¬ŅPor qu√© a√ļn no hay ning√ļn caso del nuevo virus en Am√©rica Latina?

CIUDAD DE M√ČXICO (AP).- Hace m√°s de un mes que el mundo est√° en alerta por el brote de un nuevo virus que d√≠a a d√≠a se propaga en varios pa√≠ses. Hasta ahora, sin embargo, Am√©rica Latina estuvo exenta del contagio. ¬ŅPor qu√©? ¬ŅHay alguna raz√≥n clim√°tica? ¬ŅProblemas con las pruebas de laboratorio?

Para la Organización Panamericana de la Salud ( OPS), la máxima autoridad sanitaria de la región, la explicación podría estar más relacionada con que los países de América Latina tienen menos relaciones económicas y turísticas con China que otros países.

Sin embargo, la OPS advirti√≥ que ning√ļn pa√≠s de la regi√≥n puede decir que est√° a salvo del coronavirus, que comenz√≥ a finales de 2019 en la ciudad de Wuhan, en la provincia china de Hubei, y que hasta ahora infect√≥ a m√°s de 66.200 personas y provoc√≥ la muerte de 1519.

Parece entonces que la pregunta más adecuada frente al coronavirus no es por qué no llegó, sino cuándo llegará a la región y si los países están preparados.

“Ning√ļn pa√≠s est√° protegido por el clima o por cualquier otra cosa”, advirti√≥ el doctor Jarbas Barbosa, subdirector de la OPS. “Todos pueden recibir a una persona que venga con el virus”.

Barbosa a√Īadi√≥ que las personas que estuvieron en los √ļltimos d√≠as en China no representan un riesgo en s√≠, a menos que hayan estado en la provincia de Hubei, donde se registr√≥ la transmisi√≥n.

El √ļnico caso de un latinoamericano reportado con el virus es el de un argentino mayor que viajaba en un crucero en Jap√≥n y que hace unos d√≠as fue internado en un hospital de Yokohama. En el continente americano, Estados Unidos tiene registrados 15 casos de coronavirus y Canad√°, siete.

Los gobiernos latinoamericanos, sin embargo, tomaron diversas medidas para enfrentar la posible llegada del coronavirus, desde el uso de cámaras para medir la temperatura en los aeropuertos hasta prohibir la llegada de viajeros que hayan estado en China, como recientemente anunció El Salvador.

El subdirector de la OPS dijo que la organización recibe a diario reportes de personas bajo investigación en la región, además de que capacita a especialistas de cada país para enfrentar la posible llegada del virus.

Unos cuantos países reportaron en días pasados algunos casos sospechosos, pero después de realizarse las pruebas de laboratorio se descartó que tuvieran el virus.

Actualmente, Brasil es el √ļnico pa√≠s que tiene bajo observaci√≥n casos sospechosos: seis en total. Antes, ya hab√≠a descartado otros 40.

Paulo Brand√£o, profesor de Virolog√≠a en la Universidad de San Pablo y especializado en los coronavirus, consider√≥ que una de las razones por las que no se registr√≥ un caso es por la “falta de agilidad en los diagn√≥sticos de laboratorio”.

Sin embargo, el subdirector de la OPS insiste en que el volumen del turismo y de las relaciones económicas parece la explicación más adecuada.

Brasil es el pa√≠s latinoamericano con m√°s relaci√≥n comercial con China. Estad√≠sticas de la Organizaci√≥n Mundial de Comercio (OMC) se√Īalan que en 2018 las exportaciones brasile√Īas representaron el 3,6% de los productos adquiridos por la naci√≥n asi√°tica. En contraste, los productos de Estados Unidos representan el 7,3% de las importaciones chinas. Adem√°s, para 2018, un poco m√°s del 19% de las exportaciones chinas estaban dirigidas a Estados Unidos y solo 1,4% a Brasil, seg√ļn la OMC.

Entre las medidas que algunos países tomaron está el poner en cuarentena a algunos de sus ciudadanos o turistas que estuvieron en China.

El Salvador, por ejemplo, tiene aislados a tres de sus ciudadanos y otros tres turistas que estuvieron en la nación asiática; Panamá mantiene a 16 estudiantes en una base aérea.

Las autoridades brasile√Īas llevaron de regreso a 34 ciudadanos que estaban en Wuhan y ahora est√°n en cuarentena en una base militar del estado de Goias.

El subdirector de la OPS refiri√≥ que en Am√©rica Latina hay 28 centros nacionales de influenza, y aunque dijo que la mayor√≠a de ellos ya tiene la capacidad para hacerlo, esperan que el 21 de febrero todos puedan realizar las pruebas para detectar el coronavirus. Quienes a√ļn no pueden hacerlo, deben enviar material a otros pa√≠ses, como Estados Unidos.

“Como es una enfermedad nueva hay muchos temores, eso es normal”, dijo Barbosa, que pidi√≥ mantener los niveles de alerta elevados. “Todos los pa√≠ses est√°n susceptibles de recibir a un viajero con ese virus”.

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