Sergio Ag√ľero: por qu√© ‘King Kun’ es el √ļnico sobreviviente de la mesa chica de la selecci√≥n

Ag√ľero, una celebridad entre los Citizens; el goleador hist√≥rico del City despierta la adoraci√≥n de los hinchas Fuente: AP

El primer Sudamericano Sub 16 se jug√≥ en Paraguay, en 2004, y la selecci√≥n argentina se subi√≥ al podio. Termin√≥ tercero ese plantel que, dirigido por Hugo Tocalli, contaba con Diego Buonanotte, Mauro Formica, ‘Papu’ G√≥mez, Juan Forl√≠n y un tal Sergio Ag√ľero, que un a√Īo antes hab√≠a pulverizado los r√©cords de precocidad para debutar en la primera de Independiente. En la ciudad de Encarnaci√≥n marc√≥ dos goles ese pibe que, entre los mundiales Sub 20 de Holanda 2005 y Canad√° 2007, gritar√≠a seis tantos m√°s. Y en los Juegos Ol√≠mpicos de Pek√≠n 2008, ya como delantero de Atl√©tico de Madrid, sumar√≠a otros dos en el camino a la medalla dorada. ¬ŅNo valen esos goles? Ya se trataba de un profesional y esos cert√°menes fueron oficiales… Entonces, ¬Ņpor qu√© no aparecen en el curriculum del ‘Kun’? Son tan leg√≠timos como los 23 con Independiente, los 101 en Atl√©tico de Madrid, los 41 con la selecci√≥n mayor y los otros 235 con Manchester City. Por eso el domingo pasado no lleg√≥ a los 400, esa marca ya la hab√≠a quebrado hace un tiempo.

Pero m√°s all√° de una discusi√≥n estad√≠stica que se perder√° f√°cilmente sin pretensi√≥n de recuerdo, lo trascendente de Ag√ľero es su vigencia. √Čl desaf√≠a las hojas del almanaque, siempre en el primer plano internacional. √Čl honra aquella frase que, en octubre de 2016, provoc√≥ un encendido rechazo: “Cuando no estemos m√°s se va a notar, nos van a extra√Īar en la selecci√≥n”. Solo √©l. Sus compa√Īeros de la mesa chica han quedado retrasados, en el mejor caso, como √Āngel Di Mar√≠a. Otros ya forman parte del historial albiceleste, como Sergio Romero, Javier Mascherano, Gonzalo Higua√≠n y Lucas Biglia. √Čver Banega no aparece en la √≥rbita del entrenador Lionel Scaloni, y la reciente convocatoria de Marcos Rojo para los amistosos contra Chile y M√©xico solo responde a las ausencias de los defensores Juan Foyth, por lesi√≥n, y de Walter Kannemann, por el complejo calendario brasile√Īo que no detendr√° sus copas durante las fechas FIFA. Los caballeros de la mesa redonda eran 9. ¬ŅFalta uno? Lionel Messi pertenece a otra galaxia, √©l no entra en esta evaluaci√≥n.

Ag√ľero, bajo los focos; el delantero siempre es un referente en el seleccionado Fuente: Archivo

Entonces…, ¬Ņpor qu√© no participar√° Ag√ľero de la gira por los Estados Unidos, el 5 y el 10 de septiembre? Fue consensuado con el cuerpo t√©cnico para que pudiera enfocarse en el comienzo de la Premier League y atender algunas molestias cr√≥nicas. Ag√ľero tampoco estuvo con Scaloni en la etapa previa a la Copa Am√©rica de Brasil, acudi√≥ directamente al torneo. Lo mismo ocurrir√≠a si ya comenzaran las eliminatorias para Qatar 2022. ‘Kun’ est√° aprovechando la licencia, suma cuatro goles en las tres primeras jornadas de la Liga inglesa: uno a West Ham, otro a Tottenham y dos a Bournemouth, en 177 minutos. Ag√ľero se gan√≥ la consideraci√≥n de Scaloni cuando no estaba en la carpeta del entrenador, que al principio de su ciclo interino entend√≠a que Rusia 2018 hab√≠a sido el l√≠mite para el delantero. El favorito del t√©cnico era Mauro Icardi. Pero tres razones torcieron esa apreciaci√≥n: a trav√©s de algunos mensajes, ‘Kun’ despej√≥ dudas sobre su aut√©ntico compromiso con la selecci√≥n; perfor√≥ redes partido tras partido con una metralla imposible de desatender, e Icardi se entreg√≥ a una eterna discusi√≥n con Inter que decolor√≥ su carrera.

La Argentina hoy no dispone de un n√ļmero 9 mejor que Ag√ľero. Pese a cierta reticencia a cumplir tareas sin la pelota, pese a no esforzarse en las p√©rdidas todo lo que Pep Guardiola y Scaloni desear√≠an, pero en el √°rea nadie juega y resuelve como √©l. Ninguno de la vieja guardia sostiene sus n√ļmeros, ni Higua√≠n, que a√ļn no termina de abrochar su futuro aunque ya abri√≥ la temporada en Juventus. Ni de la generaci√≥n intermedia, como Lucas Alario, sorpresivamente citado, o Icardi y Dybala, m√°s pendientes de qu√© ocurrir√° con ellos en el mercado de pases europeo que cerrar√° el pr√≥ximo 2 de septiembre. Ni de la camada renovadora, como Lautaro Mart√≠nez, el candidato con m√°s proyecci√≥n. Ni Dar√≠o Benedetto, Joaqu√≠n Correa, Giovanni Simeone o Mat√≠as Su√°rez. No, ninguno.

Ahora, ¬ŅAg√ľero es un goleador? No, al menos, no de los tradicionales. Su radio de acci√≥n es mucho m√°s amplio. Su paleta de colores, mucho m√°s rica. Sus asistencias son una marca registrada, pero sin desatender su debilidad por el gol. Si se contabiliza la marcha de la Premier solo en 2019, de enero a hoy, √©l gobierna entre los killers con 16 conquistas, perseguido por Man√©, su compa√Īero Raheem Sterling y Jamie Vardy. Encadena 15 gritos en los √ļltimos 17 encuentros por la liga… Electrizante.

En el comienzo de su novena temporada, a los 31 a√Īos, y contando todas las competencias, los goles de Ag√ľero en Manchester City trepan a 235. Naturalmente, es el m√°ximo anotador en la historia del club, una plusmarca que consigui√≥ cuando se la arrebat√≥ a Eric Brook. Entonces, vale volver a preguntarse: ¬ŅAg√ľero es un goleador? S√≠, pero mucho m√°s tambi√©n.

Con cierto desparpajo, hasta ingenuidad y en ocasiones irreverencia, sir Ag√ľero, ‘lord Kun’ es una leyenda en Manchester City. Crece su figura, se agiganta su influencia, atrapa cada vez m√°s adoraci√≥n y se especializa en correr los l√≠mites. En la aceitada mec√°nica de los Cityzens de Pep Guardiola -con el que siempre vuelve de sus diferencias, porque las tienen-, actual bicampe√≥n de la Premier League, la victoria del domingo pasado ante Bournemouth fue otra prueba de su vigencia. De su permanente voracidad. ¬ŅQui√©nes han convertido m√°s goles que Ag√ľero en la Premier? Apenas seis futbolistas: Alan Shearer (260), Wayne Rooney (208), Andy Cole (188), Frank Lampard (177), Thierry Henry (175)… y ya aparece el ‘Kun’, con 172, a solo tres escalones del franc√©s para convertirse en el m√°ximo anotador extranjero en Inglaterra. Con contrato con los ‘ciudadanos’ hasta mediados de 2021, el tiempo juega en su favor. Atr√°s ya han quedado Robbie Fowler, Jermain Defoe, Michael Owen, Les Ferdinand, Teddy Sheringham, Robbie van Persie…

Muy activo en la redes, despu√©s del partido del domingo, Ag√ľero tuite√≥ en su cuenta [@aguerosergiokun]: “Gran victoria! Muy feliz por haber llegado a los 400 goles en mi carrera. Y felicitaciones @21ILVA [su compa√Īero David Silva] por los 400 partidos con el City”. El remate no es casual: ‘¬°C’mon, City!’, seguido por el emoji metalero de la manito con los dedos pulgar, me√Īique e √≠ndice extendidos que repite en sus festejos y ya es una muletilla en Twitter e Instagram. Y habitualmente no defrauda su presagio. Lo gracioso es que √©l no estaba al tanto de la marca y la prensa inglesa lo sorprendi√≥. Mucho menos, de que los 400 goles ya los hab√≠a alcanzado hace algunos meses. Ser√° porque Ag√ľero parece distra√≠do entre su picarona sonrisa y una burbuja paralela a la realidad. Pero en la cancha, ‘King Kun’ es un depredador. El m√°s hambriento de esa mesa chica que se fue desintegrando.

Los 50 goles al ‘big six’

Solo √©l lo ha conseguido. ¬ŅQui√©n? Sergio Ag√ľero. ¬ŅQu√©? Es el primer futbolista en la historia de la Premier League que alcanz√≥ los 50 goles en el selecto Club del ‘big six’. El argentino es el verdugo de los grandes, su peor pesadilla. Ag√ľero ya le convirti√≥ 13 goles a Chelsea, otros 11 a Arsenal y a Tottenham, 8 a Manchester United y 7 a Liverpool. Siempre con la misma camiseta, siempre en el City, una cifra de fantas√≠a. Suma 12 t√≠tulos desde que lleg√≥ en agosto de 2011.

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