Rescatistas de elite: el desaf√≠o de buscar personas en alta monta√Īa

SAN CARLOS DE BARILOCHE.-“Cada vez que uno sale a la monta√Īa, sabe que puede no volver”. Esa es la primera frase que Alfredo Gonz√°lez, jefe de la Unidad de Operaciones Especiales de Monta√Īa de la Gendarmer√≠a, le dijo a LA NACION minutos antes de conocer desde adentro el entrenamiento y el trabajo que realizan los rescatistas de alta monta√Īa.

Uno de los integrantes del grupo especial prepara el enganche en la tirolesa antes de hacer el cruce en el cerro Ventana en Bariloche. Fuente: LA NACION РCrédito: Marcelo Martínez

Ya sea en nieve, hielo, roca, con calor o fr√≠o, los 209 uniformados -21 de ellos son mujeres- que fueron capacitados para esta tarea est√°n preparados para socorrer a personas en situaciones extremas a lo largo de toda la Cordillera de los Andes, desde La Quiaca hasta Ushuaia, distribuidos en 17 grupos. Incluso, son ellos a quienes la Justicia convoca cuando alguna b√ļsqueda o rescate est√° judicializado. En los primeros seis meses de este a√Īo, fueron 46 las personas rescatadas o asistidas.

Una de las dos técnicas que mostraron para cruzar en tirolesa en un sector del cerro Ventana
Una de las dos técnicas que mostraron para cruzar en tirolesa en un sector del cerro Ventana Fuente: LA NACION РCrédito: Marcelo Martínez

LA NACION lleg√≥ hasta la Unidad de Operaciones Especiales en Monta√Īa “1¬į alf√©rez Mario Serrano” donde funciona la escuela del grupo de rescate que naci√≥ hace 31 a√Īos. Cada a√Īo, del total de los aspirantes a completar el curso, solo la mitad llega a cumplirlo.

El primer día se mostró cómo es el trabajo de rescate en roca

00:54

Durante tres días, junto a un grupo de ocho integrantes de la fuerza especial, LA NACION hizo algunos entrenamientos en los terrenos y suelos más complejos que deben afrontar los rescatistas que están apostados en 17 grupos de norte a sur del país.

Cuatro gendarmes preparan las cuerdas y la camilla especial con la que descender√°n, en forma vertical, por una pared de piedra.
Cuatro gendarmes preparan las cuerdas y la camilla especial con la que descenderán, en forma vertical, por una pared de piedra. Fuente: LA NACION РCrédito: Marcelo Martínez

Tirolesa, rapel, raquetas de nieve, esqu√≠es, crampones, veh√≠culos 4×4, motos de nieve, helic√≥pteros, drones y camillas plegables y ultralivianas es parte del men√ļ que tienen al alcance y deben elegir contrarreloj para tratar de rescatar con vida a las personas perdidas o accidentadas en la monta√Īa.

Dos rescatistas con la camilla, fabricada en Italia, que se puede plegar y llevar en la mochila hasta llegar al lugar donde est√° la persona afectada.
Dos rescatistas con la camilla, fabricada en Italia, que se puede plegar y llevar en la mochila hasta llegar al lugar donde está la persona afectada. Fuente: LA NACION РCrédito: Marcelo Martínez

La calma, la templanza y el trabajo en equipo fueron la constante en los d√≠as de entrenamiento. “Nadie puede hacer todo solo. Dependemos de nuestros compa√Īeros y el trabajo solo se puede completar en equipo. Cada uno tiene una especialidad y tratamos de aprovechar al m√°ximo eso”, explic√≥ Felix Gallardo G√≥mez, que es primer alf√©rez y est√° a cargo de la formaci√≥n de los aspirantes.

En caso de tener que pasar la noche en medio de la monta√Īa, los rescatistas hacen cuevas de nieve en la que se pueden proteger de las inclemencias del tiempo.
En caso de tener que pasar la noche en medio de la monta√Īa, los rescatistas hacen cuevas de nieve en la que se pueden proteger de las inclemencias del tiempo. Fuente: LA NACION – Cr√©dito: Marcelo Mart√≠nez

El primero de los d√≠as transcurri√≥ en el cerro Ventana, en las afueras de San Carlos de Bariloche. “Ac√° es uno de los primeros lugares donde ponemos a prueba a los aspirantes. Tienen que poder cruzar en tirolesa y escalar estas paredes que no son de las m√°s t√©cnicas”, explic√≥ Gallardo G√≥mez. Y agreg√≥: “En general, en los primeros tres d√≠as la persona ya sabe si podr√° concluir el curso o no. El a√Īo pasado de los 28 aspirantes, solo 14 terminaron el entrenamiento de 45 d√≠as”.

Dos de los gendarmes demuestran c√≥mo es la t√©cnica para descender por la pared de una monta√Īa cargando una persona en una camilla.
Dos de los gendarmes demuestran c√≥mo es la t√©cnica para descender por la pared de una monta√Īa cargando una persona en una camilla. Fuente: LA NACION – Cr√©dito: Marcelo Mart√≠nez

Mientras preparaba la tirolesa en la que mostrar√° las dos t√©cnicas para desplazarse, el sargento David Maraz record√≥: “Para m√≠ la escalada es lo m√°s complicado. A m√≠ me gusta m√°s la nieve, la parte de esquiar. La supervivencia en nieve es donde me siento m√°s c√≥modo”.

“Ac√° en el grupo algunos son m√°s fuertes en escalada, otros en esqu√≠, otros trepando, otros en marchas. Yo, que me dedico a correr, en las marchas soy bueno”, describi√≥ Maraz, que es uno de los maratonistas y corredores de trail dentro del equipo. Sobre qu√© fue lo que m√°s le cost√≥ aprender, cont√≥: “Acordarse todos los nudos fue una de las cosas que me cost√≥ al principio. En eso no se puede fallar porque pon√©s en riesgo la vida de otras personas”.

Cuando el terreno para el rescate es el hielo, los gendarmes van enganchados con una soga de a tres o cuatro por si alguno cae en alguna grieta, para que los otros puedan frenar el descenso y evitar golpes o la muerte.
Cuando el terreno para el rescate es el hielo, los gendarmes van enganchados con una soga de a tres o cuatro por si alguno cae en alguna grieta, para que los otros puedan frenar el descenso y evitar golpes o la muerte. Fuente: LA NACION РCrédito: Marcelo Martínez

Cincuenta metros m√°s arriba, en la cumbre del cerro, otros cuatro de sus compa√Īeros preparaban las cuerdas para hacer un descenso en rapel con una camilla especial de origen italiano que les permite bajar de a dos y en una pared vertical. “Hay que tener paciencia y ser meticuloso. Se requiere mucha calma. Esto no permite errores. Un error te cuesta la vida”, record√≥ Gallardo G√≥mez.

El interior de las cuevas de nieve se parece al de un horno de barro y puede alojar hasta cuatro personas por tres días.
El interior de las cuevas de nieve se parece al de un horno de barro y puede alojar hasta cuatro personas por tres días. Fuente: LA NACION РCrédito: Marcelo Martínez

El segundo día de entrenamiento fue casi en el límite entre la Argentina y Chile, en el paso internacional Cardenal Samoré, a 130 kilómetros de Bariloche, y con más de tres metros de nieve acumulada. Marcha con esquíes, con raquetas y cómo hacer una cueva de nieve formaron parte de la demostración que también incluyó moto de nieve.

El segundo día el rescate fue en nieve con esquíes, motos de nieve y hasta se hizo una cueva de nieve

00:48

En este tipo de terrenos, los equipos son los que hacen la diferencia al momento de poder avanzar con mayor rapidez hacia la zona de rescate. Tanto los esquíes, que tienen una cobertura especial en la base (llamada piel de foca) que les permite caminar y traccionar mejor, como las raquetas que evitan hundirse hasta la cintura en la nieve, forman parte de los elementos indispensables en las mochilas, que pueden llegar a pesar 20 kilos o más.

“Cuando aparece el viento blanco, que es una mezcla de fuertes vientos con nieve, granizo y agua, la visibilidad se reduce much√≠simo y no pod√©s ver a m√°s de dos pasos adelante. En esos casos, se trata de buscar una zona con buena acumulaci√≥n de nieve y poco tr√°nsito para hacer una cueva de nieve”, explic√≥ Gallardo G√≥mez.

El trabajo en equipo es una de las claves: en este caso, mientras un gendarme cava dentro de la futura cueva, otro va retirando la nieve que saca y la tira m√°s lejos.
El trabajo en equipo es una de las claves: en este caso, mientras un gendarme cava dentro de la futura cueva, otro va retirando la nieve que saca y la tira más lejos. Fuente: LA NACION РCrédito: Marcelo Martínez

Dos de los gendarmes sacaron unas palas con el mango retráctil que abrieron y cavaron una trinchera en la nieve blanda. Tras 20 minutos, ya estaban un metro por debajo de la línea del resto de la zona y la ventisca con granizo que soplaba en el lugar casi no se sentía.

Luego empezaron a cavar una estructura similar a la de un horno de barro en uno de los laterales de la trinchera. “Se hace una abertura no muy grande y comenzamos a ahuecar hasta darle forma de cueva. Por el mismo fr√≠o, la nieve se compacta y se forma una capa de hielo. Dentro de la cueva podemos estar hasta cuatro personas y hasta tres d√≠as si el temporal no disminuye. Ingresamos todos y con las mochilas se tapa la entrada. En caso de que esto suceda estando uno solo, en lugar de la cueva, se puede hacer una especie de nicho en la nieve, pero a muchos les resulta muy asfixiante”, dijo Gallardo G√≥mez, que hered√≥ de su padre la vocaci√≥n para ser gendarme. La segunda jornada termin√≥ en el cerro Catedral en Bariloche donde, en medio de una nevada, se hicieron descensos con esqu√≠ en zona de pistas y fuera de ellas.

La comida y la bebida, otros de los desafíos

Sobre qu√© comida llevan a las expediciones y rescates, explicaron que utilizan unas “raciones de combate” que compran en Mar del Plata. “Son unas bolsas met√°licas a las que les echamos agua y por unos qu√≠micos que tiene se calienta y la podemos consumir. Incluso, en casos extremos, en lugares como la Puna donde hay escasez de agua, podemos llegar a hidratar esas bolsas con orina”, detall√≥ el 1¬į alf√©rez.

Sin embargo, aclar√≥ que siempre antes de una expedici√≥n se hace un estudio de campo para analizar qu√© es lo que se debe llevar en la mochila porque cada gramo pesa. “El equipo de hielo es el m√°s pesado. Una expedici√≥n puede durar hasta 20 d√≠as y llev√°s todo con vos en la mochila”, explic√≥ Gallardo G√≥mez.

El tercer día mostraron cómo se hacen los rescates en zonas de hielo y glaciares

01:05

Para el tercer día quedó la técnica y suelo más riesgoso para los rescates: el hielo. Para ver y probar esta forma de rescate, el lugar elegido fue el ventisquero negro al pie del glaciar Manso, uno de los 14 que tiene el cerro Tronador, que está situado dentro del Parque Nacional Nahuel Huapi y a 80 kilómetros de Bariloche.

Cuando el rescate se hace en zonas de nieve, los esquíes pueden ser la mejor opción para llegar más rápido. En esos casos, se les coloca una cinta especial en la parte de abajo y están adaptados para que se pueda caminar liberando el talón.
Cuando el rescate se hace en zonas de nieve, los esquíes pueden ser la mejor opción para llegar más rápido. En esos casos, se les coloca una cinta especial en la parte de abajo y están adaptados para que se pueda caminar liberando el talón. Fuente: LA NACION РCrédito: Marcelo Martínez

El nombre de ventisquero negro se debe a que la masa de hielo que se desprende del glaciar a lo largo del día, cuando desciende por la ladera del Tronador y se mezcla con piedra y tierra, se termina convirtiendo en bloques o macizos de hielo de color oscuro. Para un inexperto, como este cronista, el terreno puede parecer piedra o tierra. Sin embargo, se tratan de inmensos bloques que, entre medio de ellos, presentan grietas que puede tener decenas de metros de profundidad. Es en estas grietas donde los rescatistas tienen que ingresar para buscar a personas que hayan caído.

Para hacer una revisión previa del terreno, los gendarmes utilizan un drone

00:47

Crampones, piquetas y cuerdas de las que van enganchados los rescatistas entre s√≠, son parte de los elementos primarios que se despliegan al momento de comenzar una b√ļsqueda y traves√≠a en el hielo. Aqu√≠ las nevadas pueden ser grandes enemigas porque tapan las grietas y una persona desprevenida puede caer varios metros.

“En el caso del rescate en hielo vamos enganchados de a tres o cuatro a trav√©s de una cuerda. Esto nos brinda seguridad porque si uno de nosotros se cae, los otros podemos frenarlo y evitar que se lastime o muera”, cont√≥ Gallardo G√≥mez.

En el rescate en hielo, en caso de tener que saltar grietas, el cruce se hace de a uno . Los otros que est√°n atados a la misma soga, se tiran al piso y traban su piqueta por si el que intenta cruzar cae y deben frenarlo.
En el rescate en hielo, en caso de tener que saltar grietas, el cruce se hace de a uno . Los otros que están atados a la misma soga, se tiran al piso y traban su piqueta por si el que intenta cruzar cae y deben frenarlo. Fuente: LA NACION РCrédito: Marcelo Martínez

La muerte, eso que est√° siempre latente y se habla poco

“Yo la parte humana trato de no pensarla. Uno trata de hacer su trabajo y que la persona vuelva con su familia. Cuando me toca ir a rescates de cuerpos, trato de no pensar en eso”, fue el principio de la explicaci√≥n de Gallardo G√≥mez ante la consulta de c√≥mo es convivir con la idea de que se puede encontrar a la persona muerta.

Luego, el hombre de 35 a√Īos cont√≥ una an√©cdota: “Me toc√≥ una vez ir con un gendarme y encontrarnos con una mujer que hab√≠a sido atacada por un perro salvaje que le hab√≠an sacado pedazos de carne incluso. Yo le dije a la se√Īora que no ten√≠a nada, para que no se desesperara. El que ven√≠a conmigo dijo ‘¬°oh!’. Yo despu√©s le expliqu√© que eso se lo tiene que guardar para su casa que ah√≠ era un profesional y no pod√≠a alterar a la mujer”.

Antes de salir a un rescate, los gendarmes deben analizar qué materiales necesitarán y llevarlos en las mochilas que pueden pesar más de 20 kilos.
Antes de salir a un rescate, los gendarmes deben analizar qué materiales necesitarán y llevarlos en las mochilas que pueden pesar más de 20 kilos. Fuente: LA NACION РCrédito: Marcelo Martínez

“Nunca me toc√≥ tener que rescatar muerto a un conocido. En ese caso, no s√© c√≥mo reaccionar√≠a. Algunos te recomiendan que no los ten√©s que mirar a los ojos”, dijo sobre los consejos de sus compa√Īeros m√°s experimentados y que participaron de rescates tr√°gicos ocurridos en la zona.

La charla ocurri√≥ en la camioneta 4×4 camino al ventisquero negro y el conductor del veh√≠culo, tambi√©n rescatista y con m√°s de 15 a√Īos de experiencia, sum√≥ su testimonio: “Te dicen que no los mires a los ojos. En general, los cuerpos los encontr√°s con los ojos abiertos as√≠ que se los cerr√°s. Tambi√©n suelen estar desnudos porque cuando la hipotermia avanza empiezan a sentir calor y se sacan la ropa. Eso pasa en los √ļltimos momentos antes de morir”.

Con paciencia y cuidando cada detalle: así es cómo se preparan antes de afrontar cada terreno para minimizar los accidentes.
Con paciencia y cuidando cada detalle: así es cómo se preparan antes de afrontar cada terreno para minimizar los accidentes. Fuente: LA NACION РCrédito: Marcelo Martínez

“Lo que te da satisfacci√≥n es poder bajarlo para darle el cuerpo a sus familiares”, dijo el conductor. Gallardo G√≥mez agreg√≥: “Muchas veces no podemos rescatar los cuerpos por las zonas donde cayeron. Siempre se eval√ļa el riesgo. Por ejemplo, hay un andinista franc√©s en el Lan√≠n que el cuerpo sigue en la monta√Īa. Igual, la naturaleza es sabia y, en alg√ļn momento expulsa el cuerpo si est√° metido dentro de un glaciar porque los glaciares se mueven”.

El sargento Maraz tambi√©n record√≥ uno de sus rescates m√°s complicados: “Esto ocurri√≥ en el volc√°n Lan√≠n. Una persona estaba arriba hac√≠a dos d√≠as y con vida, seg√ļn el √ļltimo reporte, y nos dijeron que ten√≠amos que salir en ese momento que eran las 6 de la tarde. El clima era impresionante con mucho viento blanco. No estaban las condiciones para salir y all√° fuimos. Nos encontramos con una patrulla del Ej√©rcito que ten√≠a las pesta√Īas congeladas. Aguantamos un poco, porque sab√≠amos que al d√≠a siguiente hab√≠a un per√≠odo de ventana de buen tiempo y pod√≠amos hacer el rescate en helic√≥ptero. Igual subimos y dormimos en la monta√Īa en una cueva de nieve y dentro de la bolsa de dormir que llev√°bamos. Por suerte lo logramos rescatar”.

Las piquetas, los clavos de hielo, las cuerdas y los crampones son algunos de los elementos fundamentales para el rescate en los glaciares.
Las piquetas, los clavos de hielo, las cuerdas y los crampones son algunos de los elementos fundamentales para el rescate en los glaciares. Fuente: LA NACION РCrédito: Marcelo Martínez

“Gracias a Dios aguant√≥, porque hay que estar dos noches all√° arriba y sin equipo porque se lo sac√≥, lo agarr√≥ con un tornillo y lo perdi√≥ en medio de una tormenta de viento blanco. Nunca m√°s lo pudo encontrar”, cont√≥ el sargento y agreg√≥: “Le hab√≠an dicho que no pod√≠a subir, pero √©l insisti√≥. Por suerte sobrevivi√≥, aunque se llev√≥ un gran recuerdo: le tuvieron que amputar algunos dedos de los pies y de las manos”.

Gallardo G√≥mez, sum√≥: “Hay personas que se tildan y no saben qu√© hacer. En esos casos, nosotros les tenemos que dar una cachetada para hacerlos reaccionar. Porque dicen ‘no quiero seguir, me quiero quedar’ y ah√≠ es cuando se produce la muerte. Es cuando la persona se entrega”.

Las travesías de caminata pueden durar hasta 15 o 20 días en los que se extreman los cuidados de la comida y la hidratación.
Las travesías de caminata pueden durar hasta 15 o 20 días en los que se extreman los cuidados de la comida y la hidratación. Fuente: LA NACION РCrédito: Marcelo Martínez

“Una de las primeras bases de la superviviencia es las ganas de vivir. Cuando yo me entrego, ya es el final. Muchas veces piensan, c√≥mo sobrevivieron algunos como los mineros chilenos o los chicos tailandeses y tiene que ver con que se aferraron a la vida”, remarc√≥.

La b√ļsqueda en hielo es una de las m√°s riesgo por la dificultad del terreno.
La b√ļsqueda en hielo es una de las m√°s riesgo por la dificultad del terreno. Fuente: LA NACION – Cr√©dito: Marcelo Mart√≠nez

ADEM√ĀS

Lee m√°s: lanacion.com.ar


Comparte con sus amigos!