo que compite siempre al m√°ximo nivel¬Ľ.

La trayectoria deportiva marcada por el ¬ępartido a partido¬Ľ de Simeone ha contribuido tambi√©n a la expansi√≥n social del Atl√©tico de Madrid, un equipo que acaba de estrenar uno de los mejores y m√°s modernos estadios de Europa y que est√° arropado por 123.000 socios, 58.000 de ellos abonados. En el Wanda Metropolitano se disputar√° precisamente la pr√≥xima final de la Champions League, el √ļnico t√≠tulo que le falta a Simeone y el gran reto que le queda conseguir como rojiblanco despu√©s de acariciarlo en 2014 y 2016. Con contrato como rojiblanco hasta junio de 2020, el argentino es el t√©cnico mejor pagado de la Liga espa√Īola. Recientemente reconoc√≠a que alg√ļn d√≠a su camino se unir√° al Inter de Mil√°n , el equipo italiano en el que tambi√©n, jug√≥ pero antes de que llegue ese momento est√° empe√Īado en tocar definitivamente el cielo con el Atl√©tico.

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