Paulo Díaz en River: cómo vivió su debut el jugador que tanto pidió Marcelo Gallardo

El debut de Paulo Díaz en River: el mejor de una defensa irregular Fuente: LA NACION РCrédito: Fabián Marelli

Botines azules y blancos. Camiseta afuera del pantal√≥n. Mu√Īequera blanca en su brazo derecho. Medias que pasaron de altas a bajas con el correr del juego. Y un nivel futbol√≠stico que fue de mayor a menor. En el d√≠a de su cumplea√Īos n√ļmero 25, Paulo D√≠az transit√≥ sus primeros 90 minutos de juego en River dentro de un contexto negativo que no le permiti√≥ mostrar un nivel auspicioso, m√°s all√° de que demostr√≥ dos de las caracter√≠sticas que el t√©cnico Marcelo Gallardo observ√≥ en √©l: fuerte personalidad y gran juego a√©reo.

La derrota 1-0 sobre Talleres en el Monumental no solo fue la primera derrota del Millonario en el semestre, sino que tambi√©n fue el partido de peores rendimientos de este tramo, tanto colectivos como individuales. Ap√°tico, impreciso, poco l√ļcido y sin la din√°mica habitual, el equipo del Mu√Īeco fue superado por su rival y mostr√≥ falencias en la creaci√≥n de juego y en la marca en campo propio que no ven√≠an sucediendo. As√≠, los primeros flashes positivos que mostr√≥ D√≠az se fueron desluciendo con el correr del juego.

Seg√ļn las estad√≠sticas de Opta, los n√ļmeros demuestran que fue el jugador m√°s s√≥lido de una l√≠nea defensiva con un desconocido Javier Pinola (se fue expulsado en un muy mal partido) y dos flojas actuaciones de los laterales El√≠as L√≥pez y Fabricio Angileri. As√≠, el central chileno fue el jugador con m√°s toques de pelota (94), m√°s pases (66, con 71,2% de efectividad), m√°s disputas de bal√≥n totales (19), m√°s duelos ganados (78,9%) y m√°s duelos a√©reos totales (10, con el 90% ganados). Tambi√©n fue lider en entradas (4), despejes (4) e intercepciones (4), adem√°s de tener nueve recuperaciones, dos remates bloqueados y 20 p√©rdidas de pelota.

Pero, al mismo tiempo, tuvo deficiencias en la marca mano a mano, se lo vio m√°s lento de lo habitual, sufri√≥ por momentos el retroceso y le cost√≥ durante todo el partido poder frenar el desequilibrio de un desfachatado Nahuel Bustos, autor del gol. Posiblemente, con el correr de los partidos ir√° mejorando su ritmo f√≠sico y futbol√≠stico, ya que su √ļltimo partido oficial hab√≠a sido el 6 de julio pasado en la derrota 2-1 de Chile con la Argentina en el duelo por el tercer puesto de la Copa Am√©rica Brasil 2019.

“Cuando ven√≠s sin ritmo de partidos es muy dif√≠cil. Y √©l viene sin competencia. Despu√©s de la Copa Am√©rica estuvo parado, volvi√≥ a entrenar y no tuvo competencia. Pero mostr√≥ buenas cosas, como personalidad y templanza para disputar la pelota. Si bien le falta, es un buen refuerzo que nosotros hemos tra√≠do”, reflexion√≥ Gallardo en conferencia.

Siendo primer marcador central de una defensa alternativa, Díaz tuvo la ocasión de gol más clara de River a los 21 minutos de juego. En un tiro libre de Cristian Ferreira, conectó un gran cabezazo de palomita que despejó de buena manera el arquero Guido Herrera. Por otro lado, en el complemento, vio la amarilla a los 10 minutos por una dura e innecesaria entrada desde atrás a Bustos y luego, siete minutos más tarde, quedó en la foto del gol de Talleres: chocó a Franco Armani al intentar frenar la carrera del propio Bustos, quien ya había dejado a Pinola en el camino a pura velocidad.

Paulo D√≠az es el s√©ptimo chileno en jugar en River, despu√©s de Ascanio Cort√©z (1939-1940), Eladio Rojas (1962-1965), Marcelo Salas (1996-1998 y 2003-2005), Alejandro Escalona (2001-2002), Cristian √Ālvarez (2005-2007) y Alexis S√°nchez (2007-2008).

“A nivel equipo no estuvimos finos, se not√≥ en el pasar del partido. Hay que seguir mejorando y dar vuelta la p√°gina. Yo me sent√≠ bien, pero cuando un equipo no juega partidos constantemente se nota un poco. No deber√≠a pasar, porque entrenamos todos juntos, pero el partido te da otro roce y se not√≥. Falt√≥ movilidad de todos, tuvimos muy poca para crear espacios y generar situaciones de gol”, coment√≥ el chileno nacido en Santa Cruz, ciudad de la Provincia de Colchagua, en di√°logo con Fox Sports. “Debutar ac√° con la camiseta de River es algo que de chico uno sue√Īa. Y se me dio. Fue un traspaso dif√≠cil y estamos ac√°”, agreg√≥ en TNT Sports.

Vaya si fue dif√≠cil la negociaci√≥n. Todo comenz√≥ en enero, con el primer intento fallido de traerlo a pr√©stamo desde Al-Ahli de Arabia Saudita, y se reflot√≥ entre junio y julio, con casi dos meses de negociaciones y varias ofertas rechazadas hasta poder concretar el √ļnico pedido que realiz√≥ DT para el semestre, a sabiendas de las dificultades de la situaci√≥n econ√≥mica. As√≠, ante la fuerte presi√≥n del futbolista (no regres√≥ nunca a Arabia Saudita tras la Copa Am√©rica y se qued√≥ entrenando en Chile) el club termin√≥ acordando 4,5 millones de d√≥lares por el 80% de su pase y el ex jugador de San Lorenzo firm√≥ el 1¬į de agosto su contrato por tres temporadas y una cl√°usula de rescisi√≥n de 20 millones.

Para esa fecha, River ya hab√≠a jugado sus cuatro primeros partidos del semestre y hasta hab√≠a logrado la clasificaci√≥n a cuartos de final de la Copa Libertadores ante Cruzeiro. Por eso, Gallardo decidi√≥ que el defensor se ocupe de trabajar trabajos f√≠sicos de acondicionamiento durante sus primeras dos semanas para ir insert√°ndose de a poco en la exigente din√°mica laboral de River. As√≠, el jueves pasado fue al banco ante Cerro Porte√Īo y hoy, en un irregular debut con la camiseta millonaria, solo pudo mostrar destellos del nivel que puede ofrecer.

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