Qu√© hay detr√°s de la vigencia de Javier Pinola a los 36 a√Īos: el nuevo desaf√≠o para un profesional con esp√≠ritu amateur

Pinola, improvisado lateral izquierdo ayer en River, fue ovacionado por los hinchas. Crédito: River Plate

No busca ser referente ni l√≠der, pero suele hablar lo justo y necesario con sus compa√Īeros. Sabe que cargarles la cabeza a los j√≥venes no es lo ideal. Escucha las opiniones de los dem√°s, haci√©ndose cargo de la responsabilidad que tiene en su espalda. Es autocr√≠tico y profundo cuando habla ante los micr√≥fonos, siendo una voz diferente en un mundo lleno de cassettes. Le gustar√≠a seguir vinculado al f√ļtbol y est√° haciendo el curso de t√©cnico, pero tiene en su cabeza emigrar hacia Alemania con su familia. No entiende la falta de respeto que abunda en la sociedad argentina. Fuera de la cancha, deja de ser el jugador de River : es el padre de sus hijos. Disfruta de ver televisi√≥n y pasa un buen tiempo mirando f√ļtbol. Es demasiado autoexigente, al punto tal que ha sufrido los momentos donde su rendimiento no fue el esperado, por eso trabaja constantemente para no sobrepresionarse.

Javier Pinola es un futbolista m√°s que particular. Tiene 36 a√Īos, pero se entrena, disfruta, sue√Īa y corre los 90 minutos como uno de 18. Se transform√≥ en el gran referente de la defensa millonaria tras la partida de Jonatan Maidana al f√ļtbol mexicano, pero tambi√©n es una de las voces de mando dentro del vestuario y un ejemplo a seguir para sus compa√Īeros: juega al f√ļtbol profesional desde hace casi dos d√©cadas y se mantiene pleno, sorprendiendo a propios y extra√Īos por su solidez y resistencia. Ahora, se le abre un nuevo desaf√≠o inesperado: ante la fractura de clav√≠cula que sufri√≥ Milton Casco , podr√≠a tener la responsabilidad de ocupar el lateral izquierdo de un River golpeado por las lesiones.

“Yo desde que llegu√© dije que ven√≠a a aportar desde donde me toque. Y s√© que mis compa√Īeros piensan de igual manera: todos estamos para ayudar donde el t√©cnico crea que sea necesario. Si juego o no de lateral, va a ser una decisi√≥n de √©l. Me siento bien, aunque hay que seguir entren√°ndolo porque la √ļltima vez que lo hice fue en Rosario Central hace m√°s de dos a√Īos”, se√Īala Pinola, quien en el triunfo 2-1 frente a San Mart√≠n de Tucum√°n celebr√≥ sus 36 a√Īos y pas√≥ al lateral izquierdo por la salida de Casco (el esquema mut√≥ de un 3-4-1-2 a un 4-3-1-2).

Pinola cumpli√≥ ayer 36 a√Īos y jug√≥ el octavo partido de los nueve que disput√≥ River en el a√Īo: siempre fue titular Fuente: FotoBAIRES

“Ser√≠a un desaf√≠o afrontarlo, m√°s por c√≥mo quiere el t√©cnico que juegue River, con dos laterales que se proyectan mucho. Uno cuando se pone grande trata de jugar leyendo la jugada para saber cu√°ndo pasar. En un momento del primer tiempo, Gallardo me dijo que manejara los momentos para ver cu√°ndo era mejor o no proyectarme. Pero cuando uno tiene ganas de pasar… pasa (risas). Me gusta jugar ah√≠, hace mucho no lo hac√≠a, gracias a Dios me siento bien f√≠sicamente y por ese lado lo puedo complementar”, agrega el defensor millonario.

Ya es una costumbre en los partidos de River: no importa qu√© minuto marque el cron√≥metro, Pinola es capaz de aparecer como delantero en un contragolpe a toda velocidad. Sin ir m√°s lejos, tras 120 minutos de alta intensidad en la final de la pasada Copa Libertadores ante Boca en Madrid, lleg√≥ casi a la par de Gonzalo “Pity” Mart√≠nez en el gol que decret√≥ el 3-1.

Pinola lleva 67 partidos y cinco goles en River: siempre fue titular. Este a√Īo, disput√≥ ocho de los nueve encuentros, ya que se ausent√≥ ante Patronato por el recambio que dispuso el DT.

¬ŅC√≥mo hace para mantener la intensidad todos los fines de semana? El t√©cnico Marcelo Gallardo lo defini√≥ como un futbolista con esp√≠ritu amateur: “M√°s all√° de la edad, a m√≠ me importa el esp√≠ritu de los futbolistas y el gran profesionalismo que tienen para entrenarse. Eso hace que se sientan bien y con un esp√≠ritu casi amateur. Solamente los futbolistas que tienen ese respeto por la profesi√≥n tienen la posibilidad de jugar a esta edad al nivel que nosotros lo hacemos. Eso es m√©rito de su profesionalismo y vigencia. Nosotros ganamos la Libertadores con jugadores de mucha experiencia, muchos por encima de los 30 a√Īos, y eso tambi√©n es un m√©rito: que puedan estar vigentes y sentirse frescos. Y tambi√©n que los chicos aprendan y se puedan sostener de ellos. La edad no es tan importante, sino el esp√≠ritu”.

Son contados los ejemplos que definen la personalidad y el profesionalismo de Pinola desde su llegada a River en julio de 2017. Su debut fue un presagio: tan solo una semana despu√©s de firmar su contrato, hizo su presentaci√≥n ante Guaran√≠ en Paraguay en el empate 1-1 de los octavos de final de la Copa Libertadores. Lejos de pesarle aquel encuentro, fue uno de los puntos m√°s altos de los millonarios y, aunque luego tuvo un semestre irregular, mantuvo ese nivel durante 2018 y lo sostiene en el inicio de 2019: particip√≥ en 67 juegos de los 82 que jug√≥ el equipo de N√ļ√Īez desde que lleg√≥ al club. Y siempre fue titular.

Pero m√°s all√° de aquella noche en Asunci√≥n, el defensor que ayer cumpli√≥ 36 a√Īos siempre ha ido m√°s all√° durante todo este tiempo, buscando siempre una mejor versi√≥n de su juego. As√≠, no es casual que suela quedarse corriendo entre 15 y 20 minutos despu√©s del final de cada entrenamiento: es una costumbre que adquiri√≥ durante sus diez a√Īos en N√ļremberg de Alemania como tarea regenerativa para potenciar su f√≠sico. Y hasta se lo ha visto observando un partido de la reserva con una bicicleta fija al costado de la cancha o tambi√©n corriendo en sus recientes vacaciones bajo una tormenta torrencial, en un video que se hizo viral en las redes sociales.

Claro que no le fue f√°cil, porque √©l m√°s que nadie supo en su momento que el nivel de su primer semestre no fue bueno, m√°s all√° de la conquista de la Copa Argentina 2017. As√≠, arranc√≥ como suplente durante el 2018 y aunque se ausent√≥ en el debut de la Libertadores en Brasil ante Flamengo -jugaron Mart√≠nez Quarta y Maidana-, luego termin√≥ jugando desde el arranque en los 13 encuentros restantes. ¬ŅLa actuaci√≥n que lo consolid√≥? Ante Boca en Mendoza para conquistar la Supercopa Argentina en marzo pasado.

Hoy, ya sin Maidana, es la voz de la experiencia entre dos centrales j√≥venes -Mart√≠nez Quarta y Robert Rojas tienen 22 a√Īos- e intenta apoyarlos en su recorrido: “Hablo lo justo y necesario con ellos. No les lleno la cabeza con informaci√≥n, solo seguir reforz√°ndoles lo que los hizo fuertes y los hizo llegar hasta ac√°, por algo est√°n en la primera de River. Intento hablar en los entrenamientos, pero son personas inteligentes y que escuchan. Hay que darles confianza dentro de la cancha y no hablar tanto”, explica Pinola, y elogia al paraguayo Rojas.

“Me gusta y me pone orgulloso que se haya adaptado r√°pido. Como a algunos nos cuesta, a otros no (risas). Est√° buen√≠simo que ya est√© incluido dentro del grupo y no me sorprendi√≥ si nivel, por algo lo trajo Gallardo. Me dec√≠an que era de mi escuela, de irse para adelante… pero 22 a√Īos no es lo mismo que 36 (risas). Es importante que sea fuerte en la marca y si tiene energ√≠a y claridad para sorprender en ataque, yo lo voy a apoyar”, comenta el marcador central que podr√≠a empezar a jugar como lateral.

¬ŅDeber√° cuidarse m√°s de lo debido a partir de ahora? “No voy a tener que entrenarme m√°s porque requiere otro tipo de desgaste. Hay que manejar las cargas. Y en cuanto a las comidas, hace dos o tres semanas que me cuido m√°s, pero generalmente un chocolate o un caramelito no faltaba a la noche. Trato de cuidarme y darme alg√ļn gusto obviamente porque no pod√©s vivir preso de eso. Despu√©s te termina jugando en contra en la cabeza. Hay que darse los gustos en tiempo y forma, porque hace bien”, cuenta Pinola. Un profesional de 36 a√Īos que se reinventa a√Īo tras a√Īo para seguir cada vez m√°s vigente.

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