Pumas cazafantasmas: el oro en el seven deja atr√°s la pesadilla de Canad√°

En Lima, las medallas doradas coronan al seleccionado argentino de seven como el mejor de los Juegos Panamericanos. Crédito: Lima 2019

LIMA, Per√ļ.- Hab√≠a miedo. Pero ese miedo del bueno, el que dispara la adrenalina y revoluciona los sentidos para entrar a la cancha y demoler al rival. En el vestuario, los Pumas se miraban a los ojos y sab√≠an que el karma segu√≠a flotando, clav√°ndose en el recuerdo como un doloroso estigma. Los m√ļsculos se tensaban y los cuerpos encend√≠an una llamarada. Al final, la revancha lleg√≥ con manos y pies h√°biles: la Argentina logr√≥ en el seven masculino esa medalla de oro que se hab√≠a escapado de manera ins√≥lita, incre√≠ble, en las definiciones de los Juegos Panamericanos Guadalajara 2011 y Toronto 2015. Por fin, un caso cerrado.

As√≠, con la victoria celeste y blanca por 33-10 en Villa Mar√≠a del Triunfo, entre los morros y las humildes viviendas de ladrillo, Canad√° dej√≥ de ser un cuco. Se difumin√≥ esa pesadilla que hab√≠a amargado en las anteriores realizaciones a los Pumas y que oblig√≥ a replantear algunas cuestiones en la Uni√≥n Argentina de Rugby, adem√°s de generar fastidio en el Comit√© Ol√≠mpico Argentino en su momento. Dif√≠cil conocer qu√© sucedi√≥ entonces puertas adentro; c√≥mo se dieron esos acalorados debates por dos medallas plateadas consideradas insuficientes para el mejor rugby del continente. Tan complicado como medir las derivaciones en el caso de que ayer se hubiera desencadenado la tercera derrota consecutiva en una final ante los canadienses. Pero, sin dudas, se lo habr√≠a encuadrado por propios y extra√Īos como un estrepitoso fracaso.

Curiosamente, los Pumas empezaron y cerraron el encuentro por la medalla dorada con tries en contra. Sin embargo, todo lo que sucedi√≥ en el medio fue una muy s√≥lida actuaci√≥n, tanto para encontrar los resquicios hacia el in-goal como para defender a muerte cada pelota. En eso estuvo uno de los m√©ritos de la campa√Īa invicta: el deseo de plasmar en la realidad la jerarqu√≠a del conjunto argentino. Sobre todo, hab√≠a que refrendar los beneficios de una estructura profesional, que permite que a partir de este a√Īo, por primera vez en la historia, los jugadores se dediquen exclusivamente al seven. Y justamente esa fue una de las decisiones para que reluciera el cuarto oro de la cosecha argentina en Lima en cinco d√≠as. Desde las v√≠sceras, desde el coraz√≥n, aflor√≥ entonces la felicidad -con buena dosis de alivio- entre el pu√Īado de jugadores y la hinchada, que juntos gritaron “¬°vamos, vamos, Argentina!”.

“Trabajamos en el desarrollo del equipo. No pensamos en un corto plazo sino a lo largo de un a√Īo y con el curso de las competencias. Con esta medalla, la intenci√≥n es llegar a los Juegos Ol√≠mpicos Tokio 2020 con el equipo m√°s competitivo posible”, mencion√≥ el coach, Santiago G√≥mez Cora, un cl√°sico del rugby argentino en esta modalidad y que hab√≠a experimentado el sinsabor de los √ļltimos Panamericanos, cuando ya estaba al frente del equipo. “Nunca podr√© sacarme lo de Toronto, pero ac√° mejoramos y se vio en la cancha. En lo personal, es el logro m√°s importante”, manifest√≥.

El DT tambi√©n entiende todo el trabajo como un aprendizaje no solo t√©cnico y f√≠sico, sino muy psicol√≥gico. Por eso habla de las “situaciones de estr√©s” que hay que atravesar si se quiere ser competitivo en Tokio, el gran objetivo en el horizonte. “La cuesti√≥n es jugar muchas veces las mismas instancias de semifinales y finales para ver la mejor opci√≥n; tiene que ver con la experiencia. Los nervios en la cancha pueden perjudicar en la toma de decisiones, en la lectura del juego; hacer que pese un poco m√°s la pelota. En ese sentido ya crecimos, pero vamos a apuntar todav√≠a m√°s a eso en la pr√≥xima temporada”, detall√≥ G√≥mez Cora.

El conjunto campe√≥n estuvo conformado por un mezcla entre jugadores experimentados, como Gast√≥n Revol (32 a√Īos), Fernando Luna (29) y Franco S√°bato (29); rugbiers de edad intermedia, como el capit√°n Santiago √Ālvarez (25) y Germ√°n Schultz (25), y j√≥venes valores, representados en la figura de Tom√°s Vanni (19), una gran promesa que supo encontrarle r√°pidamente el esp√≠ritu puma en el seven.

Canad√° hab√≠a sido el vencedor en las √ļltimas dos finales de los Panamericanos; ahora, los Pumas 7s lo derrotaron con un elocuente 33 a 10. Cr√©dito: Lima 2019

Los tries de González Rizzoni (dos), Schulz, Franco Sábato y Lautaro Bazán y las conversiones de Santiago Mare (tres) terminaron de dar forma a un triunfo tejido con mucha solvencia. Este equipo venía de terminar noveno en el Circuito Mundial -luego de una continua rotación de jugadores propuesta por Gómez Cora- y, al no ubicarse entre los primeros cuatro puestos para el pasaje directo a Tokio, consiguió el boleto al ganar de manera contundente el Preolímpico de Chile, que concluyó a fines de junio.

El viaje a Oriente confirmado y este oro en los Panamericanos terminaron de tachar los dos objetivos que se hab√≠a propuesto el plantel en 2019. Luna, uno de los que vivieron las dos caras de la moneda panamericana, coment√≥: “Aquello de Toronto fue como si nos sacaran la medalla de las manos; la verdad es que antes de esta final con Canad√° se me pasaron im√°genes de aquella derrota. Pero al entrar al campo volcamos todo el trabajo y la planificaci√≥n que vinimos haciendo. Siento que estamos a la altura como para ganar una medalla en Tokio”.

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