Razones y consecuencias del despido de Damián Steiner, el umpire argentino que dirigió la final de Wimbledon

Dami√°n Steiner, el umpire argentino en Wimbledon que fue despedido por la ATP Fuente: LA NACION

El 14 de julio pasado, Dami√°n Steiner, alcanz√≥, probablemente, la cima a la que un √°rbitro de tenis puede aspirar: dirigir una final de Grand Slam, mucho m√°s si es Wimbledon, y en la definici√≥n compiten dos leyendas como Roger Federer y Novak Djokovic. El umpire argentino con extensa experiencia en el circuito, de categor√≠a Gold Badge (chapa de oro) y recibido de juez internacional en 1996, fue ponderado por el mundo del tenis por su tarea en aquella victoria de Nole en el All England. Sin embargo, poco m√°s de un mes despu√©s, fue despedido por la ATP, oficialmente, por brindar “m√ļltiples” entrevistas a medios period√≠sticos argentinos sin estar autorizado. Seg√ļn la Asociaci√≥n de Tenistas Profesionales, el umpire de 44 a√Īos viol√≥ el protocolo del circuito que establece que todo empleado de la gira debe abstenerse “discutir incidentes o partidos, jugadores, otros funcionarios o reglas, con el fin de mantener la imparcialidad”. M√°s all√° de eso, la decisi√≥n parece sumamente desmedida y el mundo de las raquetas se sorprendi√≥ por lo ocurrido.

El C√≥digo de Conducta de los Oficiales, destinado a los √°rbitros que trabajan en eventos de Grand Slam, ATP, WTA e ITF (Federaci√≥n Internacional de Tenis), indica, en el punto 13, que los “funcionarios no deben participar en ninguna entrevista con medios o reuniones con periodistas a partir del cual se pueden imprimir o transmitir sus declaraciones relacionadas con el arbitraje de tenis, sin la aprobaci√≥n del Supervisor/√Ārbitro”. Ello, Steiner, lo ten√≠a muy claro. De hecho, era usual que el umpire rechazara amablemente pedidos de entrevistas durante los distintos torneos. Por eso muchos se sorprendieron por las distintas notas que brind√≥ luego de la final de Wimbledon. El √°rbitro nacido en Villa Crespo sab√≠a que estaba, de cierta manera, infringiendo las reglas, pero lo que no se conoce aun es si lo hizo sin sospechar que la ATP pod√≠a romperle el v√≠nculo o si actu√≥ as√≠, en parte, porque para 2020 estaba evaluando tomar otro camino en el arbitraje, sin viajar tanto y ciment√°ndose en una funci√≥n m√°s de supervisor, como coment√≥ en algunas de las entrevistas que dio. LA NACION se contact√≥ con Steiner, pero el √°rbitro comunic√≥ que todav√≠a no quiere hacer declaraciones.

Quienes tampoco emitir√°n opini√≥n, por el momento, son los dirigentes de la Asociaci√≥n Argentina de Tenis. Desde el departamento de prensa le comunicaron a LA NACION que el presidente de la AAT, Agust√≠n Calleri, se contact√≥ con Steiner para conocer un poco m√°s sobre la situaci√≥n. Steiner, vale recordar, asumi√≥ el 1 de enero de este a√Īo como director del Departamento Nacional de Arbitraje. “Dami√°n es un lujo que podemos darnos y estamos felices de que se haya sumado a nuestro equipo”, expres√≥ en su momento Calleri. La decisi√≥n de la ATP no altera, por ahora, la funci√≥n de Steiner en el √°rea destinada en la AAT.

En Flushing Meadows, donde se juega el √ļltimo Grand Slam del a√Īo, los distintos protagonistas coincidieron en que una advertencia podr√≠a haber sido suficiente castigo para el argentino. Muchos recordaron el caso del √°rbitro sueco Mohamed Lahyani, que recibi√≥ una suspensi√≥n para dos torneos despu√©s del incidente que protagoniz√≥ en el US Open 2018, cuando se baj√≥ de su silla para animar al australiano Nick Kyrgios. La ATP, el organismo que rige el circuito masculino, indic√≥ que Lahyani no podr√≠a dirigir en Pek√≠n y Shanghai. “Sus acciones comprometieron la imparcialidad que se le requiere a un √°rbitro. Volver√° a trabajar en octubre en el torneo de Estocolmo”, indic√≥ la ATP, en septiembre pasado, luego de investigar el caso. En comparaci√≥n, el castigo a Steiner (el primer argentino en dirigir una final individual de Grand Slam) parece muy exagerado, como si hubiera un trasfondo mayor.

Steiner, que era empleado “full time” de la ATP, no perder√° su jerarqu√≠a arbitral y podr√° seguir trabajando en torneos que est√©n bajo el ala de la ITF, WTA e, inclusive, ATP, siempre y cuando esta asociaci√≥n lo solicite. Lo que ya no podr√° seguir haciendo es designar a los √°rbitros para los Challengers y los ATP de Am√©rica del Sur, como lo hac√≠a hasta su desvinculaci√≥n.

Seg√ļn public√≥ el diario estadounidense The New York Times, la investigaci√≥n de la ATP cit√≥ algunas entrevistas en las que Steiner “recomend√≥ cambios en las reglas” y tambi√©n “dijo que cre√≠a que Federer iba a ganar el t√≠tulo de Wimbledon cuando tuvo los dos match-points en el quinto set de la final contra Djokovic”, algo inaceptable. Asimismo, como parte de su contrato con los Grand Slam, la ATP tiene el derecho de nombrar a tres jueces de silla para el torneo, y despu√©s de despedir a Steiner, en el US Open fue reemplazado por un umpire franc√©s, Renaud Lichtenstein.

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