Servicios. Cómo exportar el talento sin fuga de cerebros

Referentes de empresas de auditoría, consultoría y tercerización de procesos empresariales hablan sobre la capacidad argentina de competir con profesionales de otros países; destacan que la ley de economía del conocimiento le da estabilidad al sector, pero no alcanza a compensar el costo de los derechos de exportación

Los servicios basados en el conocimiento (SBC) son el tercer sector de la economía que más exporta, después del complejo de la soja y la industria automotriz Crédito: Shutterstock

Los servicios basados en el conocimiento (SBC) son hoy el tercer sector de la econom√≠a argentina entre los que m√°s exportan, despu√©s del complejo de la soja y la industria automotriz, y si bien es com√ļn asociarlo al software, hay una creciente diversidad de servicios que se realizan en el pa√≠s para el exterior, agrupados en la categor√≠a BPO (business process outsourcing) o tercerizaci√≥n de procesos empresariales.

En este mundo digitalizado y globalizado a la vez, prácticamente cualquier tarea de oficina puede ser deslocalizada y abrir oportunidades de exportación.

Desde las oficinas porte√Īas de Cognizant, cientos de profesionales argentinos trabajan para laboratorios multinacionales procesando los reportes de efectos adversos que se registran en el uso de sus drogas.

“Es un proceso regulado que las autoridades de todos los pa√≠ses exigen”, explica el CEO, Cristian Arg√ľello, “y para eso contratamos m√©dicos, bioqu√≠micos, nutricionistas, enfermeros universitarios, farmac√©uticos y bi√≥logos, profesionales que pueden interpretar la situaci√≥n y documentarla”.

Otro equipo de Cognizant trabaja para una empresa tecnol√≥gica asesorando a sus clientes en el uso de sus productos, para configurarlos y para mejorar la publicidad en los buscadores, por ejemplo, lo cual requiere entender c√≥mo es una campa√Īa publicitaria. “Tenemos profesionales de publicidad que gestionan toda la campa√Īa de distintas empresas a trav√©s de las herramientas de nuestro cliente para Am√©rica Latina y Estados Unidos”.

En total, Cognizant supera la cifra de 1200 empleados en Buenos Aires, de la cual 60% trabaja para el exterior.

En otros casos, la exportaci√≥n de servicios desde la Argentina es una operaci√≥n intrafirma, es decir que la tarea se realiza para la casa matriz de la multinacional o para otra compa√Ī√≠a del mismo grupo empresario, como ocurre con EY o PwC, que instalaron en Buenos Aires sendos centros de servicios, con m√°s de mil personas cada uno, dedicados enteramente a trabajar para el exterior.

Contadores y abogados argentinos se formaron en reg√≠menes tributarios de otros pa√≠ses para asistir a las oficinas que estas firmas tienen distribuidas por el mundo en tareas como auditor√≠as contables o la confecci√≥n de declaraciones juradas de personas f√≠sicas y otras compa√Ī√≠as que son clientes de EY o PwC.

Tambi√©n hay exportaci√≥n en actividades netamente de soporte interno de estas multinacionales, es decir, tareas que no se relacionan con clientes externos, sino con el funcionamiento de la estructura corporativa. As√≠, EY emplea dise√Īadores e inform√°ticos residentes en Buenos Aires para el desarrollo y mantenimiento de sus sitios web, la infraestructura y los sistemas que utiliza a nivel global, mientras que PwC emplea en la Argentina m√°s de cien personas para tareas como gestionar el alta, modificaci√≥n y baja de los perfiles de usuarios que el staff de PwC en Estados Unidos necesita para acceder a las plataformas online de la compa√Ī√≠a, y un equipo de expertos en cyberdefence protegen y hacen seguimiento de los ataques a sus redes.

Fuera de la tecnología de información, PwC conformó en el país un centro de excelencia dedicado exclusivamente a la elaboración de propuestas comerciales que se presentan a potenciales clientes de otros países, así como un grupo de asistentes ejecutivos para gerentes y directores estadounidenses; una oficina de abogados que revisa cuestiones de ética y equipos creativos y digitales que trabajan en temas relacionados con el branding de PwC.

“Estamos saliendo de la l√≥gica con la que estos centros fueron creados hace muchos a√Īos, que era hacer tareas simples, repetitivas y rutinarias”, comenta Mario Julio, general manager del Acceleration Center de PwC en la Argentina. “Ahora es trabajo totalmente integrado en equipos, por eso son importantes el horario y el ingl√©s, porque est√°s permanentemente conversando con ellos”. En muchas de estas tareas los centros argentinos sustituyeron a la India, l√≠der mundial en exportaci√≥n de este tipo de servicios, pero el reemplazo es solo parcial, ya que en el pa√≠s asi√°tico las operaciones son a una escala muy superior en volumen.

“Al principio, el centro en la Argentina era en plan de continuaci√≥n por si pasaba algo en la India, para tener a d√≥nde derivar el servicio”, recuerda Pablo Isaia, CFO de EY Global Delivery Services. “√Čramos un ap√©ndice de la India; despu√©s creci√≥ aprovechando el huso horario”.

“En algunas l√≠neas de servicios somos el √ļnico prestador, o el principal, pero en general los clientes buscan diversificar sus proveedores”, ratifica Arg√ľello de Cognizant.

“Buscan diversificar riesgo -coincide Mario Julio-, pero el centro de PwC en la India sigue siendo ocho veces m√°s grande”.

El costo de vida impide competir por salarios, pero la educación y la productividad son valoradas en tareas más complejas

“En la India, cuando empiezan a probar un equipo chico, es con 300 personas. Ac√° eso no es tan f√°cil de un d√≠a para el otro”, se√Īala Isaia.

Aunque los pa√≠ses compiten entre s√≠, la India juega un rol clave transfiriendo conocimientos y experiencia a los centros argentinos, y tambi√©n complementando los equipos: “Alrededor de 11% del plantel de Cognizant en la Argentina es del exterior -estima Arg√ľello-, porque eso nos permite acceder a conocimiento que ac√° no hay o es escaso, y gracias a eso podemos exportar servicios que si no, no podr√≠amos ofrecer, adem√°s de entrenar a nuestra gente”.

La ventaja de compartir husos horarios es, en buena medida, la clave por la cual desde Buenos Aires se prestan estos servicios a todo el continente americano, aunque también hay operaciones con varios países europeos, como Alemania. El inglés es un requisito indispensable para los trabajadores de estos centros.

Pero este fenómeno sería imposible sin una buena relación calidad-precio. El costo de vida impide competir por salarios bajos, pero la educación, la productividad y la idiosincrasia son valoradas en tareas más complejas.

“Tenemos el equilibrio justo -dice Arg√ľello-. La India y otros pa√≠ses, como Filipinas, tienen costos muy competitivos, pero los servicios de valor agregado tienen que realizarse con gente muy calificada, y les cuesta cubrir esos puestos para que trabajen en este huso horario, o tendr√≠an otro costo”.

Mario Julio comenta que “lo que se nos reconoce mucho en Europa y Estados Unidos es esa chispa de proactividad: la particularidad de que cuando se les da la posibilidad a nuestros recursos no se quedan callados, hacen buenas preguntas, y no solamente hacen lo que se les dice; si se les ocurre una manera diferente de hacerlo, levantan la mano y no tienen miedo de hacer una propuesta tonta, sino todo lo contrario”.

Eso vuelve viable competir con países cuyo costo horario es 30% más bajo. El nivel de salarios, que representa el 70% del costo total de este tipo de servicios, es uno de los principales desafíos que presenta el país. Además del costo de vida, influye la escasez relativa de algunos perfiles.

Para Isaia, es vital “tener m√°s estudiantes en carreras de tecnolog√≠a, porque hay, pero se encarecen”. Otro aspecto que se√Īala es el acceso a nuevas tecnolog√≠as, ya que “est√° muy limitado porque ac√° llegan m√°s tarde”.

Arg√ľello agrega que “la educaci√≥n sigue siendo muy buena, pero mucha gente no termina el secundario y cada vez se necesitan cosas m√°s complejas; la formaci√≥n superior y el idioma van a marcar un l√≠mite”.

Las carreras con m√°s cantidad de estudiantes, quiz√° superando la necesidad del mercado local, ofrecen oportunidades de exportar con buenos precios relativos. En Cognizant eval√ļan incorporar abogados para exportar el servicio de gesti√≥n del ciclo de vida de los contratos y el control de cumplimiento de las cl√°usulas.

Pol√≠ticas p√ļblicas

Pablo Isaia, CFO de EY; Mario Julio, General manager, Acceleration center de PwC Argentina y Cristian Arg√ľello, CEO de Cognizant, hablaron con LA NACION sobre un sector que crece
Pablo Isaia, CFO de EY; Mario Julio, General manager, Acceleration center de PwC Argentina y Cristian Arg√ľello, CEO de Cognizant, hablaron con LA NACION sobre un sector que crece Fuente: LA NACION – Cr√©dito: Silvana Colombo

Como director ejecutivo de Argencon, la asociaci√≥n que agrupa a las empresas l√≠deres en la exportaci√≥n de SBC, Luis Galeazzi se√Īala como otras necesidades la falta de financiamiento y la reforma laboral.

En su opini√≥n, hay que adaptar los contratos laborales con “trabajo l√≠quido o flexible”, pero gradualmente, segmento por segmento, como se hizo en Vaca Muerta.

La estructura del financiamiento del sector es deficitaria; las normas de Basilea son un problema, pero adem√°s “la banca no aprendi√≥ a trabajar con el sector, no tienen profesionales que entiendan esta industria, que es muy nueva”, y eso es un freno al crecimiento.

Galeazzi destaca que hasta la sanci√≥n de la nueva ley de econom√≠a del conocimiento, la Argentina estaba atrasada respecto de pa√≠ses como Colombia, Filipinas, la India, Israel, M√©xico, Polonia y Rep√ļblica Checa; “todos ten√≠an pol√≠ticas p√ļblicas m√°s desarrolladas que la nuestra”.

En Cognizant proyectan que con este r√©gimen podr√≠an incorporar otras √°reas, como ensayos cl√≠nicos; “la exigencia de hacer investigaci√≥n y desarrollo quiz√° sea una oportunidad para que se localice ac√° lo que nuestra compa√Ī√≠a hace en otros lugares”, analiza su CEO local.

Los grandes exportadores argentinos de BPO muestran entusiasmo con el nuevo encuadre, proyectando tasas de crecimiento del 20% anual, pero a la vez remarcan la necesidad de retirar los derechos aduaneros: “Ning√ļn pa√≠s tiene tributos sobre la exportaci√≥n de conocimiento”, afirma Galeazzi.

Cómo exportar más

“M√°s que un d√≥lar que nos beneficie, necesitamos previsibilidad; un d√≠a le dijimos a la casa matriz que el d√≥lar hab√≠a mejorado nuestro costo y pocos d√≠as despu√©s tuvimos que decirle que hab√≠a un impuesto nuevo que se com√≠a esa ventaja”, recuerda uno de los l√≠deres en la exportaci√≥n de servicios profesionales.

“Este sector no tiene ventas spot”, advierte Luis Galeazzi, director ejecutivo de Argencon. “Son contratos a tres o cinco a√Īos, y las corporaciones que instalan ac√° centros de servicios lo hacen por d√©cadas”.

“Con la inestabilidad cambiaria nunca tenemos una perspectiva de cu√°l va a ser el costo en d√≥lares; la curva de la evoluci√≥n en d√≥lares del salario profesional es una monta√Īa rusa”.

La nueva ley de econom√≠a del conocimiento es el primer s√≠mbolo de que esta exportaci√≥n sea una pol√≠tica de Estado, le da estabilidad tributaria e impulso m√°s all√° de los beneficios, “pero hoy no llega a compensar el perjuicio de los derechos de exportaci√≥n”, manifiestan los empresarios.

“El colch√≥n cambiario que permit√≠a absorber las retenciones fue desinfl√°ndose: la inflaci√≥n le gana a la devaluaci√≥n”, sentencian en Argencon.

La ley en s√≠ “es de avanzada”, opina Galeazzi, y resolver√≠a en gran medida el problema de la doble tributaci√≥n, que es una de las razones por las que estos servicios no se exportan a algunos mercados latinoamericanos.

Cristian Arg√ľello, CEO de Cognizant, dice que las provincias y municipios deber√≠an apoyar esta ley “no agregando otros costos impositivos”, y asegurar la infraestructura para ayudar a las empresas a instalarse.

Arg√ľello a√Īade la importancia de respetar los convenios internacionales en diferentes √°reas y respaldarlos con regulaciones locales s√≥lidas, como se est√° intentando con la Organizaci√≥n para la Cooperaci√≥n y el Desarrollo Econ√≥micos (OCDE), en temas como propiedad intelectual, privacidad de datos o transferencia tecnol√≥gica.

“Hemos podido acceder a clientes de Estados Unidos que trabajan en energ√≠a nuclear debido a que la Argentina est√° entre los pa√≠ses suscriptores de esos convenios, y por lo tanto nos encontramos en la lista blanca de los pa√≠ses a donde estas compa√Ī√≠as pueden subcontratar servicios”.

Como general manager del PwC Acceleration Center, Mario Julio apunta a la importancia de la movilidad de t√©cnicos y profesionales y a la necesidad de optimizar los procesos burocr√°ticos para que personal extranjero pueda residir en el pa√≠s: “Vienen a preparar y capacitar a los nuestros; en alg√ļn momento hemos encontrado ineficiencia o demoras en el otorgamiento de visas o residencias temporarias, y hemos tenido que explicar que gracias a que ellos vienen a capacitar a los nuestros, podemos emplear m√°s argentinos”, concluye.

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