Nicol√°s de la Cruz, la debilidad de Gallardo que siempre resurge cuando parece estar en la cornisa

De la Cruz, el héroe de la clasificación de River en Asunción Fuente: Reuters

“¬ŅSab√©s donde quiere la revancha De La Cruz? En la cancha. No sab√©s lo que hicieron. ¬ŅSab√©s lo que es un uruguayo provocado? Ahora b√°nquenselo…”. La arenga de Rodolfo D’Onofrio fue una premonici√≥n. Despu√©s de un mi√©rcoles tan revolucionado como inesperado, Nicol√°s De La Cruz se transform√≥ en el h√©roe de River en Asunci√≥n. Y, una vez m√°s, volvi√≥ a resurgir cuando parec√≠a estar en la cornisa. Los momentos l√≠mites le sientan bien.

El dramatismo y la tensi√≥n deriv√≥ en un jueves de festejo y desahogo. Todo el mundo River se vio convulsionado anteayer por la ma√Īana con la orden de detenci√≥n del fiscal paraguayo Juan Carlos Ru√≠z D√≠az por un incidente que tuvo De La Cruz con un suboficial de la polic√≠a en 2016, cuando el jugador disputaba la final de la Copa Libertadores Sub 20 con Liverpool de Uruguay.

“No estaba enojado. Siempre estuve tranquilo y le transmit√≠ eso a mi familia, porque as√≠ me hicieron sentirme en la fiscal√≠a, en el juzgado. Fue una ma√Īana poco normal; me interrumpi√≥ las horas de mate y descanso en la pieza con los compa√Īeros”, coment√≥ De la Cruz Cr√©dito: @RiverPlate

Aunque, después de horas de incertidumbre, todo se resolvió sin problemas: el jugador se puso a disposición de la Justicia, declaró en la Fiscalía de la Convivencia de las Personas, se establecieron garantías ante el juez y obtuvo su libertad. Ayer por la noche, en la Nueva Olla, se rebeló con un golazo para el 1-1 en un gran segundo tiempo.

“No estaba enojado. Siempre estuve tranquilo y le transmit√≠ eso a mi familia porque as√≠ me hicieron sentir en fiscal√≠a, en el juzgado. Fue una ma√Īana poco normal, me interrumpi√≥ las horas de mate y descanso en la pieza con los compa√Īeros. Siempre tuve el respaldo del club y de mis compa√Īeros”, coment√≥ el volante uruguayo en Fox Sports. “No tengo recuerdos de hacer un gol as√≠, que entre tan justa pegando en el travesa√Īo. Hicimos un gran trabajo, la labor del equipo fue muy buena, supimos contrarrestar lo que el rival propuso, lo entendimos bien. Somos justos vencedores”.

Durante 2019, el uruguayo De La Cruz lleva 31 partidos (17 como titular), siete goles y seis asistencias.

Al igual que estos d√≠as que nunca olvidar√°, nada fue f√°cil para el joven que lleg√≥ a River en agosto de 2017 bajo estricto pedido del t√©cnico Marcelo Gallardo: el club le pag√≥ a Liverpool alrededor de cuatro millones de d√≥lares por el 30% de su pase y tas√≥ una cl√°usula de rescisi√≥n de 22 millones. Y la espera cost√≥, porque su primer a√Īo y medio fue muy irregular, con rendimientos m√°s bajos que altos. Pero siempre tuvo la banca del entrenador, que conf√≠a ciegamente en sus capacidades t√©cnicas, t√°cticas y f√≠sicas. Es una de sus debilidades futbol√≠sticas.

El desahogo de De la Cruz, tras anotar el gol de la clasificación para River
El desahogo de De la Cruz, tras anotar el gol de la clasificación para River Fuente: AFP

Así, De La Cruz pareció tener un clic fundamental en abril: convirtió un gran gol de tiro libre para lograr un valioso empate 2-2 con Inter de Brasil en fase de grupos de la Libertadores, cuando su nivel venía siendo muy cuestionado tras apariciones sin poder hacer pie y muchos hinchas hasta lo reprobaban con murmullos y silbidos. Ahora, en total, durante 2019 suma 31 partidos (17 como titular), con siete goles y seis asistencias. Y hoy es una pieza fundamental para un equipo que lo aprovecha como titular o desde el banco.

“Me parece que est√° bueno destacar la solidez de Nicol√°s De La Cruz, porque vivi√≥ una situaci√≥n inc√≥moda que no le gustar√≠a pasar a nadie. Y sin embargo estuvo muy bien, nunca se desenfoc√≥ y transmiti√≥ tranquilidad. Hoy fue un premio poder hacer el gol de la clasificaci√≥n. Merec√≠a tener esa especie de revancha, ya que lo que pas√≥ no ten√≠a nada que ver con lo que ven√≠amos a hacer a Paraguay: jugar un partido de f√ļtbol”, coment√≥ Gallardo en conferencia.

De la Cruz vivió una semana intensa en Asunción
De la Cruz vivió una semana intensa en Asunción Fuente: AFP

Aquel golazo contra Inter en Brasil se complement√≥ a la semana siguiente con una brillante actuaci√≥n ante Alianza Lima en el Monumental con gol y asistencia, pero fue un cambio de mentalidad absoluto para el charr√ļa, que luego le marc√≥ un hat-trick a Aldosivi en mayo y potenci√≥ al m√°ximo su nivel. Todo parec√≠a desinflarse despu√©s de fallar un penal ante Lan√ļs -la pic√≥ y se la ataj√≥ Agust√≠n Rossi en el piso- y mostrar una clara deca√≠da en su juego, pero le convirti√≥ a Racing y ahora fue el h√©roe ante Cerro Porte√Īo. Una vez m√°s, De La Cruz reconfirm√≥ que cuando la cornisa lo acecha, siempre tiene un as bajo la manga para resurgir.

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