Nicaragua cierra el a√Īo con la mayor ca√≠da econ√≥mica despu√©s de Venezuela

La crisis pol√≠tica que estall√≥ en Nicaragua en abril, con protestas callejeras contra el presidente Daniel Ortega, se ha cobrado al menos 326 muertos (cifra avalada por la Comisi√≥n Interamericana de Derechos Humanos) y ha tenido ¬ęimpactos devastadores¬Ľ en las condiciones socioecon√≥micas de los nicarag√ľenses, como atestiguan los agentes econ√≥micos.

Aunque, debido a la fuerte represi√≥n, en los √ļltimos meses ha descendido el nivel de revueltas contra el Gobierno de Ortega y su esposa, Rosario Murillo, que es vicepresidenta del pa√≠s y codirige el partido gubernamental (el FSLN: Frente Sandinista de Liberaci√≥n Nacional), los efectos negativos de la situaci√≥n est√°n siendo profundos y duraderos en la econom√≠a.

El Fondo Monetario Internacional (FMI) considera que Nicaragua cerrar√° 2018 con una contracci√≥n del 4% del PIB, cuando en 2011 y 2012 el crecimiento estuvo por encima del 6% y rond√≥ el 5% en los a√Īos siguientes. Esa contracci√≥n puede suponer unas p√©rdidas de m√°s de 1.000 millones de d√≥lares en valor agregado y ya ha aumentado en cinco puntos el nivel de pobreza.

Inflaci√≥n y d√©ficit p√ļblico

En la nota emitida por el FMI a finales de octubre (1), tras una visita de personal t√©cnico del Fondo a Managua, se constata que ¬ęla inestabilidad pol√≠tica desde abril afect√≥ la confianza de consumidores e inversionistas¬Ľ. Esto afect√≥ primero especialmente a los sectores del transporte, el comercio y los servicios, pero esas ¬ędisrupciones¬Ľ han tenido luego efectos ¬ęm√°s duraderos¬Ľ en el turismo y la construcci√≥n debido al descenso de la demanda. ¬ęLa ca√≠da del empleo del sector formal, la reducci√≥n en la inversi√≥n extranjera directa y la disminuci√≥n en el cr√©dito al sector privado podr√≠an contribuir a exacerbar los efectos de estos choques¬Ľ, advierte el FMI.

As√≠, este organismo internacional estima que la econom√≠a nicarag√ľense se habr√° contra√≠do un 4% en 2018, lo que constituye la segunda peor cifra de Latinoam√©rica, por detr√°s del encogimiento del 18% previsto para Venezuela. El FMI pronostica que Nicaragua cerrar√° el a√Īo con un d√©ficit del sector p√ļblico consolidado del 4,6% y una inflaci√≥n del 7%, datos solo superados por Venezuela (tambi√©n por Argentina en el caso de la inflaci√≥n y por Bolivia por lo que se refiere al d√©ficit).

Despidos y suspensiones de empleo

Los datos del FMI confirman a final de este 2018 el peor escenario que ya a mediados de a√Īo vislumbraba la Fundaci√≥n Nicarag√ľense para el Desarrollo Econ√≥mico y Social (Funides). Esta entidad empresarial apunt√≥ en junio que si el Gobierno finalmente aceptaba una salida negociada de la crisis, la econom√≠a podr√≠a recuperar pronto su tono habitual y solo caer√≠a un 0,03%. En septiembre ya se hab√≠a visto que el matrimonio Ortega no ten√≠a voluntad de buscar un consenso con los grupos que presionaban al Gobierno; entonces Funides dibuj√≥ en un nuevo informe (2) dos escenarios con ¬ęimpactos devastadores¬Ľ: uno que apuntaba a una ca√≠da del PIB del 2,1%, si la situaci√≥n pod√≠a finalmente reconducirse avanzado a√Īo, y otro a√ļn m√°s pesimista, si la represi√≥n gubernamental continuaba, de desplome del 4%, que es el que ahora ha avalado el FMI.

Seg√ļn Funides, ese desplome vendr√≠a a suponer al pa√≠s unas p√©rdidas de 1.214 millones de d√≥lares en valor agregado, afectando principalmente al comercio (p√©rdidas de 377 millones de d√≥lares), a la construcci√≥n (179 millones) y hoteles y restaurantes (157 millones). A julio de 2018 Funides contabiliz√≥ 347.000 personas que hab√≠an sido despedidas o suspendidas de sus puestos de trabajo, el 76,7% de las cuales correspond√≠an a los tres sectores que se acaban de se√Īalar.

Pobreza casi como tras la guerra FSLN-Contra

Ese volumen de despidos y suspensiones de empleo hizo que las personas en situaci√≥n de pobreza pasaran del 29,6% al 34,8% de la poblaci√≥n (porcentaje que supone m√°s de 2 millones de nicarag√ľenses), de acuerdo con Funides, que advert√≠a que una ca√≠da del 4% del PIB se producir√≠a en un contexto de gran costo social: ¬ęExisten alrededor de 1,2 millones de personas que, aunque no son pobres, est√°n en riesgo de caer en situaci√≥n de pobreza si llegan a perder su empleo o si su ingreso se reduce considerablemente en los pr√≥ximos meses¬Ľ.

La previsi√≥n a√Īad√≠a que, de verse afectadas todas esas personas, los niveles de pobreza ser√≠an similares a los de la primera mitad de la d√©cada de 1990, cuando el pa√≠s sal√≠a de la guerra entre el gobierno revolucionario del FSLN y la Contra y ¬ępr√°cticamente la mitad de la poblaci√≥n viv√≠a en situaci√≥n de pobreza¬Ľ.

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