Michael Schumacher, un chico en bicicleta: el d铆a que debut贸 en la F贸rmula 1 y dur贸 25 segundos en la pista

Schumacher no conoc铆a el circuito, una informaci贸n que Weber le ocult贸 a Eddie Jordan; el alem谩n gir贸 en una bicicleta para descubrir los secretos del emblem谩tico circuito de B茅lgica Fuente: AFP

Con el Gran Premio de B茅lgica se reactiva la F贸rmula 1. El receso de mitad de temporada provoc贸 un cambio de butaca en Red Bull Racing, que degrad贸 al franc茅s Pierre Gasly a Toro Rosso y coloc贸 al tailand茅s Alexander Albon como nuevo compa帽ero de Max Verstappen, mientras que Ferrari se esmer贸 en la factor铆a de Maranello para intentar romper el maleficio y ganar por primera vez en el a帽o; menos convulsionado asoma el presente de Mercedes, gu铆a y favorita a la corona, despu茅s de firmar 10 victorias sobre 12 carreras del calendario.

El trazado de Spa-Francorchamps, con las veloces variantes Eau Rouge y Raidillon o la temida horquilla La Source son retos que descubrieron a Michael Schumacher como el piloto con m谩s 茅xitos en las 51 visitas que ensay贸 la F1. El alem谩n celebr贸 con Benetton, en B茅lgica, en 1992, su primera de las 91 victorias en el Gran Circo; 371 despu茅s de ejecutar su sorpresivo estreno con Jordan Grand Prix. Tambi茅n en ese escenario, en 2004, firm贸 con Ferrari su s茅ptima corona.

Schumacher, a bordo del Jordan, en uno de los entrenamientos de su primer fin de semana en la F贸rmula 1. Cr茅dito: Twitter

Aunque con seguridad los caminos de la F1 y de Schumacher estaban predestinados para reescribir la historia del automovilismo mundial, las razones que desataron el debut del alem谩n podr铆an inspirar una novela. En la temporada de 1991, Eddie Jordan -el hombre que exigi贸 con alegr铆a y compasi贸n que los trabajadores de las estructuras de la F1 tuvieran vacaciones en agosto, aunque luego se descubri贸 que tanta bondad se deb铆a a que el irland茅s hab铆a comprado un yate y ten铆a planeado navegar durante ese mes-, estren贸 su escuder铆a, con el italiano Andrea de Cesaris y el belga Bertrand Gachot como espadas.

El romano, que en 14 temporadas particip贸 de 214 Grandes Premios, marc贸 los mejores resultados del equipo, con los 4tos puestos en Canad谩 y en M茅xico, mientras que un incidente que protagoniz贸 Gachot con un taxista en las calles de Londres result贸 la puerta de acceso para que Schumacher cautivara al paddock.

La pelea callejera que cambi贸 el rumbo

El domingo 18 de agosto, una semana antes del Gran Premio de B茅lgica de 1991, Gachot fue detenido y encarcelado por tomarse a golpes de pu帽o y lanzarle gas paralizante a Eric Court. La noticia lleg贸 a o铆dos de Willi Weber, un agente de pilotos que estaba en Nurburgring, donde se desarrollaba una fecha del campeonato Mundial de Sport Prototipo. Un pensamiento veloz y un movimiento certero del representante alem谩n desencaden贸 que Schumacher tuviera su oportunidad: llam贸 por tel茅fono de manera insistente a Jordan, a quien conoc铆a porque hab铆a negociado la compra de un equipo de F贸rmula 3000, propiedad del brit谩nico. Primero, lo convenci贸 de darle la chance, aunque Jordan ten铆a reparos: su idea era sentar a Keke Rosberg, de quien olvidaba que ya ten铆a 43 a帽os. Fue el team manager Trevor Foster el que recomend贸 que se inclinara por Schumacher, un piloto con habilidad, aunque inexperto: ten铆a 22 a帽os.

Eddie Jordan, el due帽o del equipo, con un juvenil Michael Schumacher: ten铆a 22 a帽os.
Eddie Jordan, el due帽o del equipo, con un juvenil Michael Schumacher: ten铆a 22 a帽os. Cr茅dito: Twitter

Un test en el circuito de Silverstone, con un costo de 150 mil d贸lares, fue el paso siguiente, aunque para reunir ese dinero Weber hizo contacto con Jochen Neerpasch, que dirig铆a el Team Junior de Mercedes Benz. Cinco d铆as antes de la carrera en Spa-Francorchamps, Schumacher tom贸 contacto con el Jordan 191. Ser铆an 30 giros al trazado chico, con una advertencia: deb铆a manejar con suavidad, porque ese era el auto con el que participar铆a en B茅lgica y no ten铆an repuestos. La contestaci贸n del piloto fue pulverizar los cron贸metros al batir el r茅cord del circuito. Foster, que supervis贸 la prueba, qued贸 paralizado y se apresur贸 en llamar a Jordan, que a esa altura recib铆a tambi茅n la noticia que el tribunal de Londres no liberar铆a a Gachot, quien m谩s tarde ser铆a trasladado a la prisi贸n de Ford.

Cuando arribaron a Spa, Weber le advirti贸 a Schumacher que para seducir a Jordan hab铆a manifestado que el piloto ten铆a experiencia y conoc铆a la pista, algo totalmente falso. “Tenemos que decirle la verdad”, replic贸 el joven. “Eddie, me equivoqu茅: no era Spa, era Zolder”, le anunci贸 el agente al due帽o de la estructura y desat贸 la furia del irland茅s, seg煤n la reconstrucci贸n de la conversaci贸n que se public贸 en el libro Fierro L铆quido, del periodista Pablo Vignone. Nuevamente, Foster sorte贸 la situaci贸n, aunque un enredo conduc铆a a otro: De Cesaris llevar铆a a Schumacher a recorrer el circuito, aunque el italiano dio muestras de no querer ense帽arle los secretos al novato y armaba y aplazaba reuniones con Jordan para resolver cuestiones contractuales. Cansado de esperar, Schumacher tom贸 una bicicleta y desanduvo los 7.004 metros.

Schumacher vuela en la clasificaci贸n

La firma del contrato que unir铆a a Schumacher con Jordan fue otro punto de conflicto, ya que el equipo pretend铆a que fuera por el resto de la temporada, a la que le quedaban otras cinco carreras, m谩s tres a帽os. Weber no quer铆a esa relaci贸n, porque el team manager de Benetton, Tom Walkinshaw, lo hab铆a advertido sobre el cambio de motores que ensayar铆a Jordan para 1992, dejando los Cosworth para inclinarse por Yamaha, verdaderos desconocidos para el Gran Circo. En su interior, Walkinshaw ya trazaba una estrategia: conoc铆a de las virtudes de Schumacher y el siguiente movimiento era llevarlo a Benetton.

Los papeles viajaban por fax desde B茅lgica a Alemania y regresaban con enmiendas, aunque la situaci贸n no inmut贸 al piloto, que aprovech贸 el tiempo para realizar otra vuelta al circuito, antes de marcharse a descansar a un peque帽o cuarto en un albergue de la Juventud, con un costo de ocho d贸lares la noche, debido a que Jordan no le reserv贸 alojamiento.

La pista desconocida para el piloto desconocido

Und茅cimo en la primera tanda de entrenamientos, antes de clasificar el Jordan N掳32 sufri贸 una p茅rdida de agua, por lo que los mec谩nicos deb铆an quitar el motor y cambiar la bomba de agua. La novedad para Schumacher no terminaba en ese anuncio: De Cesaris utilizar铆a el auto muletto, ya que no se sent铆a c贸modo con la puesta a punto que ten铆a el suyo, por lo que el alem谩n se sentar铆a en el coche N掳33 del italiano.

El novato pulveriz贸 a su compa帽ero de escuadra y m谩s tarde, en la reuni贸n con los ingenieros de pista, ense帽贸 su enorme talento: ante las quejas del romano sobre el comportamiento del auto en el sector Bus Stop, respondi贸: “Durante un par de vueltas tuve ese problema, cuando las transit茅 a fondo desaparecieron”. El rostro de De Cesaris se desarm贸 ante la lecci贸n de manejo que le brindaba Schumacher, que se sostuvo entre los destacados en los entrenamientos libres del s谩bado y con neum谩ticos nuevos baj贸 su registro en dos segundos. La pantalla de la qualy lo posicion贸 s茅ptimo: era la segunda vez en 11 carreras que Jordan clasificaba a un auto en el top ten.

La largada de Spa-Francorchamps: el auto verde N掳32 de Schumacher recorri贸 500 metros hasta que explot贸 el embrague; el alem谩n empezaba a dejar su sello en la F贸rmula 1
La largada de Spa-Francorchamps: el auto verde N掳32 de Schumacher recorri贸 500 metros hasta que explot贸 el embrague; el alem谩n empezaba a dejar su sello en la F贸rmula 1 Fuente: AFP

El mejor cuarto tiempo en la prueba de tanque llenos, un puesto por encima que su compa帽ero, aceleraba el pulso en Jordan sobre lo que pod铆a ser el estreno de Schumacher, aunque el encanto se deshizo a los 25 segundos de iniciada la carrera. El 煤nico fallo desde que se subi贸 a la butaca en la prueba de Silverstone lo dej贸 a pie: el embrague explot贸 a los 500 metros de la largada. La inexperiencia lo empuj贸 a ensayar una maniobra que desde la l贸gica se ofrec铆a deslumbrante. Se march贸 con discreci贸n, junto con Weber, mientras el equipo animaba a De Cesaris que, tras partir 14to, estaba detr谩s del puntero Ayrton Senna, aunque el motor dej贸 vac铆o al piloto romano a tres giros de la bandera a cuadros.

Schumacher y un fin de semana inolvidable: el de su debut en la F贸rmula 1.

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“Mi futuro es competir en la F贸rmula 1, nada m谩s”, le dijo ese fin de semana Schumacher al periodista ingl茅s Adam Cooper, cuando lo consult贸 sobre si su ambici贸n era ganar un t铆tulo. Senna, vencedor en Spa-Francorchamps en 1991, en cambio, asever贸: “Este chico puede ser algo especial”. Dos semanas m谩s tarde, en el GP de Italia, en Monza, Schumacher debutaba en Benetton, que hab铆a despedido al brasile帽o Roberto Moreno para alumbrar con la nueva estrella.

Jordan y Spa-Francorchamps, peque帽as satisfacciones

Quince temporadas protagoniz贸 la escuder铆a Jordan Grand Prix en la F贸rmula 1. Un total de 250 Grandes Premios, desde la presentaci贸n en Phoenix, en los Estados Unidos, en 1991, a China 2005; cuatro victorias y dos poles position como resultados de m谩xima resonancia; el tercer puesto del alem谩n Heinz-Harald Frentzen en el campeonato mundial de Pilotos de 1999, por detr谩s del monarca Mika Hakkinen (McLaren-Mercedes) y de Eddie Irvine (Ferrari), y la misma posici贸n del equipo en la Copa de Constructores, las campa帽as destacadas del recorrido.

El circuito de Spa-Francorchamps se ofreci贸 como una parada particular para la estructura que fund贸 el expiloto irland茅s: en B茅lgica 1994 logr贸 con Rubens Barrichello el primer caj贸n de la grilla; cuatro a帽os despu茅s, se estren贸 en victorias, cuando Damon Hill se impuso en una carrera que tuvo una de las partidas m谩s accidentadas de la historia, con 13 pilotos involucrados.

ADEM脕S

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