Qui√©n es Ra√ļl P√©rez Rold√°n: su llegada a Tandil, la escuela de tenis y las giras por Europa con sus hijos que le dieron prestigio

Pato Tarabini, Omar Carminatti (PF), Ra√ļl P√©rez Rold√°n, Franco Davin y Guillermo y Mariana P√©rez Rold√°n, en Tandil. Fuente: LA NACION

La llegada de Ra√ļl P√©rez Rold√°n a Independiente de Tandil no pas√≥ inadvertida desde el primer momento. Nacido en Belgrano e hijo de un polic√≠a, eligi√≥ la ciudad serrana “por un golpe de inspiraci√≥n”, mientras se debat√≠a entre seguir jugando al tenis o convertirse en entrenador, seg√ļn se cont√≥ en “Cien A√Īos del Mundo Rojinegro”, el libro del centenario del club, escrito por El√≠as El Hage. Cuando el presidente Duggan Martignoni comunic√≥, en 1972, que la creaci√≥n de la escuela de tenis iba a ser llevada adelante por alguien desconocido en la ciudad, se gener√≥ cierta resistencia por parte de un grupo de socios.

Inclusive, varios socios desfilaron en autos y tocando bocina por las calles de la ciudad, en protesta de lo que suced√≠a. El diario El Atl√°ntico, de Mar del Plata, que ten√≠a corresponsal√≠a en Tandil, abord√≥ la pol√©mica. “Un grupo de socios de Independiente, en lo que consideran ‘una absurda delegaci√≥n de facultades que ha hecho la actual comisi√≥n directiva’ , cuestionaron el haber entregado a trav√©s de un contrato leonino las instalaciones ten√≠sticas del club al se√Īor Ra√ļl P√©rez Rold√°n para hacer que √©ste las explote como club privado de tenis”. Martignoni, referente de la historia de Independiente, defendi√≥ la postura de la CD y detall√≥ las cl√°usulas del acuerdo, que ayudar√≠an “al crecimiento del patrimonio del club”.

Con los a√Īos, las tensiones se fueron suavizando y la escuela se convertir√≠a en un rico semillero del que saldr√≠an, entre otros, Juan Mart√≠n del Potro, Juan M√≥naco, Mariano Zabaleta y Machi Gonz√°lez.

Guillermo P√©rez Rold√°n, Tarabini, Ra√ļl P√©rez Rold√°n y Franco Davin, en el torneo Avvenire, de Mil√°n, en 1984. Cr√©dito: Gentileza Guillermo P√©rez Rold√°n

Su vínculo con el tenis

Ra√ļl P√©rez Rold√°n empez√≥ a jugar al tenis a los 10 a√Īos, en el C√≠rculo Policial de Buenos Aires. “Ten√≠a muy buen rev√©s, un drive malo y un saque pobre, pero con piernas formidables”, se describi√≥. “Llegu√© a Tandil ya con mi se√Īora y mis hijos, que eran muy chiquitos. En realidad no ven√≠a a ense√Īar, pero ten√≠a la idea de que si jugabas m√°s o menos bien s√≠ pod√≠as hacerlo. Cuando advierto que el nivel en el club era bastante pobre, hablo con Duggan y le propongo abrir una escuela”, relat√≥ P√©rez Rold√°n en el libro de los 100 a√Īos del club rojinegro, cumplidos en 2018. Y a√Īadi√≥: “El cambio comenz√≥ un a√Īo despu√©s de empezar, cuando tom√© una decisi√≥n que dio un vuelco en mi vida. Me present√© ante el maestro Felipe Locc√≠cero [N. de la R.: el profesor de Guillermo Vilas] que daba clases en el N√°utico de Mar del Plata. Yo quer√≠a aprender”. Durante seis meses estuvo yendo a la ciudad balnearia para formarse como entrenador.

Adem√°s de Loc√≠ccero, su referente como coach fue el australiano Harry Hopman. “Le dec√≠an El Diablo, era un duro entrenando. Pero los jugadores dec√≠an: ‘Si queremos ganar, tenemos que entrenar con El Diablo’ “, cont√≥ P√©rez Rold√°n en la obra de Independiente, dejando en claro con qu√© filosof√≠a comulgaba. Con la generaci√≥n de Guillermo y Mariana P√©rez Rold√°n, Franco Davin y Pato Tarabini, grupo que empez√≥ a viajar al exterior en 1986 y obtuvo destacados resultados, la academia empez√≥ a ganar mucho prestigio.

Producción de la revista El Gráfico en 1985. "El futuro: Guillermo Pérez Roldán y Franco Davin, el noqueador y el mago".
Producci√≥n de la revista El Gr√°fico en 1985. “El futuro: Guillermo P√©rez Rold√°n y Franco Davin, el noqueador y el mago”. Cr√©dito: Elgrafico.com

¬ŅCu√°l fue la virtud de la escuela? “Hacerles sentir a los chicos que con el esfuerzo se superaban en todo”, afirm√≥ Ra√ļl. El Hage, autor del libro de Independiente, uno de los clubes m√°s valiosos de la provincia de Buenos Aires, escribi√≥: “P√©rez Rold√°n no pudo con su propio mito: con los a√Īos, a la par del prestigio internacional que cosech√≥, tampoco le esquiv√≥ a la fama de entrenador duro e implacable, formado en rituales sagrados como el apego a la disciplina. De all√≠ entonces que se entienda su opini√≥n sobre el talento: ‘El talento es algo intangible y natural que simplifica el esfuerzo. S√≥lo con talento no alcanza'”.

Guillermo P√©rez Rold√°n, a los 13 a√Īos: con fortaleza f√≠sica y un drive poderoso lleg√≥ a ser el N¬ļ 13 del mundo en 1988.
Guillermo P√©rez Rold√°n, a los 13 a√Īos: con fortaleza f√≠sica y un drive poderoso lleg√≥ a ser el N¬ļ 13 del mundo en 1988. Cr√©dito: Gentileza Guillermo P√©rez Rold√°n

En agosto de 2009, Ra√ļl P√©rez Rold√°n se hizo cargo de la direcci√≥n de tenis del club Estudiantes de Olavarr√≠a. El diario El Popular, de esa ciudad, public√≥ una entrevista realizada el d√≠a de su presentaci√≥n. Y all√≠ se refiri√≥ a su hijo:

-¬ŅCu√°l fue el mejor jugador que entren√≥ en su vida?

[Largo silencio] – Mi hijo.

-¬ŅPor qu√© ese silencio?

-Porque entrené muy buenos jugadores. Lo pensé mucho por Franco Davin, gran jugador.

Ra√ļl y Mariana P√©rez Rold√°n, en abril de 2019, en la inauguraci√≥n del Museo de los Deportes, en Tandil.
Ra√ļl y Mariana P√©rez Rold√°n, en abril de 2019, en la inauguraci√≥n del Museo de los Deportes, en Tandil.

Una de las √ļltimas apariciones p√ļblicas de Ra√ļl P√©rez Rold√°n en Tandil fue en abril de 2019, en la inauguraci√≥n del Museo de los Deportes de la ciudad, donde descubrieron una estatua en tama√Īo real. All√≠, estuvo acompa√Īado por su hija, Mariana.

Un tiempo antes, en octubre de 2017, cuando la dirigencia de la Asociaci√≥n Argentina de Tenis llev√≥ al club Independiente la Copa Davis ganada por el equipo capitaneado por Daniel Orsanic en 2016, P√©rez Rold√°n asisti√≥ a ese evento festivo. Ante LA NACION, Ra√ļl dijo que uno de los secretos de la escuela tandilense de tenis hab√≠a sido la “disciplina” y el entrenamiento f√≠sico. Y record√≥ la final de su hijo ante Ivan Lendl, en Roma 1988, ganada en forma ajustada por el entonces n√ļmero 1 del mundo. “Me hijo fue al quinto set, segu√≠a saltando y perdi√≥ 6-4 en el √ļltimo. Lendl estaba todo cagado porque se le ven√≠a la noche”.

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