Se frena el sector de energías renovables

Campos de energía eólica en Trelew

Los proyectos de los √ļltimos a√Īos siguen en desarrollo, pero con el aumento del costo del capital se espera que se desacelere el llamado a nuevas licitaciones; la falta de l√≠neas de transmisi√≥n es otro cuello de botella

El sector de las energ√≠as renovables fue uno de los que m√°s crecieron en los √ļltimos cuatro a√Īos, pero -al igual que el resto de la econom√≠a- su futuro es una inc√≥gnita seg√ļn los analistas, ya que es una industria intensiva en capital y de momento el financiamiento est√° cerrado para la Argentina.

La ley 27.191 de energ√≠as renovables, aprobada por unanimidad en 2015, establece que para este a√Īo un 12% del total de la matriz energ√©tica tiene que provenir de fuentes verdes. El objetivo es llegar a 20% para 2025. Actualmente hay en operaci√≥n 49 proyectos que representan una media de 6% inyectado de potencia, seg√ļn la Subsecretar√≠a de Renovables. Adem√°s, hay en construcci√≥n 102 proyectos m√°s, que est√°n pr√≥ximos a entrar en operaci√≥n y representan un 9% adicional de energ√≠a verde, lo que dar√≠a un total del 15% en los pr√≥ximos meses. Hace cuatro a√Īos, cuando se sancion√≥ la ley, las renovables apenas representaban un 0,8% del total.

“Es dif√≠cil saber qu√© ocurrir√° con el sector en el futuro porque depende de muchas externalidades”, dijo Santiago Alsina, managing director de Lazard, que enumer√≥ cuatro ejemplos: “Saber cu√°les ser√°n la demanda y la oferta de electricidad el a√Īo pr√≥ximo, que dependen del PBI proyectado, y hoy es dif√≠cil de estimar; que haya reglas de juego claras, pero todav√≠a es una inc√≥gnita saber cu√°les ser√°n las pol√≠ticas que tendr√° el pr√≥ximo gobierno; que baje el riesgo pa√≠s, ya que es una industria intensiva en capital, y que se construyan m√°s l√≠neas de transmisi√≥n, que hoy representan un cuello de botella”.

Sobre el tema del financiamiento, Alsina detall√≥ que los proyectos de renovables tienen una tasa de retorno en d√≥lares “muy fina”, de alrededor de 13% anual, mientras que, al mismo tiempo, las empresas se financian al 8%. En pa√≠ses como Chile, M√©xico, Per√ļ y Colombia, el capital se consigue a una tasa del 4%, lo que permite que los proyectos de renovables sean m√°s econ√≥micos.

En cuanto a las proyecciones de demanda futura, el secretario de Energ√≠a, Gustavo Lopetegui, se√Īal√≥ que hoy el mercado est√° equilibrado, ya que en los √ļltimos a√Īos se agregaron 9,5 GW de energ√≠a de potencia (renovable y t√©rmica) al sistema y, al mismo tiempo, cay√≥ el consumo por el aumento de tarifas y por la recesi√≥n, que impact√≥ en la demanda industrial.

“Estamos c√≥modos en t√©rminos de generaci√≥n, no tenemos apuro para seguir licitando. La tecnolog√≠a [de los generadores e√≥licos y paneles solares] avanza cada semestre, y en esta industria el costo de capital es todo. No estamos en el momento m√°s adecuado para licitar algo”, admiti√≥ luego de las PASO.

En relaci√≥n con el transporte de energ√≠a el√©ctrica, en los √ļltimos a√Īos se adjudicaron varios programas Renovar y Mater (mecanismo de contrataci√≥n entre privados), pero no se avanz√≥ en la construcci√≥n de nuevas l√≠neas de alta tensi√≥n. En abril pasado, el Gobierno llam√≥ a una licitaci√≥n para construir una l√≠nea que una la estaci√≥n transformadora R√≠o Diamante (Mendoza) con Charlone (Buenos Aires), pero la adjudicaci√≥n est√° demorada, sin perspectivas de que avance en el corto plazo. Lo mismo sucede con el llamado a licitaci√≥n del programa renovar 4, que inclu√≠a inversiones en la red de transmisi√≥n tambi√©n.

Si Mauricio Macri es reelegido, se espera que el Gobierno contin√ļe con el desarrollo del sector. En el caso de que el pr√≥ximo presidente sea Alberto Fern√°ndez, los analistas tambi√©n se√Īalan que podr√≠a haber una continuidad, ya que la ley se aprob√≥ durante el √ļltimo a√Īo de gobierno de Cristina Kirchner. En ambos casos, sin embargo, es necesario que el mercado internacional vuelva a abrirse.

“El financiamiento para estos proyectos es muy complejo. Ser√° necesario normalizar el sistema financiero para viabilizar de nuevo los proyectos y que se puedan seguir sacando rondas de renovar para cumplir con los cupos de la ley”, dice Juan Cruz Azzarri, socio de Mart√≠nez de Hoz & Rueda. “Habr√≠a tambi√©n que flexibilizar ciertos t√©rminos de los contratos y las obligaciones en relaci√≥n con los tiempos para la habilitaci√≥n comercial o el cierre financiero. Renovar fue un programa muy bien pensado, pero estuvo redactado en 2017, en un contexto en el cual el pa√≠s ten√≠a otro acceso al mercado de capitales”, agreg√≥.

En lo mismo coincidi√≥ Diego Garc√≠a, socio de Bain & Company, que proyect√≥ que “habr√° un poco m√°s de freno en el desarrollo de las renovables”. “El incentivo m√°s grande de impulsar el sector eran los objetivos que nos hab√≠amos establecido en la ley, pero con m√°s estr√©s financiero, esas metas pasan a un segundo plano. Hay mucha incertidumbre y mucha volatilidad y las energ√≠as renovables requieren m√°s certidumbre que el resto porque son m√°s intensivas en capital”, indic√≥.

Sebasti√°n Kind, subsecretario de Energ√≠as Renovables y Eficiencia Energ√©tica, es tambi√©n quien redact√≥ la ley 27.191 para la promoci√≥n del uso de fuentes renovables para la generaci√≥n de energ√≠a el√©ctrica. “Desde el punto de vista general, m√°s all√° de haber sido una pol√≠tica de Estado, la energ√≠a renovable es la opci√≥n m√°s econ√≥mica que tiene la Argentina. Por lo tanto, no seguir desarrollando este sector es un tremendo error, m√°s all√° de los cumplimientos legales”, indic√≥.

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