Mundial de rugby. Batacazo de Uruguay ante Fiji en una cancha emblem√°tica

Felipe Etcheverry y Facundo Gattas, la alegr√≠a charr√ļa Fuente: AFP

OSAKA.- En la primera gran sorpresa de Jap√≥n 2019, Uruguay venci√≥ 30-27 a Fiji y consigui√≥ su segunda victoria en la historia del Mundial de rugby en el Kamaishi Recovery Stadium, el √ļnico especialmente construido para el certamen como un tributo a las v√≠ctimas de tsunami de 2011 y un impulso en el proceso inacabado de recuperaci√≥n de la regi√≥n.

Uruguay lleg√≥ al Mundial como una de las cenicientas, con un equipo semiprofesional e inmerso en un grupo extremadamente exigente. Su √ļnica victoria en tres participaciones mundialistas se hab√≠a producido 20 a√Īos atr√°s, cuando venci√≥ 27-15 a Espa√Īa en Escocia. Fiji, en cambio, era considerado por muchos el mejor equipo fuera de las nueve potencias y lleg√≥ a Jap√≥n con aspiraciones de pasar a cuartos de final.

Se trató del primero de los dos encuentros a disputarse en el Kamaishi Recovery Stadium, que rinde tributo a las 13.135 víctimas del tsunami que devastó la región el 11 de marzo de 2011, y que todavía lucha por recuperarse del todo.

Cuando se consumó la victoria, los uruguayos se abrazaron emocionados en el centro de la cancha y recibieron una ovación por parte de todo el estadio, que se inclinó rápidamente por la celeste. Terminaron saltando y cantando frente su hinchada, que llegó desde el extremo opuesto del globo.

“Estoy muy orgulloso de mi pa√≠s. No somos los m√°s grandotes, nos somos los m√°s altos, pero jugamos con pasi√≥n y salimos a ganar. Estuvimos cuatro a√Īos prepar√°ndonos para este momento”, dijo entre l√°grimas el capit√°n Juan Gaminara a la transmisi√≥n oficial. “Estamos trabajando desde que nos clasificamos. Nunca dimos nada por hecho. Se vio la pasi√≥n con que jugamos, estoy muy orgulloso.”

El triunfo uruguayo se basó en una impresionante defensa y una encomiable vocación hacia el tackle que forzó innumerables pérdidas de pelota de los fijianos, lo que redundó en oportunidades de contraataque que supo capitalizar. Santiago Arata, Manuel Diana y Juan Manuel Cat apoyaron los tres tries, mientras que Felipe Berchesi se lució con 15 puntos con el pie, incluido un penal a cuatro minutos del final que prácticamente selló la victoria al poner a su equipo a ocho (30-22).

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En el debut, el sábado, Fiji había estado cerca de dar el batacazo ante Australia luego de estar al frente 21-12 al inicio del segundo tiempo, antes de caer 39-21. Para el partido con Uruguay, no obstante, realizó 12 cambios en su alineación titular y lo padeció ante la garra uruguaya.

Uruguay inici√≥ hace algunos a√Īos un proceso de profesionalizaci√≥n de su estructura de jugadores de elite a imagen de la argentina, excepto que sin el nivel de competencia que hay all√≠. Su entrenador es el argentino Esteban Meneses, hombre de La Plata Rugby, y en la preparaci√≥n cont√≥ con la asistencia de los rosarinos Pablo Bouza y Federico Todeschini.

Kamaishi es una ciudad costera en el noreste de Jap√≥n, ubicada a 566km de Tokio y ba√Īada por las aguas del Oc√©ano Pac√≠fico. En 2011, un tsunami arras√≥ con el 30% de las viviendas e inund√≥ el 60% de las empresas y devast√≥ el 98% de la flota pesquera, su principal actividad econ√≥mica.

“Quiero agradecerle tambi√©n a esta ciudad, es impresionante lo que debieron atravesar. Es un privilegio haber jugado ac√°”, continu√≥ Gaminara.

Las imágenes de aquella tragedia son aterradoras, el agua entrando la ciudad y arrasando con todo, con autos subidos a los techos de las casas. Durante el proceso de reconstrucción, el ex All Black Pita Alatini y el ex Wallaby Scott Fardy, ex jugadores del Kamaishi Seawaves, el equipo profesional de rugby local, participaron de la ayuda junto a otros integrantes del equipo.

“Ten√≠a muchos amigos y perd√≠ algunos”, recuerda Alatini, que particip√≥ del Mundial 99 en Gales. “Todo lo que aprendimos de este deporte es el esp√≠ritu de equipo. Y eso es lo que pas√≥. El rugby vino a ayudar”.

La elección de Kamaishi como sede y la construcción del estadio significaron un importante impulso para la ciudad, que se verá beneficiada con el aporte de los visitantes.

“Es un d√≠a importante para World Rugby. Cuando elegimos las sedes, estaba claro que Kamaishi ten√≠a al rugby en su coraz√≥n, una gran historia rugb√≠stica y una base de fan√°ticos pasional. Sab√≠amos que iba a ser algo √ļnico”, dijo el presidente de World Rugby Bill Beaumont. “Los valores formativos que entra√Īa el rugby est√° alineado con la solidaridad, la integridad y la determinaci√≥n que mostr√≥ el pueblo de Kamaishi. Recordaremos y honraremos a las v√≠ctimas, con esperanza por un futuro positivo para la regi√≥n, con el rugby en el coraz√≥n”.

Con capacidad para 16.000 espectadores, el Kamaishi Recovery Stadium volver√° a abrirse el domingo 13 de octubre para albergar su √ļltimo partido en esta copa cuando se enfrenten Namibia y Canad√°. Bien podr√≠a ser otro acontecimiento hist√≥rico: excepto el improbable caso que antes venza a Nueva Zalenada o Sud√°frica, Namibia buscar√° su primera victoria en su s√©ptimo Mundial.

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