Primera victoria de Valverde con el maillot de campeón del mundo

Con una demostraci√≥n propia de un campe√≥n del Mundo, el ciclista murciano Alejandro Valverde (Movistar) estren√≥ con victoria el maillot arco√≠ris en la cima de Jebel Hafeet, donde el a√Īo pasado alz√≥ los brazos en la etapa para llevarse la etapa y la general del Tour de Abu Dabi.

Doce meses después, Valverde volvió para conseguir un triunfo simbólico que le rondaba la cabeza. El primero con el maillot multicolor será inolvidable, y lo firmó en la tercera etapa del Tour de los Emiratos que unió Al Ain y Jebel Hafeet, desde hoy la cima Valverde por pleno derecho.

Valverde, ya segundo en la general a 14 segundos de Roglic, tir√≥ de experiencia y supo regular las fuerzas en un terreno que ten√≠a en la memoria. No se ceb√≥ con los primeros ataques de Roglic, muy fuerte en toda la subida, sino que dosific√≥ su combustible, fue remontando posiciones y en el mismo punto del a√Īo pasado meti√≥ la directa. Incontestable, venci√≥ en 4h.44.50.

Le siguieron con el mismo tiempo Roglic y el joven franc√©s de 22 a√Īos David Gaudu (Groupama), ambos protagonistas en la primera cita de monta√Īa del Tour de los Emiratos. El resto de favoritos cedieron un tiempo precioso ante Valverde y el l√≠der. Dan Martin cruz√≥ a 5 segundos, el ruso Zakarin a 33 y el holand√©s Mollema a 35.

Perdieron muchas opciones otros nombres ilustres, como Tom Dumoulin, lejos de la disputa, a 44 segundos, el espa√Īol campe√≥n nacional Gorka Izagirre se dej√≥ 1.04 minutos y el italiano Vincenzo Nibali 1.17, todos ellos lejos de su mejor forma.

“Esta es mi primera victoria con el maillot de campe√≥n del Mundo, es especial por ello y ten√≠a muchas ganas de lograrla. Me he encontrado muy bien, pero ha sido dif√≠cil el ascenso final por el viento, he tenido que dosificar, pero en la recta tuve fuerzas para rematar, en el mismo lugar que el a√Īo pasado”, explicaba feliz Alejandro Valverde.

El l√≠der del Movistar se encuentra a 14 segundos de Roglic la v√≠spera del terrible muro de Hatta, lugar id√≥neo para asaltar el maillot rojo. Gaudu, ganador del Tour del Porvenir es tercero a 39 y Dumoulin aparece sexto a 57. La primera cita de monta√Īa filtr√≥ a los candidatos.

Poco despu√©s de abandonar la zona universitaria de Al Ain los mismos protagonistas del d√≠a anterior salieron a la aventura por las inmensas llanuras de Abu Dabi, a veces flanqueadas por peque√Īas cordilleras de dunas donde la silueta de las filas de dromedarios rompen la monoton√≠a del paisaje des√©rtico.

Boev y Kuriyanov (Gazprom) y Planet y Calabia (Novo Nordisk) sabían que no irían muy lejos con su temprana rebelión, pero los equipos modestos se dejan ver de esta forma, televisiva; pero deportivamente estéril. El cuarteto animó la marcha hasta que fueron capturados a 60 kilómetros de carrera.

Turno para el Jumbo del líder Roglic, para el control entre favoritos y la pelea por la mejor posición para la subida a Jebel Hafeet, la segunda cima más alta de los EAU, a 1.240 metros, un ascenso tendido, sin rampas de pánico, pero con espacios al 11 por ciento válidos para el ensayo de fuerzas entre los favoritos.

No hubo tregua en la aproximaci√≥n hacia la monta√Īa que separa los Emiratos con Om√°n, el pelot√≥n con el viento de cara volaba, lanzado en busca de las primeras rampas, asumidas por los hombres del Jumbo, dispuestos a defender el maillot rojo de Roglic.

Entre las curvas construidas por crestas erosionadas y con 10 kilómetros a la cima empezó el baile de ataques hasta que el belga Laurens De Plus puso un ritmo asfixiante al servicio de Roglic, quien asumió la capitanía a 4 de meta. Le siguieron Gaudu, Martin y el alemán Buchmann, pero Valverde se quedó en un segundo grupo, sin descolgarse, atento en lontananza. Sí perdieron comba hombres como Nibali, Porte o Izagirre.

Roglic atizó el ritmo, quería la etapa y consolidar el maillot rojo, pero no esperaba la reacción y despegue hacia la cabeza de carrera de Valverde, que primero enlazó con el líder y Gaudu, luego se reservó, guardó fuerzas y, a 400 metros de meta, voló hacia la victoria. Nadie ni nadie lo pudo impedir. Un ciclón el campeón del Mundo. El arcoìris volvió a brillar en el pecho de Valverde.

Este miércoles, la tercera etapa entra en Dubai para la disputa de la cuarta etapa de 197 kilómetros con salida en Palm Jumeirah y meta junto a la presa de Hatta Dam, donde espera una rampa de 200 metros con un porcentaje del 17 por ciento.

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