Rick Pitino, el h茅roe repudiado que busca redimirse en la Euroliga

En la espalda de Rick Pitino (Nueva York, 1952) luce un tatuaje que es una condena en s铆 mismo. Se lo hizo a los pocos d铆as de haber llevado a lo m谩s alto a los Cardinals de Louisville, en aquel t铆tulo nacional de 2013 que era el segundo de su cuenta particular, lo que le situaba entre los entrenadores m谩s grandes de la historia. Futuro integrante del Sal贸n de la Fama. Eran d铆as felices para el t茅cnico, que no dud贸 en cumplir la promesa que hab铆a hecho a sus jugadores. Aquel tatuaje que durante a帽os luci贸 con orgullo es hoy el recuerdo de su peor pesadilla. La que comenz贸 en 2015 con una investigaci贸n criminal del FBI y que termin贸 llev谩ndose por delante su leyenda dos a帽os despu茅s, cuando fue despedido de su puesto por la Universidad de Louisville y repudiado por el resto de la canasta estadounidense. Un h茅roe ca铆do en el olvido al que hace unos d铆as rescataba el Panathinaikos y que hoy debutar谩 ante el CSKAen un duelo crucial para los griegos en la Euroliga y emotivo para el americano.

Desde que fue despedido en 2017, Pitino no hab铆a vuelto a sentarse en un banquillo. De hecho, se hab铆a resignado a no hacerlo nunca m谩s. La dimensi贸n del esc谩ndalo que le dej贸 sin trabajo le convirti贸 de la noche a la ma帽ana en un apestado para todos los equipos. Fue el FBI el que destap贸 el entramado de corrupci贸n que se llev贸 por delante, entre otros, a Pitino y su red de colaboradores. Seg煤n los hechos probados, el entorno del t茅cnico habr铆a utilizado fondos facilitados por Adidas para 芦convencer禄a las familias de los j贸venes m谩s talentosos para que ficharan por Louisville, algo completamente prohibido en el sistema universitario americano. Como parte de ese acuerdo, los jugadores se compromet铆an a firmar un contrato con la marca deportiva cuando pasaran a la NBA.

Strippers y prostitutas

A ese entramado econ贸mico se sum贸 otro de tipo sexual, pues seg煤n se desvel贸 tambi茅n se habr铆a pagado a strippers y prostitutas dentro del proceso de 芦reclutamiento禄de los jugadores m谩s prometedores. Katina Powell, una de esas strippers, confirm贸 lo sucedido en un libro en el que detallaba con pruebas la implicaci贸n de varios empleados de la universidad.

Aunque los responsables de Louisville trataron de evitar por todos los medios la sanci贸n, la gravedad del asunto oblig贸 a la NCAA鈥搇a Asociaci贸n de Deportes Universitarios鈥 a borrar de los libros de historia todos los partidos disputados por los Cardinals en ese periodo, dejando sin ganador oficial el t铆tulo de 2013.

De nada sirvieron las alegaciones y los recursos. Ni siquiera el despido de Pitino, que en 2017 se encontr贸 sin sitio en el banquillo y sin futuro. Un h茅roe sin capa. Un apestado al que hace unos d铆as rescat贸 el Panathinaikos tras la destituci贸n de Xavi Pascual.

Ser谩 la primera vez que Pitino tome las riendas de un equipo a mitad de temporada. El reto es may煤sculo, pues el gigante verde se encuentra en medio de una crisis de juego y resultados bastante importante. 芦Estoy emocionado por estar aqu铆 y listo para afrontar este desaf铆o禄, reconoc铆a el t茅cnico nada m谩s aterrizar el mi茅rcoles en Atenas, sin tiempo para cambiar muchas cosas, ya que hoy se miden al temible CSKA.

La oportunidad del Panathinaikos debe servir a Pitino para redimirse y demostrar al mundo de la canasta que, m谩s all谩 de lo ocurrido fuera de la cancha, su sabidur铆a en el banquillo sigue siendo merecedora de ese Sal贸n de la Fama. 芦Le deseo mucha suerte. Para un entrenador es siempre dif铆cil adaptarse a un nuevo entorno. Hay mil cosas que influyen, como los jugadores, el equipo, la idiosincrasia del club, la ciudad, el idioma… Creo que Pitino es una leyenda como entrenador de baloncesto a todos los niveles y solo puedo darle la bienvenida a la Euroliga y desearle suerte禄, aseguraba ayer Pablo Laso, entrenador del Real Madrid, sobre el reci茅n llegado.

Lee m谩s: abc.es


Comparte con sus amigos!