Panamericanos: el aporte del canotaje y la íntima satisfacción de Agustín Vernice

Brazos con la V de victoria y Vernice: ahora buscará la clasificación olímpica para Tokio 2020 Crédito: Prensa Lima 2019

LIMA.- La ilusi√≥n argentina en los Juegos Panamericanos viaja con el envi√≥n de las paladas del canotaje, el deporte sensaci√≥n que ya acumul√≥ tres oros para la delegaci√≥n celeste y blanca. El K4 500 hab√≠a entregado el metal m√°s preciado en la jornada del domingo, pero en la sede de Alb√ļfera Medio Mundo se redobl√≥ la apuesta y ayer cayeron otras dos doradas: Agust√≠n Vernice se coron√≥ en el K1 1000 y tambi√©n en el K2 1000 junto con Manuel Lascano. As√≠, son siete los oros que la Argentina muestra en el medallero global despu√©s del d√≠a 6 en Lima 2019.

La historia deportiva del bahiense Vernice, de 24 a√Īos, est√° emparentada primero con el rugby en el Club Estudiantes de Olavarr√≠a. La pelota ovalada fue su primera aliada, quiz√°s su encantamiento inicial en el deporte, pero se contrapon√≠a con la fascinaci√≥n de una familia muy fierrera, as√≠ que se tent√≥ con medir su pericia en el automovilismo. Al final, ni la hache ni las pistas: en el agua estaba su futuro deportivo, que termin√≥ resultando un acierto porque la disciplina encaj√≥ justo con su biotipo de atleta.

Recién nacido Agustín, la situación laboral de su papá obligó a su familia a asentarse un tiempo en Bahía Blanca. Pero a sus dos o tres meses de vida volvieron todos a Olavarría, donde transitó su infancia y adolescencia. Con el tiempo, las demandas del kayak lo llevaron a las aguas de Tigre, su lugar de entrenamiento. En los campeonatos nacionales representó Estudiantes de aquella ciudad, donde se subió al bote por primera vez.

Agustín Vernice ganó dos medallas doradas

¬ŅC√≥mo empez√≥? Hubo un d√≠a en que Agust√≠n sac√≥ la cabeza por sobre la masa humana del scrum y vio en el horizonte algunos palistas. Apenas ten√≠a 12 a√Īos. Se acerc√≥ al agua, alquil√≥ un kayak y qued√≥ atrapado por la disciplina. Y en ese mismo verano de 2007 volvi√≥ a repetir ese gusto por subirse a la embarcaci√≥n y sentir c√≥mo su cuerpo encontraba una armon√≠a con el esp√≠ritu de este deporte. Se alquilaba la embarcaci√≥n con la plata que su mam√° le daba para comprar la merienda y no le dec√≠a nada, porque sab√≠a que a ella le daba miedo que se le diera vuelta el bote y sufriera alg√ļn accidente. Temores que se escurrieron con los a√Īos.

Despu√©s, lleg√≥ el momento de encontrar una gu√≠a para perfeccionar sus rutinas y as√≠ arranc√≥ en la escuelita. Ya no era una mera diversi√≥n: empezaba a alumbrar ese esfuerzo que fue el germen de su inmersi√≥n en el alto rendimiento, as√≠ que de a poco evolucion√≥ en la t√©cnica y, como consecuencia, sinti√≥ el placer de la velocidad desliz√°ndose arriba del agua. Ya hab√≠a entregado un mensaje muy fuerte hace dos a√Īos, cuando le dio el primer t√≠tulo mundial al canotaje argentino con la medalla de oro en el K1 1000 metros del campeonato mundial Sub 23 realizado en Pitesti, Rumania. Ahora, sobresali√≥ individualmente y en dupla con Lascano.

Crédito: Lima 2019

-¬ŅQu√© representan estas medallas para tu carrera y para el canotaje argentino?

-Junto con la del campeonato mundial, estas medallas son muy importantes. Es uno de mis logros más trascendentes y estoy superorgulloso. Y para el canotaje son muy relevantes, sumando las del K4 500 masculino del domingo. Lo bueno es que al haber obtenido estos tres oros mejoramos la cosecha de Toronto 2015. Estoy feliz. Me causa satisfacción haber aportado dos medallas y que el deporte siga creciendo.

-¬ŅC√≥mo te describir√≠as como exponente del canotaje?

-Es difícil hablar sobre uno, pero me animo a decir que una de mis virtudes es la perseverancia y el trabajo duro. Me gusta hacer las cosas bien, tengo satisfacción en el día a día cuando las cosas están bien realizadas y disfruto al máximo del canotaje.

El festejo de Vernice con la mascota Milco y la medalla dorada; un d√≠a so√Īado
El festejo de Vernice con la mascota Milco y la medalla dorada; un d√≠a so√Īado Cr√©dito: Prensa Lima 2019

-¬ŅC√≥mo viviste las dos carreras?

-La del K1 fue totalmente opuesta a la del K2. En la individual pude hacer una buena diferencia al principio, que es en la parte en que tengo m√°s facilidad. Y una vez que llegu√© a sacar una ventaja que me permit√≠a dominar la prueba, trat√© de mantener un buen ritmo constante y ser prolijo, de no equivocarme. Me preocup√© mucho por respetar t√©cnicamente lo que hab√≠a hecho en los entrenamientos y busqu√© llegar con un resto al final por si se acercaba alg√ļn rival.

Crédito: Prensa Lima 2019

-¬ŅY la del K2 con Lascano?

-Se dio diferente: al principio no nos ubicamos adelante y tuvimos que ser pacientes e inteligentes para no perder la confianza de que en el final √≠bamos a poder resolver. As√≠, nos mantuvimos en el grupo junto con M√©xico y Canad√° y, faltando 250 metros para el final, decidimos dar el batacazo para imponernos medio bote adelante y tratar de desmoralizar a los rivales. La idea era que los otros supieran que todav√≠a ten√≠amos resto. Finalmente pudimos mantener esa peque√Īa ventaja y ganamos.

-¬ŅCu√°l es tu proyecci√≥n ol√≠mpica y c√≥mo encar√°s la clasificaci√≥n rumbo a Tokio 2020?

-Todos los d√≠as sue√Īo con estar en los Juegos Ol√≠mpicos y a lo m√°ximo que puedo aspirar es a una medalla. Es la ilusi√≥n de todos los deportistas. Ahora estoy trabajando duro para clasificarme para Tokio 2020: en tres semanas y media llega el campeonato del mundo en Szeged, Hungr√≠a, y debo quedar entre los primeros cinco para acceder a la primera instancia de clasificaci√≥n. Si no, hay un repechaje continental que obliga a quedar primero en Am√©rica nuevamente. No va a ser f√°cil, pero debo seguir trabajando de la misma manera para poder cumplirlo. Despu√©s, tambi√©n est√° la aspiraci√≥n de ganar un t√≠tulo mundial en la categor√≠a mayor; ser√≠a algo impensado pero. ¬Ņpor qu√© no so√Īarlo?

-¬ŅQui√©nes fueron tus maestros en el canotaje y qu√© representa para vos Javier Correa?

-El primero fue Pablo Hoffmann, a quien le tengo mucho aprecio. Apareci√≥ como mi entrenador inicial hace diez a√Īos, cuando reci√©n estaba comenzando, y me inculc√≥ el profesionalismo. Despu√©s tuve a entrenadores de la categor√≠a cadetes y juveniles, como Daniel Martinovich y Juli√°n Alga√Īaraz, de quienes aprend√≠ much√≠simas cosas, y tambi√©n a Diego Angione. Y desde 2015 trabajo con Diego C√°nepa. Lo bueno es que todos me ayudaron como deportista y persona. Uno de ellos es Javier Correa, el m√°ximo referente de este deporte en la Argentina. Es un ejemplo de que las cosas se pueden lograr y los sue√Īos est√°n para cumplirse. Nos inspir√≥ a los m√°s j√≥venes para ir por ese camino.

-¬ŅC√≥mo viviste esta experiencia en Lima y las horas previas a las finales?

-A mí me gusta estar tranquilo, tratar de enfocarme en lo que debo hacer y repetir lo de los entrenamientos. Así fue: busqué que no hubiera mucho alboroto alrededor y me mantuve cerca de mi entrenador. Estaba seguro de que iba a hacer bien el trabajo. Pero pasó que fue corto el tiempo de recuperación entre las carreras de K1 y K2, así que lo más conveniente después de la primera carrera era atenderme con el kinesiólogo para afrontar la carrera de K2 en buenas condiciones.

Crédito: Prensa Lima 2019

-¬Ņ C√≥mo congeniaron en el K2 con Lascano?

-Manuel es un gran amigo, un hermano. Nos conocemos desde hace diez a√Īos y tambi√©n van diez desde que estuvimos en un doble juntos por primera vez. Primero √©l estuvo atr√°s y yo adelante del bote y ahora cambiamos. Formamos parte de muchas competencias juntos y separados, con buenos resultados. Estuvimos en un Mundial juvenil con categor√≠a cadetes, dando dos a√Īos de ventaja, y terminamos finalistas del mundo junior en las distancias de 200 y 1000 metros. Y cuando pasamos a la categor√≠a Sub 23 competimos en el Mundial y nos fue muy mal, as√≠ que durante un tiempo trabajamos por separado: √©l se especializ√≥ en otros botes y yo en el K1.

El choque de fuerzas entre Vernice y Manuel Lascano en el K2; son amigos desde hace 10 a√Īos gracias al canotaje
El choque de fuerzas entre Vernice y Manuel Lascano en el K2; son amigos desde hace 10 a√Īos gracias al canotaje Cr√©dito: Prensa Lima 2019

-¬Ņ Y de qu√© manejar y por qu√© volvieron a competir juntos?

-Nos reencontramos hace un a√Īo. T√©cnicamente nos alineamos con el mismo criterio, m√°s all√° de que trabajamos aparte con nuestros respectivos entrenadores, con la idea de tener un buen acople en el bote. En octubre del a√Īo pasado ganamos el oro en el Panamericano de Canad√° y ah√≠ mismo decidimos seguir. Llegamos hasta Lima con la fe de que pod√≠amos traer una medalla y pudimos darle esta alegr√≠a al pa√≠s.

ADEM√ĀS

Lee m√°s: lanacion.com.ar


Comparte con sus amigos!