Mundial de rugby. Santiago Carreras, la revelación de los Pumas que no se siente menos que Inglaterra

Santiago Carreras marca su try ante Tonga Fuente: AFP

TOKIO.- En su primer partido en Jaguares, ante Sharks en Durban, entr√≥ cuando faltaban cinco minutos y sell√≥ el partido con un tackle tremendo. Cuando Mario Ledesma le dio la oportunidad con la camiseta de los Pumas fue part√≠cipe de la jugada que les habr√≠a dado la victoria ante Sud√°frica en Pretoria de no ser por la dudosa interpretaci√≥n del √°rbitro en la revisi√≥n televisiva. Se gan√≥ un lugar entre los 23 para el debut ante Francia y su desfachatez le bast√≥ para quedarse con la titularidad ante Tonga, que honr√≥ jugando los 80 minutos, apoyando un try y siendo uno de los puntos salientes. A los 21 a√Īos, Santiago Carreras es una de las figuras de los Pumas en el Mundial de rugby de Jap√≥n 2019.

De cara al encuentro del s√°bado (a las 5 de nuestro pa√≠s) ante los ingleses, que pas√≥ a ser trascendental y marcar√° el futuro de los Pumas en el certamen, se descuenta que volver√° a integrar el equipo que salga a la cancha desde el inicio. Un duelo que no los tiene como favoritos, pero para el que Carreras se tiene toda la confianza del mundo. “No creo que Inglaterra sea ni m√°s ni menos que nosotros”, afirma. “Creo que somos un gran equipo y nos tenemos mucha fe para jugar el partido del s√°bado.”

El joven surgido de C√≥rdoba Athletic era un desconocido para el p√ļblico no √°vido de rugby hasta hace nada m√°s que un mes. Luego de su buena temporada debut en Jaguares, fue incluido en el plantel de Jaguares XV que gan√≥ la Currie Cup First Division en Sud√°frica. Pero no pudo estar en los partidos decisivos, debido a que Mario Ledesma lo convoc√≥ para jugar el √ļltimo amistoso premundialista con los Pumas, ante Sud√°frica. Veinte minutos de acci√≥n en el Loftus Versfeld le alcanzaron para convencer al entrenador de que ten√≠a que estar en Jap√≥n.

Se abrazan Santiago Carreras y Juli√°n Montoya, los dos tryman ante Tonga Fuente: AFP

“Si te digo c√≥mo llegu√© hasta ac√° te miento. Siempre intent√© focalizarme en d√≠a a d√≠a, dar lo mejor de m√≠ para estar preparado para cualquier circunstancia. Despu√©s, que te elijan o no es algo que no pasa por uno. Fue una gran noticia cuando me enter√© que estaba en la lista y ahora voy a intentar dar lo mejor de m√≠ en cada momento”, dice en di√°logo con LA NACION en el que denota toda su juventud e inexperiencia. Muestra humildad, responde corto, serio, parece que se quiere ir. Todo lo contrario a c√≥mo se desempe√Īa en la cancha.

Transmite la sensaci√≥n de no darse cuenta del momento que est√° atravesando: “Es incre√≠ble la sensaci√≥n de poder salir con esta camiseta y jugar. Creo que lo estoy disfrutando, pero hay que seguir trabajando para seguir mejorando, tanto en lo individual como en lo grupal.”

Su crecimiento fue mete√≥rico. Carreras sobresali√≥ en dos mundiales juveniles con los Pumitas (2017 y 2018), principalmente como segundo centro, y comenz√≥ este a√Īo integrando el plantel de Jaguares. Una serie de lesiones le abrieron la posibilidad de jugar como wing y no la desaprovech√≥. En su tercer partido, marc√≥ dos fant√°sticos tries en la victoria ante Reds.

El try de Carreras frente a Tonga

Carreras convirtió el tercer try argentino en Osaka

02:41

En la cancha, Carreras se destaca por su gran velocidad, lectura de juego y oportunismo, además de utilizar bien el pie en ataque. Ante Francia, cuando entró al inicio del segundo tiempo, estuvo cerca de marcar al capturar una pelota suelta e iniciar una contra que terminaron frustrando entre la línea de touch y el fullback francés. Tuvo revancha ante Tonga en una acción similar: pelota recuperada en mitad de cancha y corrida de 50 metros hacia el try sin que nadie pudiera acercársele siquiera.

“Fue algo muy lindo”, describi√≥. “Poder marcar un try con esta camiseta y sobre todo en un Mundial. la verdad es que fue importante para el equipo.”

Ante Tonga, los Pumas jugaron bien s√≥lo por un rato y luego se desinflaron incre√≠blemente, cuando ten√≠an todo para soltarse y seguir ganando en confianza. “Arrancamos muy bien, tuvimos un gran primer tiempo. Al final del primer tiempo nos pusieron un poco de presi√≥n y en el segundo nos desgastamos en ese intento de marcar y no poder, nos frustr√≥ bastante”, justific√≥ el cordob√©s.

Tambi√©n ha dado sobradas muestras de ser un gran tackleador, aunque el partido del s√°bado en Osaka no fue el mejor en ese sentido. “En defensa tuve un par de dudas, pero bien. Hay cosas para corregir en la semana”, admite.

Santiago Carreras fue una de las figuras en el partido ante Tonga
Santiago Carreras fue una de las figuras en el partido ante Tonga Fuente: AFP

Una semana que comienza hoy y que pasa a ser trascendental para la continuidad o no de los Pumas en el Mundial ante un equipo inglés que llegó como uno de los favoritos a alzar la Copa y que en los dos primeros partidos ha mostrado estar un escalón por encima los argentinos.

La presencia de Carreras, luego de ser el mejor de los backs en el balance de estas primeras dos fechas, parece asegurada. “Obviamente que uno tiene todas las ganas de jugar y voy a pelear en la semana para poder jugar el s√°bado”, agreg√≥. “Para corregir lo que venimos haciendo mal y perfeccionar lo que venimos haciendo bien para tener un gran partido. Aportando desde donde toque.”

De Pumitas a Jaguares, de Jaguares a un partido con los Pumas y de allí a titular en un Mundial. Santiago Carreras recién está empezando y ya llegó muy lejos. Y su futuro es todavía más promisorio.

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