Mundial de rugby. James Faiva, el tongano que pas√≥ de trabajar en una compa√Ī√≠a de gas a llevar la 10 en un Mundial

James Faiva en acción durante el traspié por 35-3 contra Inglaterra en el debut de Tonga en Japón 2019.

OSAKA, Japón.- Los estadios son majestuosos, los centros de entrenamiento están impecables, los lugares de alojamiento difícilmente podrían ser mejores, la organización se pule cada partido un poco más para acercarse a la perfección. El Mundial de rugby Japón 2019 viene siendo hasta ahora una gran muestra del crecimiento de este deporte en el planeta. Todos los equipos, desde Nueva Zelanda hasta Namibia, cuentan con idénticas condiciones. Sin embargo, la brecha entre el hiperprofesionalismo de los países de elite y el semiamateurismo de los seleccionados del Tier 2 sigue siendo muy ancha.

Dos a√Īos atr√°s, James Faiva ni so√Īaba con la posibilidad de jugar un Mundial. Ni siquiera era un rugbier de tiempo completo: repart√≠a su tiempo entre el trabajo en una empresa de gas en Nueva Zelanda y el entrenamiento del rugby. Este s√°bado en la madrugada argentina lleva la camiseta n√ļmero 10 de Tonga en el partido contra los Pumas, por el grupo C.

“Me entrenaba a la ma√Īana, iba a trabajar de 8 a 17 y volv√≠a a entrenarme a la tarde”, responde Faiva escuetamente para LA NACION durante una conferencia de prensa previa al encuentro con los argentinos, realizada en el coqueto Hanazono Rugby Stadium, de esta ciudad, con capacidad para 26.000 espectadores.

Hoy jugador profesional full-time (en la pasada temporada jug√≥ en SilverStorm El Salvador, de Espa√Īa), tiene un pasado similar al de muchos de sus colegas.

El tercer hooker, Siua Maile, que no est√° entre los 23 elegidos para medirse con los Pumas, fue scouteado v√≠a Facebook y debut√≥ como titular en el √ļltimo amistoso premundialista frente a los All Blacks, que los tonganos perdieron por 92-7. Un par de meses atr√°s estaba tejando techos.

Faiva se entrenaba dos veces por día y trabajaba de 8 a 17.

El ala Zane Kapeli trabaja en la construcción mientras juega para semiprofesionalmente en Bay of Plenty, de la liga neozelandesa.

Tambi√©n est√°n los casos opuestos. El pilar Ben Tameifuna es una pieza importante en Racing 92, de Par√≠s, y es el jugador m√°s pesado del Mundial, con sus 151 kilos. Y el ala Sione Kalamafoni, un hist√≥rico de 31 a√Īos que estuvo en la victoria sobre Francia en Nueva Zelanda 2011 y juega en Leicester Tigers, de la brit√°nica Premiership.

Faiva lleg√≥ al rugby profesional gracias al programa Pacific Islands Combine, de World Rugby, que recluta jugadores de las islas del Pac√≠fico Sur (Fiji, Samoa y Tonga, principalmente), los re√ļne en un campamento de entrenamientos y los hace seleccionables para distintos equipos profesionales. Al mejor estilo NFL, la liga de f√ļtbol americano de Estados Unidos.

El apertura tongano se luci√≥ en este evento y se gan√≥ un contrato en la Mitre 10, el certamen profesional neozeland√©s. En la √ļltima temporada actu√≥ en Espa√Īa y sabe algunas palabras en castellano. Finalizado su contrato, Faiva tendr√≠a futuro en el rugby franc√©s. “Ahora estoy enfocado en el Mundial. Lo que venga despu√©s ser√° bienvenido. Solo me importa salir a jugar, conducir al equipo lo mejor posible y disfrutar”, dijo sobre el choque con el seleccionado argentino.

“El Combine es una gran iniciativa de World Rugby y les da posibilidades a jugadores talentosos de estos tres pa√≠ses de mostrarse en distintas situaciones de juego para que los scouts vean en qu√© pueden servirles”, afirm√≥ Scott Wisemantel, entrenador de ataque de Inglaterra, al sitio de World Rugby.

Faiva se gan√≥ la titularidad por la lesi√≥n de Kurt Morath, hist√≥rico apertura de Tonga y m√°ximo anotador del seleccionado en los mundiales, luego de que una lesi√≥n en el debut, ante Inglaterra, lo dejara fuera de acci√≥n por el resto de Jap√≥n 2019. En ese partido, Tonga opuso bastante resistencia a uno de los m√°ximos favoritos para ganar la Copa Webb Ellis, ante el cual recibi√≥ el try del punto de bonus reci√©n en los √ļltimos minutos y termin√≥ cayendo por 35-3. El equipo insular ser√° una dura prueba para los Pumas.

“Esperamos un cl√°sico equipo argentino”, dijo el entrenador asistente Grant Doorey. “Un equipo balanceado entre el poder f√≠sico, el maul y el scrum, pero que puede mover la pelota, jugar off-loads… es un equipo completo. Tenemos que asegurarnos de ejecutar las cuestiones b√°sicas primero y presionarlos a partir de eso. Debemos tener coraje”.

No hace mucho, la Argentina estaba en una situación similar, con un conjunto que combinaba ultraprofesionales con amateurs. Así llegó a ganar el bronce en Francia 2007. Ya afirmado en el profesionalismo, tendrá que apelar a su espíritu amateur para salir adelante. Tonga es el primer escollo luego del golpe sufrido a manos de Francia.

ADEM√ĀS

Lee m√°s: lanacion.com.ar


Comparte con sus amigos!