Michael Schumacher, un chico en bicicleta: el día que debutó en la Fórmula 1 y duró 25 segundos en la pista

Schumacher no conocía el circuito, una información que Weber le ocultó a Eddie Jordan; el alemán giró en una bicicleta para descubrir los secretos del emblemático circuito de Bélgica Fuente: AFP

Con el Gran Premio de B√©lgica se reactiva la F√≥rmula 1. El receso de mitad de temporada provoc√≥ un cambio de butaca en Red Bull Racing, que degrad√≥ al franc√©s Pierre Gasly a Toro Rosso y coloc√≥ al tailand√©s Alexander Albon como nuevo compa√Īero de Max Verstappen, mientras que Ferrari se esmer√≥ en la factor√≠a de Maranello para intentar romper el maleficio y ganar por primera vez en el a√Īo; menos convulsionado asoma el presente de Mercedes, gu√≠a y favorita a la corona, despu√©s de firmar 10 victorias sobre 12 carreras del calendario.

El trazado de Spa-Francorchamps, con las veloces variantes Eau Rouge y Raidillon o la temida horquilla La Source son retos que descubrieron a Michael Schumacher como el piloto con más éxitos en las 51 visitas que ensayó la F1. El alemán celebró con Benetton, en Bélgica, en 1992, su primera de las 91 victorias en el Gran Circo; 371 después de ejecutar su sorpresivo estreno con Jordan Grand Prix. También en ese escenario, en 2004, firmó con Ferrari su séptima corona.

Schumacher, a bordo del Jordan, en uno de los entrenamientos de su primer fin de semana en la Fórmula 1. Crédito: Twitter

Aunque con seguridad los caminos de la F1 y de Schumacher estaban predestinados para reescribir la historia del automovilismo mundial, las razones que desataron el debut del alemán podrían inspirar una novela. En la temporada de 1991, Eddie Jordan -el hombre que exigió con alegría y compasión que los trabajadores de las estructuras de la F1 tuvieran vacaciones en agosto, aunque luego se descubrió que tanta bondad se debía a que el irlandés había comprado un yate y tenía planeado navegar durante ese mes-, estrenó su escudería, con el italiano Andrea de Cesaris y el belga Bertrand Gachot como espadas.

El romano, que en 14 temporadas participó de 214 Grandes Premios, marcó los mejores resultados del equipo, con los 4tos puestos en Canadá y en México, mientras que un incidente que protagonizó Gachot con un taxista en las calles de Londres resultó la puerta de acceso para que Schumacher cautivara al paddock.

La pelea callejera que cambió el rumbo

El domingo 18 de agosto, una semana antes del Gran Premio de B√©lgica de 1991, Gachot fue detenido y encarcelado por tomarse a golpes de pu√Īo y lanzarle gas paralizante a Eric Court. La noticia lleg√≥ a o√≠dos de Willi Weber, un agente de pilotos que estaba en Nurburgring, donde se desarrollaba una fecha del campeonato Mundial de Sport Prototipo. Un pensamiento veloz y un movimiento certero del representante alem√°n desencaden√≥ que Schumacher tuviera su oportunidad: llam√≥ por tel√©fono de manera insistente a Jordan, a quien conoc√≠a porque hab√≠a negociado la compra de un equipo de F√≥rmula 3000, propiedad del brit√°nico. Primero, lo convenci√≥ de darle la chance, aunque Jordan ten√≠a reparos: su idea era sentar a Keke Rosberg, de quien olvidaba que ya ten√≠a 43 a√Īos. Fue el team manager Trevor Foster el que recomend√≥ que se inclinara por Schumacher, un piloto con habilidad, aunque inexperto: ten√≠a 22 a√Īos.

Eddie Jordan, el due√Īo del equipo, con un juvenil Michael Schumacher: ten√≠a 22 a√Īos.
Eddie Jordan, el due√Īo del equipo, con un juvenil Michael Schumacher: ten√≠a 22 a√Īos. Cr√©dito: Twitter

Un test en el circuito de Silverstone, con un costo de 150 mil dólares, fue el paso siguiente, aunque para reunir ese dinero Weber hizo contacto con Jochen Neerpasch, que dirigía el Team Junior de Mercedes Benz. Cinco días antes de la carrera en Spa-Francorchamps, Schumacher tomó contacto con el Jordan 191. Serían 30 giros al trazado chico, con una advertencia: debía manejar con suavidad, porque ese era el auto con el que participaría en Bélgica y no tenían repuestos. La contestación del piloto fue pulverizar los cronómetros al batir el récord del circuito. Foster, que supervisó la prueba, quedó paralizado y se apresuró en llamar a Jordan, que a esa altura recibía también la noticia que el tribunal de Londres no liberaría a Gachot, quien más tarde sería trasladado a la prisión de Ford.

Cuando arribaron a Spa, Weber le advirti√≥ a Schumacher que para seducir a Jordan hab√≠a manifestado que el piloto ten√≠a experiencia y conoc√≠a la pista, algo totalmente falso. “Tenemos que decirle la verdad”, replic√≥ el joven. “Eddie, me equivoqu√©: no era Spa, era Zolder”, le anunci√≥ el agente al due√Īo de la estructura y desat√≥ la furia del irland√©s, seg√ļn la reconstrucci√≥n de la conversaci√≥n que se public√≥ en el libro Fierro L√≠quido, del periodista Pablo Vignone. Nuevamente, Foster sorte√≥ la situaci√≥n, aunque un enredo conduc√≠a a otro: De Cesaris llevar√≠a a Schumacher a recorrer el circuito, aunque el italiano dio muestras de no querer ense√Īarle los secretos al novato y armaba y aplazaba reuniones con Jordan para resolver cuestiones contractuales. Cansado de esperar, Schumacher tom√≥ una bicicleta y desanduvo los 7.004 metros.

Schumacher vuela en la clasificación

La firma del contrato que unir√≠a a Schumacher con Jordan fue otro punto de conflicto, ya que el equipo pretend√≠a que fuera por el resto de la temporada, a la que le quedaban otras cinco carreras, m√°s tres a√Īos. Weber no quer√≠a esa relaci√≥n, porque el team manager de Benetton, Tom Walkinshaw, lo hab√≠a advertido sobre el cambio de motores que ensayar√≠a Jordan para 1992, dejando los Cosworth para inclinarse por Yamaha, verdaderos desconocidos para el Gran Circo. En su interior, Walkinshaw ya trazaba una estrategia: conoc√≠a de las virtudes de Schumacher y el siguiente movimiento era llevarlo a Benetton.

Los papeles viajaban por fax desde B√©lgica a Alemania y regresaban con enmiendas, aunque la situaci√≥n no inmut√≥ al piloto, que aprovech√≥ el tiempo para realizar otra vuelta al circuito, antes de marcharse a descansar a un peque√Īo cuarto en un albergue de la Juventud, con un costo de ocho d√≥lares la noche, debido a que Jordan no le reserv√≥ alojamiento.

La pista desconocida para el piloto desconocido

Und√©cimo en la primera tanda de entrenamientos, antes de clasificar el Jordan N¬į32 sufri√≥ una p√©rdida de agua, por lo que los mec√°nicos deb√≠an quitar el motor y cambiar la bomba de agua. La novedad para Schumacher no terminaba en ese anuncio: De Cesaris utilizar√≠a el auto muletto, ya que no se sent√≠a c√≥modo con la puesta a punto que ten√≠a el suyo, por lo que el alem√°n se sentar√≠a en el coche N¬į33 del italiano.

El novato pulveriz√≥ a su compa√Īero de escuadra y m√°s tarde, en la reuni√≥n con los ingenieros de pista, ense√Ī√≥ su enorme talento: ante las quejas del romano sobre el comportamiento del auto en el sector Bus Stop, respondi√≥: “Durante un par de vueltas tuve ese problema, cuando las transit√© a fondo desaparecieron”. El rostro de De Cesaris se desarm√≥ ante la lecci√≥n de manejo que le brindaba Schumacher, que se sostuvo entre los destacados en los entrenamientos libres del s√°bado y con neum√°ticos nuevos baj√≥ su registro en dos segundos. La pantalla de la qualy lo posicion√≥ s√©ptimo: era la segunda vez en 11 carreras que Jordan clasificaba a un auto en el top ten.

La largada de Spa-Francorchamps: el auto verde N¬į32 de Schumacher recorri√≥ 500 metros hasta que explot√≥ el embrague; el alem√°n empezaba a dejar su sello en la F√≥rmula 1
La largada de Spa-Francorchamps: el auto verde N¬į32 de Schumacher recorri√≥ 500 metros hasta que explot√≥ el embrague; el alem√°n empezaba a dejar su sello en la F√≥rmula 1 Fuente: AFP

El mejor cuarto tiempo en la prueba de tanque llenos, un puesto por encima que su compa√Īero, aceleraba el pulso en Jordan sobre lo que pod√≠a ser el estreno de Schumacher, aunque el encanto se deshizo a los 25 segundos de iniciada la carrera. El √ļnico fallo desde que se subi√≥ a la butaca en la prueba de Silverstone lo dej√≥ a pie: el embrague explot√≥ a los 500 metros de la largada. La inexperiencia lo empuj√≥ a ensayar una maniobra que desde la l√≥gica se ofrec√≠a deslumbrante. Se march√≥ con discreci√≥n, junto con Weber, mientras el equipo animaba a De Cesaris que, tras partir 14to, estaba detr√°s del puntero Ayrton Senna, aunque el motor dej√≥ vac√≠o al piloto romano a tres giros de la bandera a cuadros.

Schumacher y un fin de semana inolvidable: el de su debut en la Fórmula 1.

01:33

“Mi futuro es competir en la F√≥rmula 1, nada m√°s”, le dijo ese fin de semana Schumacher al periodista ingl√©s Adam Cooper, cuando lo consult√≥ sobre si su ambici√≥n era ganar un t√≠tulo. Senna, vencedor en Spa-Francorchamps en 1991, en cambio, asever√≥: “Este chico puede ser algo especial”. Dos semanas m√°s tarde, en el GP de Italia, en Monza, Schumacher debutaba en Benetton, que hab√≠a despedido al brasile√Īo Roberto Moreno para alumbrar con la nueva estrella.

Jordan y Spa-Francorchamps, peque√Īas satisfacciones

Quince temporadas protagoniz√≥ la escuder√≠a Jordan Grand Prix en la F√≥rmula 1. Un total de 250 Grandes Premios, desde la presentaci√≥n en Phoenix, en los Estados Unidos, en 1991, a China 2005; cuatro victorias y dos poles position como resultados de m√°xima resonancia; el tercer puesto del alem√°n Heinz-Harald Frentzen en el campeonato mundial de Pilotos de 1999, por detr√°s del monarca Mika Hakkinen (McLaren-Mercedes) y de Eddie Irvine (Ferrari), y la misma posici√≥n del equipo en la Copa de Constructores, las campa√Īas destacadas del recorrido.

El circuito de Spa-Francorchamps se ofreci√≥ como una parada particular para la estructura que fund√≥ el expiloto irland√©s: en B√©lgica 1994 logr√≥ con Rubens Barrichello el primer caj√≥n de la grilla; cuatro a√Īos despu√©s, se estren√≥ en victorias, cuando Damon Hill se impuso en una carrera que tuvo una de las partidas m√°s accidentadas de la historia, con 13 pilotos involucrados.

ADEM√ĀS

Lee m√°s: lanacion.com.ar


Comparte con sus amigos!