Murió el gran paleontólogo argentino José Bonaparte

El gran paleontólogo argentino José Bonaparte Crédito: Archivo

Como tantas otras veces, parti√≥ en busca de lo desconocido. Hoy muri√≥ Jos√© Bonaparte, uno de los “padres” de la paleontolog√≠a en el pa√≠s.

Autodidacto, aunque apenas había finalizado la escuela primaria, sus aportes sobresalientes le permitieron trabajar en el Museo Field de Chicago, en Harvard, en Berkeley, en Inglaterra, Alemania y Canadá. Además de sus hallazgos, contribuyó con nuevos desarrollos teóricos y puso a la Argentina en el centro de la escena paleontológica internacional.

En 2016, su obra se recordó en un homenaje de la Biblioteca Sarmiento, de Mercedes, ciudad en la que se crió, pero que abandonó durante medio siglo para ir tras las huellas de algunos de los ejemplares más notables que se hayan encontrado.

Hijo de un marinero italiano, Bonaparte naci√≥ en Rosario, en 1928, y en 1947, con apenas 19 a√Īos, fund√≥ con un grupo de amigos lo que es hoy el Museo Municipal de Ciencias Naturales de Mercedes.

De all√≠ en m√°s, fueron 50 a√Īos de actividad ininterrumpida (veinte de ellos, en la Universidad de Tucum√°n) e innumerables expediciones. Con una persistencia y determinaci√≥n a toda prueba, marc√≥ hitos en el conocimiento de la fauna que poblaba Gondwana (la masa terrestre de la que se desprendi√≥ Am√©rica del Sur) hace decenas de millones de a√Īos. Entre sus disc√≠pulos se cuentan algunos de los m√°s resonantes protagonistas de la paleontolog√≠a actual, como Fernando Novas, Rodolfo Coria, Luis Chiappe, Guillermo Rougier, Leonardo Salgado y Jorge Calvo.

En una revisi√≥n publicada hace unos a√Īos por el Journal of Vertebrate Paleontology, de las 1400 especies de dinosaurios identificadas y publicadas entre 1820 y 2004 en todo el mundo, Bonaparte se ubic√≥ como el paleont√≥logo vivo con m√°s especies nombradas que siguen siendo v√°lidas. El argentino, con un √≠ndice de validez de 0,96, superaba incluso al medi√°tico Paul Sereno, norteamericano, que hab√≠a nombrado doce especies y ten√≠a un √≠ndice de validez de 0,92.

Quienes lo conocieron recuerdan su car√°cter “enoj√≥n” y afirman que dej√≥ todo de lado en pos de la pasi√≥n que lo llev√≥ a recorrer vastos territorios en busca de huesos sepultados durante millones de a√Īos, y le permiti√≥ realizar hallazgos impactantes, como el Carnotaurus sastrei, el primer f√≥sil de dinosaurio con cuernos, que conservaba impresiones de su piel, en Chubut. O el Argentinosaurus huinculensis, que descubri√≥ y describi√≥ junto con Rodolfo Coria y durante mucho tiempo fue considerado el animal m√°s grande que hubiera pisado la Tierra. O el Herrerasaurus ischigualastensis, la √ļnica especie conocida de su g√©nero.

Ten√≠a 91 a√Īos y hab√≠a publicado su √ļltimo paper en 2017, una semana despu√©s de cumplir los 89.

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