Quién es Kepa Arrizabalaga, el arquero del escándalo en la final de la copa inglesa

Kepa Arrizabalaga, el joven arquero del Chelsea Fuente: Reuters

Kepa Arrizabalaga, lleg√≥ al Chelsea en el mercado de pases de la temporada pasada y ayer se rob√≥ el espect√°culo en la final de la Copa de la Liga entre los azules y el Manchester City por no querer salir del partido y protagonizar un peque√Īo esc√°ndalo con Maurzio Sarri, el entrenador de su equipo. La escena, m√°s digna de una reacci√≥n infantil, se rob√≥ el protagonismo de una final, lo que no es poco.

El joven de 24 a√Īos nacido en And√°rroa, Vizcaya, arrib√≥ al f√ļtbol ingl√©s proveniente del Athletic Bilbao. Se inici√≥ en las inferiores del club de Bilbao, tuvo un paso fugaz por el Real Valladolid, de la segunda divisi√≥n de ese pa√≠s, donde no pudo consolidar su estad√≠a. Al volver al Athletic, que para entonces dirig√≠a Ernesto Valverde, se encontr√≥ con un gran desaf√≠o: ponerse a punto para debutar en primera.

Kepa Arrizabalaga, en el partido ante Manchester City, por la final de la liga de Inglaterra que gan√≥ el equipo de Ag√ľero. Fuente: LA NACION – Cr√©dito: DPA

El disc√≠pulo de Valverde, tuvo que recorrer un largo camino para poder ser tomado en cuenta en el plantel titular, lo consigui√≥ gracias a la convicci√≥n y seguridad de quien se sabe en el camino correcto. Necesit√≥ cuatro a√Īos en las divisiones inferiores para poder debutar en primera, pero no fue hasta septiembre de 2016 que lo tomaron en cuenta para cubrir el arco del Athletic.

En agosto del a√Īo pasado, el Chelsea le pag√≥ al Athletic una cl√°usula de rescisi√≥n de 80 millones de euros para hacerse de los servicios de Arrizabalaga, lo que lo convirti√≥ en el arquero m√°s caro de la historia al superar el traspaso del brasile√Īo Alisson Becker de la Roma al Liverpool por 72 millones de euros.

El arquero había estado en la mira del Real Madrid, antes de la llegada de Thibaut Courtois. Y cuando estaba todo preparado para su desembarco al Bernabéu, Kepa prefirió renovar por el Athletic, su equipo desde las juveniles y fijar una desmesurada cláusula millonaria, que meses más tarde el Chelsea se encargó de desembolsar.

Desde antes de llegar a los azules, Kepa hab√≠a estado en el ojo del entrenador Maurizio Sarri, que lo recibi√≥ con una lluvia de elogios: “Lo sigo, lo segu√≠a. Mi primera impresi√≥n fue ¬°es un portero muy bueno! Muy joven, pero muy, muy bueno”, dijo Sarri en su momento para justificar la adquisici√≥n del guardameta, que inmediatamente se convirti√≥ en titular.

Sin acumular tanto vuelo en las grandes ligas, el espa√Īol lleg√≥ al equipo de Sarri con m√°s rodaje en Segunda Divisi√≥n (59 partidos), que en Primera (53), un dato que delatar√≠a la falta de horas de vuelo en el f√ļtbol del m√°ximo nivel. Aunque eso no le impidi√≥ convertirse en el arquero m√°s caro del f√ļtbol espa√Īol.

Durante el partido entre el Chelsea contra Manchester City, por la final de la Copa de la Liga, el arquero sufrió una molestia en una de sus piernas minutos antes de concluirse los 90 minutos, motivo por el cual el entrenador había decidido no arriesgarlo en la tanda de penales y mandar a la cancha al argentino Wilfredo Caballero, pero en el intercambio de mensajes hubo un malentendido.

Caballero, que realizó el calentamiento para ingresar a sustituirlo, se paró al lado de la línea de cal listo para entrar al área, pero Kepa no aceptó salir del campo de juego. Después de unos minutos discutiendo con sus ayudantes, Sarri se mostró enojado por la negativa de su dirigido a ser sustituido y terminó no haciendo el cambio. El episodio quedó registrado por las cámaras que seguían minuto a minuto todo lo que estaba pasando en el banco de suplentes del Chelsea.

Una vez terminado el partido, el futbolista se manifest√≥ en su cuenta de Twitter para explicar la situaci√≥n que vivi√≥ con su entrenador: “Lamento c√≥mo ha sido el final de la pr√≥rroga. Quiero decir que en ning√ļn momento ha sido mi intenci√≥n desobedecer al t√©cnico o ninguna de sus decisiones. Creo que ha sido un malentendido (…) El entrenador ha pensado que no estaba en condiciones de seguir y mi intenci√≥n ha sido expresarle que estaba en buenas condiciones, mientras el cuerpo m√©dico que me hab√≠a atendido llegaba al banquillo y daba el mensaje. Siento la imagen que se ha proyectado”, se lee en el comunicado del arquero.

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