Más deportistas, más dinero: cómo les cambió la vida a las nuevas disciplinas olímpicas

Valentina Aguado, la mejor argentina en escalada, apunta a clasificarse para Tokio 2020.

“Jam√°s imagin√© que el surf iba a llegar a ser un deporte ol√≠mpico. Cuando supe de todo el trabajo que se estaba haciendo para entrar en la historia, empec√© a hacerme la cabeza, y a esperar que se concretara mientras yo estuviese compitiendo”, cuenta entusiasmado Leandro Usuna, surfista argentino, y se esperanza: “El campe√≥n de surf en los Juegos Panamericanos de Lima va a ser el primer clasificado de la historia para los Juegos Ol√≠mpicos”.

En 2016 el Comité Olímpico Internacional anunció la llegada de otros deportes al programa olímpico. En Tokio 2020 estarán presentes por primera vez el surf, el skate y la escalada deportiva (ya estuvo en los Juegos Olímpicos de la Juventud). Además volverán a la órbita de los cinco anillos el karate, el sóftbol y el béisbol. A partir de ese momento, sus realidades cambiaron de manera radical. Hubo un cimbronazo de sensaciones para este trío de disciplinas poco visibles en la Arbentina. Cambiaron sus presupuestos y sus calendarios, comenzó a haber otro reconocimiento. Son parte de los Juegos Panamericanos de Lima excepto el skate y la escalada, que sigue su propio calendario.

El skate

De los tres deportes el que m√°s cambios experiment√≥ fue el skate, que no cuenta con una liga profesional ni una estructura federativa fuerte. Por eso la designaci√≥n ol√≠mpica lo puso sobre el mapa y su realidad hoy es otra. Sin embargo, a dos meses de la cita panamericana, la organizaci√≥n cancel√≥ su participaci√≥n alegando que no existen garant√≠as de la presentaci√≥n de los mejores atletas del continente. “Ya las obras para la competencia de skate est√°n muy avanzadas y quedar√°n como legado”, dicen los organizadores.

No obstante, para la Argentina la inclusión de la disciplina en el calendario olímpico fue favorable. La federación, que existía de manera informal, se oficializó; se hizo una selección para formar el equipo nacional (por ahora hay cinco skaters, todos de Mar del Plata) y surgieron entrenadores, viajes y concentraciones en el Cenard y en otros destinos para practicar.

Una de las primeras novedades fue la inclusi√≥n en los Juegos Odesur de Playa, realizados en marzo en Rosario. Sandro Moral, el mejor rider argentino, gan√≥ la medalla dorada frente a adversarios de Colombia y Per√ļ. Quiere hacer historia y toma este nuevo camino como una oportunidad de dar difusi√≥n y crecimiento a su deporte. “Al no haber un circuito profesional argentino, que es una de las condiciones para recibir una beca, tenemos que participar en tres eventos [Rosario, Per√ļ y Londres] antes de los Panamericanos y tener buenos resultados”, explica Moral, uno de los marplatenses.

Para √©l, como para los dem√°s riders argentinos, el futuro se abre en forma de m√°s competencias, entrenamiento profesional y una beca. Su foco est√° puesto en los Juegos Ol√≠mpicos Tokio 2020, algo que no se hab√≠a cruzado por su mente. “Siempre so√Ī√© ser un deportista ol√≠mpico y estoy muy cerca. Pero para llegar a Tokio tengo que seguir entren√°ndome cada d√≠a m√°s”, afirma Moral, de 25 a√Īos, consciente de todo el trabajo que le falta.

Leandro Usuna en acción.

El surf

En el caso de quienes cabalgan las olas, se reforzó y se potenció un trabajo ya realizado. De tener que salir a buscar auspiciantes, los surfistas pasaron a poder realizar concentraciones por el país y el mundo para nutrirse de aprendizajes. Crecieron la organización, la repercusión y la inversión en las cinco fechas del Tour Argentino, y eso sumó fanáticos. Además, los deportistas disponen de entrenadores especialistas y viajes. Los que competirán en los Panamericanos arribaron a Lima nada menos que diez días antes del comienzo de los Juegos, para aclimatarse y explorar el mar local.

“Adem√°s de la beca, nos dan un apoyo para viajar a entrenarnos. El viaje previo a Lima fue una buena estrategia, para vamos a conocer de lleno la ola”, explica Ornella Pellizzari, que se clasific√≥ para Lima 2019 al ser sexta en el Panamericano de 2018. “Nuestra realidad cambi√≥. Si bien sigo entren√°ndome por mi cuenta y eligiendo cu√°ndo y d√≥nde compito, contar con el apoyo del Enard nos permite tener 100% el foco en el surf y no estar preocupados por el financiamiento y el armado de los viajes seg√ļn nuestros patrocinadores”, advierte Pellizzari, que a sus 31 a√Īos se muestra en buena forma y confiada en acceder a Tokio 2020.

En Lima competir√°n tres surfistas en la modalidad tabla corta: Leandro Usuna, Santiago Mu√Īiz y Pellizzari. Otra modalidad, SUP, no es ol√≠mpica participar√°n, pero s√≠ panamericana, y eso la hizo ingresar a la √≥rbita del Enard. Juliana Gonz√°lez y Franco Faccini ser√°n sus protagonistas argentinos en Lima.

Ornella Pellizzari, referente argentina.
Ornella Pellizzari, referente argentina.

La escalada

Tambi√©n ser√° protagonista en Tokio pero no en Lima la escalada, que tuvo su estreno absoluto en el √°mbito de los cinco anillo cuando fue parte de los Juegos Ol√≠mpicos de la Juventud del a√Īo pasado. Si bien incorpor√≥ el respaldo del Enard, no experiment√≥ mayores alteraciones en su estructura y todav√≠a mantiene su calendario y su forma de clasificaci√≥n ol√≠mpica, que consta de una competencia en febrero de 2020 en Los √Āngeles. De los argentinos, Valentina Aguado, figura en Buenos Aires 2018, es la √ļnica que tiene chances de competir en ese nivel.

Tres viejos conocidos

El b√©isbol, el s√≥ftbol y el karate dijeron “adi√≥s” a los Juegos Ol√≠mpicos en Pek√≠n 2008, aunque nunca perdieron presencia en los Juegos Panamericanosl El anuncio de Thomas Bach en 2016 restringi√≥ a 12 a√Īos su ausencia entre los cinco anillos.

El karate, en su versión coreana, se convirtió en olímpico en Sydney 2000. Tras su desprendimiento de 2008, disfrutó su regreso en los Juegos de la Juventud, una década más tarde. Yamila Benítez (65ª en el ranking) es la máxima aspirante argentina a lograr la clasificación.

Pero son varios los postulantes a actuar en Tokio, mientras los que intervinieron en los Juegos de la Juventud sonr√≠en frente a la posibilidad de estar en la cita ol√≠mpica de mayores. Hubo cl√≠nicas para captar nuevos talentos, y a la vez aumentaron los viajes a las competencias internacionales para los integrantes de la selecci√≥n. Esto √ļltimo se debe a que la clasificaci√≥n para Tokio 2020 se determina seg√ļn un ranking internacional por categor√≠a que se inaugur√≥ en mayo de 2018 y finalizar√° unos meses antes del inicio de la competencia en la capital japonesa.

“Estamos todos muy felices con la incorporaci√≥n del karate a los Juegos. Es un sue√Īo hecho realidad. Crec√≠ en el mundo karateca, y si bien siempre estuve en el marco del apoyo de la Agencia [Nacional de Deportes], el contexto ol√≠mpico volvi√≥ a ponernos en el mapa”, apunta Yamila Ben√≠tez, medallista de oro en los Juegos Odesur Cochabamba 2018. “Ahora sentimos mucho m√°s el apoyo: tenemos la posibilidad de viajar a m√°s competencias, m√°s roce internacional. Competir en las ligas europeas, conocer los rivales, nos permiten subir el nivel y eso se nota en las medallas que estamos consiguiendo”, resume la karateca.

Para el b√©isbol, la incorporaci√≥n ol√≠mpica es un empuj√≥n an√≠mico para la rama masculina (la femenina no participar√° de Tokio). De hecho, el seleccionado gan√≥ el Sudamericano de 2018 en Buenos Aires con un 7-1 a Brasil, y gracias a eso retorn√≥ a los Juegos Panamericanos luego de 24 a√Īos. Esa fue, adem√°s, la primera vez que accedi√≥ sin depender de la condici√≥n de anfitri√≥n, de la que goz√≥ en sus dos participaciones, Buenos Aires 1951 y Mar del Plata 1995.

El seleccionado argentino de sóftbol, campeón mundial en Praga, es favorito en Lima 2019.
El seleccionado argentino de sóftbol, campeón mundial en Praga, es favorito en Lima 2019.

Por su parte, el s√≥ftbol llega a la cita panamericana cargado de gloria: sorprendi√≥ en Praga a fines de junio y se coron√≥ campe√≥n mundial, un logro que retumb√≥ en el deporte nacional. Ya hab√≠a un buen indicio de su potencial: el segundo puesto en el Campeonato Panamericano de Rep√ļblica Dominicana. Por supuesto, el seleccionado ir√° por la medalla de oro, un objetivo que se le frustr√≥ en el partido final de Toronto 2015, cuando aport√≥ plata a la Argentina en el medallero. Sin embargo, el COI decidi√≥ que sea la rama femenina la que clasifique al Juego Ol√≠mpico. Por lo que los hombres deber√°n tomar la cita de Lima como su mayor cita. Esto se debe a que el s√≥ftbol no es profesional, por lo que las autoridades se inclinaron por el b√©isbol en esta primera instancia y decidieron probar con las mujeres en este campo.

Para los equipos de b√©isbol y s√≥ftbol, la de Tokio supondr√° la primera participaci√≥n en los Juegos Ol√≠mpicos. En Lima 2019, de paso, calentar√°n los motores para el WBSC Premier 12, que re√ļne ambas disciplinas, se efectuar√° en noviembre y determinar√° la clasificaci√≥n para 2020. En los dos casos intervendr√°n los conjuntos masculinos de la Argentina; los femeninos no accedieron a esa competencia.

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