Prueba de fuego ante el Panathinaikos de Xavi Pascual

El Barcelona visita esta tarde (20:00 horas) la pista del Panathinaikos con la intenci√≥n de confirmar su buen estado de forma y sumar su sexta victoria consecutiva en Euroliga, lo que le permitir√≠a asentarse en la zona alta de una clasificaci√≥n dominada por el invicto Real Madrid, que suma ocho victorias, las mismas que podr√≠a sumar hoy tambi√©n el CSKA, que recibe en Mosc√ļ al Zalgiris. A la espera de recibir el viernes al Olimpia Milan, los azulgranas pretenden dar un paso de gigantes en su primer objetivo de clasificarse para los playoff, solventando un primer tramo de calendario hostil en el que habr√°n jugado seis partidos lejos del Palau Blaugrana en estas primeras ocho jornadas de la competici√≥n europea. Pero no lo tendr√° nada f√°cil el Barcelona, que vuelve a verse las caras con Xavi Pascual, el exentrenador que le llev√≥ a conquistar su segunda Euroliga en 2010. Curiosamente, en el bando azulgrana estar√° Pesic, que fue el que llev√≥ a los cul√©s a su primer cetro continental en 2003. Con el serbio ha regresado el optimismo despu√©s de una etapa en la que tanto Bartzokas como Sito Alonso deambularan por la zona baja de la tabla y fueran vapuleados en el OAKA.

El dise√Īo de la actual plantilla del Barcelona permite so√Īar con la victoria en Grecia y encarrilar una semana complicada, ya que tras la visita del Milan el viernes, el s√°bado es el Madrid el que juega en el Palau, en un partido de la Liga Endesa. No obstante, el Panathinaikos es un rival de empaque que, aunque fuera de casa suele ser irregular, en el OAKA es contundente. Xavi Pascual tiene en Calathes a su baluarte, como demuestra que es el m√°ximo asistente de la Euroliga, y basa su juego en la potencia f√≠sica de sus interiores, como Gist y Lasme. En contra de los griegos juega su pobre rendimiento en el tiro exterior. Ser√° un partido especial para Singleton, que regresa a Atenas, aunque no se espera que sea bien recibido por el p√ļblico griego. ¬ęPanathinaikos, adem√°s de calidad, tiene experiencia y en apenas dos minutos te puede castigar, como nos pas√≥ en Mosc√ļ, donde no jugamos mal ante el CSKA, pero tuvimos tres minutos muy malos. Si le das oportunidad a un equipo de este nivel, entonces no esperes poder ganar¬Ľ, advirti√≥ Pesic antes de viajar a Atenas.

El Barcelona, instalado en una buena trayectoria (9 de 10 victorias en los √ļltimos partidos), convive con cierto estado de euforia tras dos a√Īos para olvidar. En este sentido, Pesic pretende rebajar el clima que rodea al equipo. ¬ęPor ahora s√≥lo hemos ganado partidos, no hemos ganado a√ļn nada. Naturalmente es mejor si ganamos, pero s√≥lo sirve para tener confianza. Ahora estamos mejorando en defensa y en ataque. Es positivo, pero es muy pronto para ser optimistas¬Ľ, apunt√≥ el t√©cnico, que elogi√≥ al rival: ¬ęTiene jugadores interiores como James Gist, muy atl√©tico y m√≥vil; y con bases de calidad como Calathes y Lekavicius¬Ľ, aunque a√Īadi√≥: ¬ęNo hay tiempo para poder analizar bien a los rivales por lo que es mejor invertir en mejorar cosas en tu equipo como el juego interior o en c√≥mo jugamos en ataque o c√≥mo defendemos a jugadores importantes como Nikos Pappas o Keith Langford, que son buenos tiradores. Este es un partido muy importante para nosotros, pero tambi√©n para ellos¬Ľ.

Por su parte, Xavi Pascual se refiri√≥ al cambio que ha sufrido el Barcelona y la calidad que ahora atesora: ¬ęEl Barcelona ha cambiado mucho desde que estuve all√≠. Es un equipo incre√≠ble, con excelente calidad. Les cost√≥ un poco al principio, pero ahora est√°n en un muy buen momento¬Ľ. El entrenador de Panathinaikos tambi√©n elogi√≥ el juego exterior del conjunto de Svetislav Pesic. ¬ęEllos tiran muy bien, pero para ganar no solo tendremos que hacer una buena defensa, sino tambi√©n jugar buenos ataques. Debemos ser m√°s eficaces en nuestros tiros abiertos¬Ľ, concluy√≥.

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