Masters de Londres: Thiem venci√≥ a Federer por tercera vez en el a√Īo y Djokovic fue una aplanadora

Thiem celebra su triunfo sobre Federer Crédito: John Walton/dpa

Dominic Thiem no le teme a Roger Federer. De hecho, antes del enfrentamiento por la primera jornada del Grupo Bjorn Borg de la Copa de Maestros, en el O2 Arena londinense, el austr√≠aco de po√©tico rev√©s de una mano ostentaba un historial 4-2 en su favor. Dos veces campe√≥n del ATP de Buenos Aires, a Thiem tampoco le tembl√≥ el pulso para derrotar al actual n√ļmero 3 del mundo por 7-5 y 7-5, en 1h40m, este domingo.

El suizo hab√≠a cancelado su participaci√≥n en Par√≠s-Bercy para llegar con frescura y energ√≠a al √ļltimo certamen ATP de la temporada, sin embargo se lo vio sin pimienta, impreciso y apurado. Ahora, pr√°cticamente, qued√≥ sin margen de error para clasificarse para las semifinales del torneo: el martes se medir√° con Matteo Berrettini y, el jueves, con Novak Djokovic, que derrumb√≥ 6-2 y 6-1 al italiano.

El saludo entre Thiem y Federer, luego del éxito del austríaco en el arranque del Masters de Londres. Fuente: AP РCrédito: Alastair Grant

En sus tres participaciones anteriores en el ATP Finals, Thiem nunca logr√≥ llegar a las semifinales. Este a√Īo, en el que gan√≥ cinco trofeos (Indian Wells, Barcelona, Kitzb√ľhel, Pek√≠n y Viena), se marc√≥ como objetivo superar la fase de grupos y mostr√≥ lucidez y determinaci√≥n para buscar el primer golpe. Incluso, comenz√≥ el partido rompi√©ndole el saque al seis veces campe√≥n del Masters. Federer reaccion√≥ r√°pido y igual√≥ 2-2. Pero el jugador entrenado por el chileno Nicol√°s Mass√ļ sigui√≥ martillando, haci√©ndole da√Īo a Federer. Volvi√≥ a quebrar Thiem en el und√©cimo game y cerr√≥ el set con su servicio.

El segundo parcial fue m√°s parejo y llegaron, sin romperse el servicio, al 5-5. Pero all√≠, extra√Īamente, Federer mostr√≥ fragilidades, sirvi√≥ 0-40 y Thiem volvi√≥ a hacerle a√Īicos el servicio. Roger busc√≥ un intento milagroso, tuvo dos chances de break, pero Thiem sostuvo su saque y redonde√≥ su tercera victoria de la temporada ante el helv√©tico (se hab√≠a impuesto en la final de Indian Wells y en los cuartos de Madrid). Thiem se convirti√≥ en el primer jugador ubicado fuera del “Big Four” en vencer en tres o m√°s ocasiones a Federer en una misma temporada tras 16 a√Īos (David Nalbandian, en 2003, hab√≠a sido el √ļltimo).

Federer, de 38 a√Īos, es el jugador de mayor edad en clasificarse para el Masters. Es, adem√°s, el poseedor del r√©cord de t√≠tulos (seis), finales (10), semifinales (15), apariciones (17) y victorias (57). Pero deber√° mejorar para intentar seguir haciendo historia. Frente a Thiem cometi√≥ 22 errores no forzados (13 de drive) y solo gan√≥ 12 de las 22 veces que subi√≥ a la red para volear, un tiro que generalmente domina con exquisita maestr√≠a. En 2018, Federer tambi√©n comenz√≥ el torneo perdiendo (frente al japon√©s Kei Nishikori), luego triunf√≥ en los dos partidos siguientes del grupo (ante Thiem y el sudafricano Kevin Anderson), avanz√≥ a las semifinales y perdi√≥ con Alex Zverev, quien se coronar√≠a como campe√≥n. Claro que vencer a Djokovic ser√° todo un desaf√≠o para Federer (no lo hace desde 2015).

Nole, una aplanadora

Fuente: AFP РCrédito: Adrian DENNIS

En la evaluaci√≥n previa al torneo de maestros, Federer se encumbraba como uno de los candidatos al t√≠tulo. El otro, sin dudas, es Djokovic. Con m√°xima autoridad y pisando el acelerador. As√≠ inici√≥, el serbio, la b√ļsqueda de su sexto trofeo de maestros. Actual n√ļmero 2, pero l√≠der del ranking hasta hace pocos d√≠as, abrum√≥ a Berrettini, el n√ļmero 8 del ranking y primer italiano en clasificarse para el Masters desde Corrado Barazzutti en 1978. Apenas tres minutos m√°s de una hora necesit√≥ Djokovic para imponerse, en la apertura del Grupo Borg. “Estoy tratando de jugar lo m√°s perfectamente posible”, declar√≥ Nole, tras una actuaci√≥n de enciclopedia. Es verdad que se aprovech√≥ de los nervios y de los numerosos errores no forzados del romano, pero su actuaci√≥n se acerc√≥ a la perfecci√≥n.

Bien podr√≠a esperarse que Berrettini, con un impresionante r√©cord de 42 victorias y 21 derrotas en la temporada (t√≠tulos en Stuttgart y Budapest; final en Munich), le hiciera da√Īo a Djokovic desde sus 196 cent√≠metros y saques poderosos. Pero Nole lo minimiz√≥ de inmediato y lanz√≥ un mensaje claro: desea llegar lo m√°s lejos posible en Londres para recuperar el n√ļmero 1 (hoy, en propiedad de Rafael Nadal) y finalizar 2019 como el gran l√≠der.

El regreso de Rafa Nadal

Obligado a abandonar antes de las semifinales de París-Bercy por una lesión abdominal, hace poco más de una semana, Nadal debutará este lunes en el Masters de Londres. Por el Grupo Andre Agassi, se medirá con el alemán Alexander Zverev, desde las 17 de la Argentina (por ESPN).

El n√ļmero 1 del mundo pas√≥ este domingo una prueba de fuego: despu√©s de 60 minutos de peloteo con su compatriota Roberto Bautista Agut (primer suplente de la competici√≥n), jug√≥ un set y lo gan√≥ por 7-6 (7-5). El resultado, sin embargo, no fue lo m√°s importante: el campe√≥n de 19 Grand Slam, que nunca pudo ganar el evento que re√ļne a los ocho mejores del a√Īo, sac√≥ con normalidad, completando la recuperaci√≥n de la molestia.

Asimismo, este lunes, en el otro partido de la zona, a partir de las 11, jugar√°n el ruso Daniil Medvedev vs. el griego Stefanos Tsitsipas.

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