¬ŅQui√©n fue el Coronel Sanders, el hombre detr√°s del pollo frito m√°s famoso?

Harland Sanders, creador de KFC, naci√≥ en 1890 y sus primeros a√Īos de vida estuvieron marcados por la temprana muerte de su padre Fuente: AFP

GDA/El Comercio, Per√ļ

Todo comenz√≥ en una gasolinera de autopista al sureste del estado de Kentucky, en Estados Unidos. All√≠, en 1929, un hombre de 40 a√Īos desarroll√≥ una exitosa receta de pollo frito, compuesta de once hierbas y especias, que empez√≥ a ofrecer a los viajeros. Para 1935, era tal su popularidad que el gobernador de la ciudad le entreg√≥ una condecoraci√≥n por su contribuci√≥n a la cocina de la regi√≥n. Fue as√≠ como naci√≥ la ic√≥nica figura del Coronel Sanders.

Un a√Īo despu√©s de ese reconocimiento estren√≥ su primer restaurante frente a su estaci√≥n de servicio. Sin embargo, la ampliaci√≥n de una carretera lo oblig√≥ a cerrar abruptamente el establecimiento. Entonces, Sanders decidi√≥ viajar por todo el pa√≠s con la intenci√≥n de vender su receta, vestido con su cl√°sico traje blanco y corbata negra. Si les gustaba, el Coronel cobrar√≠a un centavo por cada plato de pollo vendido. Su primera franquicia la abri√≥ en Salt Lake City, con el nombre de Kentucky Fried Chicken, y, desde entonces, no parar√≠a la expansi√≥n de la franquicia.

En 1960 ten√≠a m√°s 200 establecimientos y prosigui√≥ su crecimiento en Canad√°, Puerto Rico, M√©xico, Jap√≥n, Bahamas y Jamaica. Cuatro a√Īos despu√©s vendi√≥ su negocio a un grupo inversor por US$ 2 millones. Acept√≥ ser imagen de KFC y cobrar un sueldo de US$ 75 mil al a√Īo. “Mi negocio estaba empezando a ser demasiado grande para m√≠, sin importar cu√°nta energ√≠a y tiempo invirtiera”, dijo en una entrevista para la televisi√≥n estadounidense. Su fant√°stico ascenso era un ejemplo para los emprendedores, pero pocos sab√≠an de las carencias que hab√≠a tenido durante su infancia.

Vendi√≥ su negocio a un grupo inversor por US$ 2 millones; acept√≥ ser imagen de KFC y cobrar un sueldo de US$ 75 mil al a√Īo Fuente: AFP – Cr√©dito: Shutterstock

Historia de lucha

Harland Sanders naci√≥ en 1890 y sus primeros a√Īos de vida estuvieron marcados por la temprana muerte de su padre. Era el mayor de tres hermanos y, desde joven, trabaj√≥ en la granja de la familia. A los doce a√Īos se vio forzado a dejar su casa, debido a los constantes abusos de su padrastro. Se mud√≥ a casa de unos t√≠os y adulter√≥ sus documentos para enrolarse en el ej√©rcito de Estados Unidos.

Fue enviado a Cuba, pero de inmediato descubrieron que apenas ten√≠a diecis√©is a√Īos, por lo que lo mandaron de regreso. Luego de esa experiencia se cas√≥, tuvo tres hijos y se mud√≥ a Alabama. Durante esa etapa tuvo m√ļltiples empleos: granjero, corredor de seguros y vendedor de llantas. Comenz√≥ a estudiar abogac√≠a, pero tuvo poco √©xito en el ejercicio de sus funciones.

Le fue mejor cuando se mudó a Camp Nelson, Kentucky, donde era vendedor de Michelin Tire Company. En 1929, un ejecutivo de Shell Oil Company le propuso dirigir una nueva estación de servicios en Corbin. Debido al desplome de Wall Street, que generó una crisis financiera, le ofrecieron dejarlo a cargo de la estación a cambio de un porcentaje de sus ventas de gasolina. No imaginó que en ese lugar empezaría a construir su imperio.

El Coronel Sanders falleci√≥ en Kentucky, a los 90 a√Īos, un 16 de diciembre de 1980, a causa de leucemia
El Coronel Sanders falleci√≥ en Kentucky, a los 90 a√Īos, un 16 de diciembre de 1980, a causa de leucemia Fuente: AFP

Su fama como cocinero se acrecent√≥ y el resto es historia conocida. En 1986, la empresa multinacional PepsiCo se hizo de las acciones de KFC. En la actualidad, la empresa ‘Yum! Brands’ es la due√Īa de la marca, adem√°s de otras cadenas de comidas como Pizza Hut y Taco Bell. Hoy la franquicia cuenta con aproximadamente 20 mil restaurantes distribuidos en 123 pa√≠ses. El Coronel Sanders falleci√≥ en Kentucky, a los 90 a√Īos, un 16 de diciembre de 1980, a causa de leucemia. Pero su rostro vivir√° por siempre en el imaginario popular.

Jorge Ch√°vez

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