Rooney, de Shell: “El congelamiento de precios es un golpe y las inversiones en Vaca Muerta ya no son tan competitivas”

Sean Rooney, presidente de Shell Argentina Fuente: LA NACION РCrédito: Fabián Malavolta

Sean Rooney llega puntual a la entrevista con LA NACION en la Exposición Internacional del Petróleo y del Gas que se lleva a cabo en La Rural. Dice que eso se debe a que se toma el subte para moverse y agradece que le haya tocado un vagón con aire, ya que lo sorprendió el calor que hizo hoy y que sufrió caminando al predio.

Ronney est√° hace un a√Īo a cargo de la filial argentina de Shell, la empresa angloholandesa que le vendi√≥ las estaciones de servicio que llevan su marca a la petrolera Ra√≠zen -de la cual Shell tiene una participaci√≥n de las acciones-, y que ahora solo opera en el upstream con la producci√≥n de petr√≥leo.

Hace casi cinco meses la compa√Ī√≠a anunci√≥ el pase de exploraci√≥n a desarrollo de tres bloques en Vaca Muerta: Sierras Blancas, Cruz de Lorena y Coir√≥n Amargo Sur Oeste, con una inversi√≥n estimada en US$3000 millones.

-¬ŅC√≥mo impacta la medida del congelamiento de precios de combustibles a las inversiones realizadas hace poco?

-Tomamos la decisi√≥n de ir al desarrollo masivo de petr√≥leo en tres bloques que tenemos en la cuenca neuquina. Tenemos perforando dos equipos, estamos construyendo la planta de procesamiento de 30.000 barriles por d√≠a y empezando las obras para construir un oleoducto. Este desarrollo sigue en camino. No estamos por el momento haciendo cambios. Claro que el congelamiento de los precios es un golpe y las inversiones ahora en Vaca Muerta no son tan competitivas en comparaci√≥n a inversiones en Permian [Estados Unidos] y en otros lugares, pero igual es una medida transitoria y, como somos inversores de largo plazo, no estamos haciendo cambios en los planes. Seguimos haciendo los trabajos hasta fin de a√Īo y a partir del pr√≥ximo vamos a mirar c√≥mo se estar√°n desarrollando los precios despu√©s del congelamiento y de la pol√≠tica del nuevo gobierno para ver si es necesario ajustar los planes.

-¬ŅPor ahora siguen los planes que se plantearon hace unos meses?

-Sí, nuestro objetivo es llevar la producción a 42.000 barriles diarios para 2021 y a 65.000 a mediados de la década que viene. Pero para esta segunda etapa hará falta otra toma de decisiones.

-¬ŅDe que depender√°?

-Dependerá del contexto económico y político.

-¬ŅProyectan exportar petr√≥leo?

-Por hora nadie est√° exportando, pero la producci√≥n de petr√≥leo est√° llegando a ese punto. Si las condiciones econ√≥micas vuelven [a ser competitivas] el a√Īo pr√≥ximo para que las perforaciones sigan haci√©ndose, imagino que veremos un ritmo de exportaciones regular a partir del a√Īo pr√≥ximo.

-Dado este contexto actual, ¬Ņc√≥mo se imagina la actividad en Vaca Muerta el a√Īo que viene?

-Le√≠ comentarios de Daniel Gonz√°lez [CEO de YPF] que dice que el a√Īo pr√≥ximo la actividad ser√° un poco menor. Pienso lo mismo, porque los cambios realizados por las operadas a ra√≠z del congelamiento de precios son dif√≠ciles de revertir en el corto plazo. Sabemos que, cuando paramos, lleva un tiempo volver a reactivar la actividad.

-¬ŅTienen proyectado hacer inversiones en gas?

-La riqueza de Vaca Muerta es enorme. En petróleo es igual o mejor que Permian, pero es de nivel mundial en gas. Para producir este gas necesitamos canales de exportación, empezando con llenar los gasoductos, vendiéndole a Chile y a Uruguay ,y electricidad a Brasil, y con tiempo, muy probablemente, también gas natural licuado (GNL). Para esto necesitamos inversiones fuertes en el upstream, con perforaciones de pozos y con la construcción de la planta [de licuefacción], pero es algo que lleva un tiempo para hacer.

-¬ŅVan a participar en la construcci√≥n de la planta?

-Shell es l√≠der entre las compa√Ī√≠as privadas y l√≠der en la producci√≥n de gas, es una expertise que tenemos. Estamos estudiando las posibilidades, porque hay gas de sobra en la Argentina, pero por ahora es m√°s una idea que un proyecto.

-En marzo de 2005, el entonces presidente N√©stor Kirchner llam√≥ a un boicot contra Shell diciendo que no hab√≠a que comprarles “ni una sola lata de aceite”. La relaci√≥n entre el kirchnerismo y la empresa no fue la mejor en esos a√Īos. ¬ŅC√≥mo impacta en la empresa que el pr√≥ximo presidente pueda ser Alberto Fern√°ndez, que era el entonces jefe de Gabinete, y que la vicepresidenta pueda ser Cristina Kirchner?

-Todav√≠a no he tenido el privilegio de conocer al candidato, pero Shell como compa√Ī√≠a est√° aqu√≠ para invertir, para trabajar en el beneficio del pa√≠s. Las inversiones que estamos haciendo generan empleo y ayudan a las comunidades en su desarrollo. Queremos tener buena relaci√≥n con el gobierno nuevo.

-En el pasado tambi√©n hubo intentos de comprar las estaciones de servicio de Shell. ¬ŅHay alg√ļn temor de que haya alguna pol√≠tica de estatizaci√≥n de los yacimientos?

-Los comentarios que leí de ambos candidatos es de apoyo a Vaca Muerta y de apoyo a los inversores de capital extranjero. Por ahora no veo un riesgo de que vayan a cambiar esta política. Vaca Muerta necesita inversiones muy fuertes, que son difíciles de conseguir solamente dentro del país.

-¬ŅAlcanza para atraer inversiones con tener una buena geolog√≠a?

-Es el primer paso. Hay que tener buena geología para empezar y después hay que tener infraestructura, capacidad humana para desarrollarla y las condiciones económicas para hacerla rentable.

-¬ŅC√≥mo ser√° el d√≠a despu√©s al descongelamiento de precios?

-El congelamiento de precios es una medida transitoria. Lo importante es la manera de salir de esta medida. Como est√° fijo el tipo de cambio y el precio del barril, cuando hay cambios a nivel externo o en el mercado hacen que sea m√°s dif√≠cil salir, porque la brecha se hace m√°s grande. Estoy convencido de que la salida debe ser gradual, algo que las compa√Ī√≠as est√°n trabajando en conjunto con el Gobierno para trasladar ese abrupto salto del tipo de cambio a los consumidores tom√°ndose un tiempo.

-¬ŅDe cu√°nto es la brecha?

-Estamos recibiendo la producción de crudo a un precio de Brent menos 20 dólares [serían US$43 dólares aproximadamente] en comparación con una producción de Permian, que reciben el precio a Brent menos cinco dólares. Hay una diferencia de más de 10 dólares en competitividad en comparación con Permian.

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