octavo y billete a los Juegos de Tokio

Yusuke Suzuki dio a Jap√≥n, este domingo de madrugada, la primera medalla de oro mundial en marcha al ganar los 50 km en una demostraci√≥n de fuerza desde el primer kil√≥metro, mientras el portugu√©s gan√≥ la plata con 43 a√Īos y el espa√Īol Jes√ļs √Āngel Garc√≠a Bragado, que fue campe√≥n hace 26 a√Īos, termin√≥ octavo a punto de cumplir 50.

Por primera vez en la historia el oro se ganaba con m√°s de 4 horas. El japon√©s, con tres ¬ęparadi√Īas¬Ľ por el camino, se impuso con 4h04:20, Vieira lleg√≥ en 4h05:59 y el canadiense Evan Dunfee, que cumpl√≠a este s√°bado 29 a√Īos, tercero con 4h05:02. Bragado fue octavo con 4:11.28. El portugu√©s se colgaba as√≠ su primera medalla mundial despu√©s de perseguirla durante once ediciones.

Las condiciones climáticas en la bahía de Doha fueron algo más favorables que el viernes en el maratón femenino. En la salida, a las 23.30 horas, 31 grados y un 72 por ciento de humedad.

Los 50 km marcha, con salida conjunta de hombres y mujeres, se planteaba como un desafío para ver quien era capaz de marchar más lento en los primeros kilómetros a fin de reservar energías.

Inagotable Bragado

La carga emotiva de la prueba estaba García Bragado, el atleta del mundo con más participaciones olímpicas (7) y mundiales (13). Nadie ha competido jamás en unos Mundiales a su edad.

Veintis√©is despu√©s de su primera experiencia mundialista, cuando se proclam√≥ campe√≥n mundial en Stuttgart’93 (luego fue tres veces subcampe√≥n, Atenas’97, Edmonton 2001 y Berl√≠n 2009), el madrile√Īo se planteaba Doha como trampol√≠n hacia los Juegos de Tokio, con el prop√≥sito de echar all√≠ el cierre a su gloriosa carrera deportiva.

El franc√©s Yohann Diniz se perdi√≥ el a√Īo pasado por lesi√≥n los Europeos de Berl√≠n, pero regresaba para defender su t√≠tulo mundial, y pocos atletas hay tan previsibles como el galo, que ataca desde la salida para emprender largas caminatas en solitario. A menos que le ocurra como en los Juegos de R√≠o, donde se derrumb√≥ literalmente poco despu√©s del km 35, v√≠ctima de un s√ļbito desfallecimiento cuando iba en cabeza, aunque pudo terminar octavo.

Suzuki, plusmarquista mundial de 20 km (1h16:36), tomó la iniciativa y tras él se fueron Diniz, el campeón olímpico eslovaco Matej Toth, otro nipón, Tomohiro Noda -que colapsó poco después del km 10- y el mexicano Isaac Palma. El fugado pasó el km 15 en 1h13:40, con Toth y Palma a 45 segundos. Diniz abandonó poco después.

Toth, campe√≥n mundial en Pek√≠n 2015, se presentaba en Doha sin marca este a√Īo tras recuperarse de una lesi√≥n en enero.

Mediada la prueba, Suzuki, con un parcial de 2h01:07, ten√≠a una renta de 3:16 sobre el ecuatoriano Claudio Villanueva. Su compa√Īero Andr√©s Chocho iba sexto, el mexicano Horacio Nava noveno y Garc√≠a Bragado decimos√©ptimo. Jos√© Ignacio D√≠az de hab√≠a retirado en el 23.

A 10 km de meta, cuando ¬ęrealmente empiezan¬Ľ los 50 km marcha, seg√ļn el experto Garc√≠a Bragado, Suzuki (3h13:21), a un ritmo constante de 4:02 el mil, ten√≠a ventaja de 3:21 sobre el chino Wenbin Niu.

Suzuki fue perdiendo su ventaja pero había acumulado la suficiente para alcanzar la victoria.

¬ęHa sido muy duro¬Ľ

¬ęHe podido romper esa maldici√≥n de Pek√≠n 2015, donde me qued√© a un puesto de ser finalista (noveno). Este era el objetivo aqu√≠. Ahora queda hacer la m√≠nima ol√≠mpica y la prepararemos en el Campeonato de Espa√Īa de Torrevieja en febrero. Desde luego, este mismo resultado lo firmo en Tokio¬Ľ, declar√≥ el madrile√Īo tras ser atendido en la cl√≠nica de meta durante una hora.

¬ęHa sido muy duro¬Ľ, reconoci√≥. ¬ęSi hora y media en la c√°mara de calor y humedad era muy duro, imaginaros aqu√≠ cuatro horas. Pero al final de la prueba me he encontrado bien. De hecho me he desdoblado del ganador (el japon√©s Yusuke Suzuki), as√≠ que he chupado c√°mara en las vueltas finales¬Ľ, brome√≥.

Garc√≠a Bragado insisti√≥ en la dureza de la prueba. ¬ęLo que hemos pasado aqu√≠ no es comparable a ninguna otra competici√≥n. S√≥lo recuerdo una vez en el delta del Ebro, que me fui a entrenar a mediod√≠a sin agua ni nada, me anim√© a ir hasta un pueblo y llegu√© bastante mal, y eso que fueron s√≥lo 15 o 20 kil√≥metros. Me beb√≠a el agua de las charcas. Pues esto ha sido comparable a eso¬Ľ.

¬ęVen√≠a bien preparado, pero a√ļn as√≠ he tenido que pelear por un puesto de finalista. Tendr√© que trabajar m√°s cositas si quiero hacer un resultado parecido en Tokio, pero estoy contento por todo el equipo que me ha apoyado y agradecido al seleccionador, Pepe Peir√≥, que confi√≥ en m√≠ en febrero, en el campeonato de Espa√Īa cuando estaba hecho unos zorros, y me permiti√≥ ir a la Copa de Europa y ahora al Mundial para que pueda terminar mi carrera deportiva en Tokio¬Ľ, concluy√≥.

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