¬ęSi Espa√Īa quiere rescatar a sus investigadores debe comprometerse a la larga con la Ciencia¬Ľ

Tras estudiar Farmacia en la Universidad de Navarra, una beca de La Caixa abri√≥ a la soriana Inmaculada Hern√°ndez en 2013 las puertas de la Universidad de Pittsburgh, donde trabaja actualmente como profesora y donde una investigaci√≥n suya sobre los precios de los medicamentos en Estados Unidos le ha valido su inclusi√≥n en la lista ¬ę30 under 30¬Ľ de la prestigiosa revista Forbes, que re√ļne a las metes m√°s prodigiosas en categor√≠as como la ciencia, la pol√≠tica, la educaci√≥n, las finanzas o el arte.

-¬ŅC√≥mo se enter√≥ de su inclusi√≥n en el listado ¬ę30 under 30¬Ľ de Forbes?

-Me enteré porque me mandaron un email de la revista justo cuando acababa de salir publicada. Sí que es cierto que dos semanas antes contactaron conmigo para que les confirmara si una información era correcta, así que algo me olía, pero obviamente esa información está embargada.

-¬ŅCree que es un reconocimiento a t√≠tulo individual o de todo su equipo?

-No sé. Es curioso porque la mayoría de mi investigación no es sobre el tema que Forbes ha recalcado y que tiene que ver con los precios de los medicamentos en Estados Unidos, pero posiblemente me incluyeron en la lista porque estos estudios tienen más repercusión política que los que hago orientados a la clínica. En este campo estoy trabajando con varias personas en el tema de anticoagulantes y tenemos otra investigación abierta sobre la efectividad de ciertos medicamentos para alzhéimer, pero es interesante que lo que recalca Forbes es algo a lo que he dedicado poco tiempo en comparación con estos otros dos.

-En un país como Estados Unidos, en el que tanto poder tienen los grupos de presión, investigar sobre los precios de medicamentos no resultará sencillo.

-Aqu√≠, adem√°s de la industria farmac√©utica, est√° la de las aseguradoras, que es muy potente porque todo funciona con seguridad privada y, obviamente, las aseguradoras est√°n a favor de reducir el precio de los medicamentos. Gran parte de la campa√Īa de Trump se bas√≥ en su compromiso de reducir el precio de los medicamentos y es curioso porque mientras los republicanos argumentan que el Gobierno no debe intervenir en el sistema sanitario, est√° siendo justamente un presidente republicano el que est√° haciendo lo mayor posible por ello. Y no me gusta Trump, pero hay que reconocer que el equipo que ha puesto al frente de Sanidad est√° haciendo en cuanto a los precios de medicamentos m√°s de lo que se hab√≠a intentado hacer hasta ahora.

-Y el resto de investigaciones, ¬Ņen qu√© fase est√°n?

-En el tema de los anticoagulantes estamos trabajando sobre todo con pacientes que tienen un alto riesgo de ictus, pero que muchos de ellos no reciben tratamiento. Y en cuanto a la investigaci√≥n relacionada con el alzh√©imer, se centra en pacientes que tuvieron alg√ļn efecto adverso cardiovascular a ra√≠z de utilizar medicamentos para la demencia. Tenemos datos de tres millones de pacientes y estamos intentando ver qu√© factores de riesgo presentaban para tener esos efectos.

¬ęEl equipo al frente de la Sanidad est√° haciendo m√°s en cuanto a los precios de medicamentos de lo que se hab√≠a hecho hasta ahora¬Ľ

-¬ŅEstar en esta lista supondr√° un espaldarazo para sus investigaciones?

-Ser profesor universitario aqu√≠ es muy diferente que en Espa√Īa. Parte de mi trabajo es conseguir dinero para investigar, pagar mi sueldo y el de mis estudiantes de doctorado y mis analistas de datos, as√≠ que es muy importante generar prensa. Es cierto que publicamos mucho, pero la mayor√≠a de las publicaciones cient√≠ficas no llegan a la gente, as√≠ que entrar en la lista de Forbes es una manera de demostrar que lo que hacemos, lo hacemos bien.

-¬ŅSe ve volviendo a trabajar en una universidad espa√Īola?

-Hoy por hoy, no, pero tambi√©n porque el 90 por ciento de mi trabajo es con las facturas que genera el sistema sanitario al ser privado y en Espa√Īa ese tipo de datos no existen.

-Con la crisis hubo una importante sangr√≠a de investigadores espa√Īoles. ¬ŅQu√© tendr√≠a que hacer Espa√Īa para volverles a ¬ęreclutar¬Ľ?

-En Estados Unidos, si se publica m√°s o se produce m√°s en el campo cient√≠fico no es porque la gente sea m√°s inteligente, sino porque hay m√°s recursos. Aqu√≠, para mis proyectos necesito datos, a un estad√≠stico que me eche una mano, alguien que me revise las becas… No nos enga√Īemos, para que el colectivo vuelva lo que tiene que hacer Espa√Īa es invertir, pero de verdad. En Ciencia nos lleva mucho tiempo conseguir resultados, los experimentos son lentos y los descubrimientos cient√≠ficos de hoy producen una terapia o un beneficio a la sociedad en diez a√Īos, lo que no se puede decir es que vamos a invertir en Ciencia en los Presupuestos de un a√Īo, tiene que ser un compromiso de verdad y a largo plazo.

-¬ŅSon tan abusivos los precios de los medicamentos?

-Pues en los medicamentos bajo patente, por ejemplo, en un anticoagulante, mientras en Espa√Īa est√° por los 80 euros al mes, aqu√≠ est√° por los 400. Y los que vienen en c√°psulas y los compras en las farmacias, est√° m√°s o menos a unas tres veces el precio europeo. Otro problema es que aqu√≠ los mayores de 65 a√Īos est√°n cubiertos por Medicare, que es una especie de seguridad p√ļblica que se han pagado v√≠a impuestos y seguridad social a lo largo de su vida laboral. Por ley a esta poblaci√≥n le cubren todos los medicamentos de una serie de √°reas -c√°ncer, sida, inmunosupresores…-. As√≠, mientras en Espa√Īa el sistema puede decidir no cubrir un medicamento por ser muy caro, aqu√≠ por ley lo tiene que cubrir, as√≠ que eso da rienda suelta para que la industria ponga el precio que le d√© la gana.

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