Santiago Grassi, el nadador que se forma en Estados Unidos y llega a Lima 2019 con un récord nacional

Santiago Grassi, récordman argentino en 100 metros mariposa. Crédito: Prensa COA

Pens√≥ que los resultados aparecer√≠an al poco tiempo. Que bajar 21 cent√©simas ser√≠a cuesti√≥n de meses. Que los entrenamientos dar√≠an sus frutos y sus buenos momentos de competencia se mantendr√≠an. Pero no fue as√≠. Cuatro a√Īos le llev√≥ a Santiago Grassi alcanzar uno de sus objetivos. Cuatro a√Īos de pleno compromiso, de cambio de vida, de mucho esfuerzo, de extrema dedicaci√≥n. Entendi√≥ que cada d√≠a se puede pulir un poco m√°s la t√©cnica, que la nataci√≥n no es un deporte individual, que los logros son festejados en equipo y que cuando uno se fija una meta, tarde o temprano, llega.

Hoy festeja y su voz se vuelve suave, jovial, cuando relata el momento en el que toc√≥ la pared y mir√≥ el reloj. Aquel d√≠a llor√≥ como nunca. Cuando llam√≥ a su familia no tuvo palabras; solamente l√°grimas y un ‘lo hice’. El argentino que reside en Alabama, Estados Unidos, bati√≥ su propio r√©cord argentino en los 100 metros mariposa durante un torneo universitario. Marc√≥ 51s88/100, registro que supera el estipulado por FINA para acceder a los Juegos Ol√≠mpicos de Tokio (51s96/100). Pero por no haberlo conseguido en un campeonato homologado, deber√° repetir en Lima 2019.

“En los Juegos Panamericanos de 2015 hice mi mejor marca en los 100 mariposa, 52s9/100, y la verdad es que pens√© que romper la barrera de los 52 segundos iba a llegar pronto. Por eso a este logro, el de bajar a 51s88/100, lo esperaba desde hac√≠a mucho, mucho tiempo. El a√Īo pasado baj√© el r√©cord argentino que ten√≠a de Toronto, por 5 cent√©simas, pero eso no era lo que yo quer√≠a: me faltaba romper esta barrera”, explica desde Estados Unidos para LA NACION el santafesino de 25 a√Īos.

Esta temporada de buenos resultados es producto del compromiso que el nadador asumi√≥ hace tres a√Īos, cuando acept√≥ una propuesta de la Universidad de Auburn. Tras lo sucedido en sus primeros Panamericanos, recibi√≥ una invitaci√≥n a una beca deportiva para ir a estudiar marketing y entrenarse en el equipo universitario de nataci√≥n. Era joven, y dejar a su familia era lo que m√°s le dol√≠a. No era una decisi√≥n f√°cil de tomar. Pero luego de su participaci√≥n ol√≠mpica en R√≠o de Janeiro 2016, acept√≥ y se zambull√≥ en la √©lite de la nataci√≥n. Un cambio de h√°bitos, en un lugar para los elegidos.

-En estos tres a√Īos que llev√°s en la universidad, ¬Ņd√≥nde not√°s los mayores cambios? ¬ŅC√≥mo fue el proceso de adaptaci√≥n en los entrenamientos?

-El equipo con en el que me entreno es muy grande y somos como una familia, todos con la misma mentalidad: entrenarse para ganar. Los entrenamientos son duros, exigentes, de mucha intensidad, lo que obliga a sacar lo mejor de uno siempre. Cuando uno est√° cansado, mira al de al lado, que tampoco da m√°s pero dice “dale, que podemos”, y eso ayuda mucho. Creo que esa fue la mayor diferencia que encontr√©: un equipo que motivara y tirara para adelante. Antes, entre descansos estaba acostumbrado a estar callado hasta mi siguiente pique; ahora es llegar y no tener aliento, y as√≠ motivar a que est√° al lado para que d√© un poco m√°s. Esto me ayud√≥ much√≠simo personalmente y para darme cuenta de que la nataci√≥n no es algo individual. Si bien, cuando uno compite, piensa que est√° solo, afuera est√° el equipo alentando. A los resultados los logramos individualmente, pero los festejamos como grupo.

-¬ŅQu√© evoluci√≥n deportiva experimentaste en estas temporadas?

-Tom√© la decisi√≥n de venir a estudiar a Estados Unidos con el objetivo de superarme, mejorar mis tiempos y crecer. Si bien en los √ļltimos meses tuve una evoluci√≥n buena y r√°pida, no siempre pas√≥. Desde hace ya dos a√Īos y medio estoy en tiempos. Me llev√≥ tiempo adaptarme, encontrar qu√© necesitaba ajustar para sacar lo mejor de m√≠. En mi primer a√Īo hice 52s15/100, ah√≠ nom√°s de mi mejor marca. En el segundo a√Īo llegu√© a nadar en 52s4/100, y ahora, en 51s88/100. Los resultados no llegaron en poco tiempo. Este a√Īo, adem√°s, hubo cambio de entrenadores en la universidad, y se sumaron dos especialistas en velocidad. Decid√≠ enfocarme de lleno en esta modalidad, y creo que fue junto al grupo y con los cambios en mi t√©cnica como logramos sacar lo mejor de m√≠.

Grassi es una de las mayores esperanzas individuales de la delegación albiceleste en los Panamericanos de Lima. Crédito: Prensa COA

-¬ŅCu√°nto te entusiasman este r√©cord, tu presente, tu buena preparaci√≥n con miras a Lima?

-Estos resultados, sobre todo el √ļltimo, son una motivaci√≥n excelente para los Panamericanos. Porque all√° va a haber chicos que ya est√°n dentro de los 51 segundos, que los marcaron hace poco, y yo antes pensaba “uuufff, voy a tener que hacer mucho esfuerzo para bajar el tiempo”. Ahora ya estar entre los que lo bajaron me motiva much√≠simo. S√© que va a estar muy peleado, pero tambi√©n s√© que estoy en el nivel. Adem√°s llego ilusionado por c√≥mo logr√© bajar mi marca, ya que fue durante un torneo de entrenamiento. Es decir, llegamos despu√©s de varias competencias, sin descanso, y fuimos a competir. Sab√≠a que iba a tener un buen torneo [ven√≠a de registrar 52s6/100 en el Mare Nostrum], y ese domingo me dije “est√°s bien. Desde hace mucho tiempo est√°s buscando esto. ¬ŅPor qu√© no puede ser hoy el d√≠a?”. Creo que la parte mental fue clave.

-¬ŅYa ten√©s en la mira los Juegos Ol√≠mpicos?

-S√© que voy a ir a Tokio, porque tengo la marca; solamente debo volver a hacerla en un torneo oficial. Ser√≠a mi segunda participaci√≥n ol√≠mpica, y eso hace que los objetivos sean otros. ¬ŅA qu√© voy? No quiero ir a ver qu√© pasa. Creo que tengo que ir enfocado y con objetivos claros. Va a ser muy dif√≠cil, pero quiero ser protagonista. Falta, y todav√≠a hay mucho trabajo por realizar.

A Grassi lo representan sus tiempos, pero sobre todo sus ganas de superarse. No se conforma y sigue. Con 18 a√Īos protagoniz√≥ su primer torneo continental y se colg√≥ la medalla plateada (52s9/100); un a√Īo m√°s tarde debut√≥ en Juegos Ol√≠mpicos y termin√≥ 12¬ļ, con 52s56/100. Adem√°s de poseer el r√©cord argentino en los 100 mariposa, mejor√≥ en abril, con 23s65/100, la plusmarca nacional en los 50 mariposa, que pose√≠a. En Lima 2019 actuar√° en 50 y 100 mariposa y en 50 libre.

Sus sue√Īos abarcan las citas ol√≠mpicas y los mundiales, donde quiere ser protagonista importante, al punto de que la consagraci√≥n es su meta. Pero tambi√©n reflexiona fuera de la pileta. Piensa en sus seres queridos, sus amigos, sus compa√Īeros y los seguidores. Quiere ser un modelo de entrega y coraje. Dejar su huella para las generaciones siguientes. Ense√Īar con el ejemplo, contar su experiencia. Hoy apunta a seguir evolucionando -rescata su mejor√≠a en el nado subacu√°tico-, pero sostiene que siempre hay cosas por pulir.

-¬ŅQu√© te apasiona de la nataci√≥n?

-Encuentro una sensación, una posibilidad de superarme en cada entrenamiento. Me entreno, mejoro y me supero: es una sensación que no puedo explicar. Porque en los entrenamientos vomito, sufro, estoy al borde de llorar de dolor, y sin embargo esto es lo que me apasiona. Hay que trabajar duro para alcanzar los resultados, porque estos son el reflejo de todo el trabajo realizado. No es un deporte para mediocres. Hay que ser responsables, trabajadores, y creo que por eso me atrapa.

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