Marc Gasol, un l√≠der para Espa√Īa

El pasado mes de marzo, Jorge Garbajosa viaj√≥ a Estados Unidos para conocer de primera mano la disponibilidad de los jugadores espa√Īoles en la NBApara ir al Mundial. No es que hiciera falta, pero en cada encuentro, el presidente diseccionaba la gira de preparaci√≥n y explicaba cada detalle. En un momento de la cena que comparti√≥ con Marc Gasol, el catal√°n le par√≥. ¬ęNo me cuentes m√°s, que yo voy a estar¬Ľ, le dijo el p√≠vot, comprometido desde el primer momento, sin condiciones. Algunos meses despu√©s, con un anillo de campe√≥n de la NBA en la mano, Marc era ayer uno de los m√°s felices en la presentaci√≥n de la selecci√≥n, que hoy comenzar√° los entrenamientos para preparar la Copa del Mundo que comenzar√° a finales del mes de agosto.

Entre los 16 elegidos por Sergio Scariolo hay ausencias notables. No est√° ya Juan Carlos Navarro, retirado, ni tampoco Pau Gasol, cuya lesi√≥n le ha impedido unirse a la concentraci√≥n. Sin esos dos referentes todas las miradas apuntan hacia el n√ļmero ¬ę13¬Ľ de Marc Gasol. El l√≠der al que todos abrazan para alcanzar el objetivo del podio. ¬ęAsumo ese liderazgo con naturalidad, pero cada uno debe ser referente en su √°mbito y hacerlo lo mejor posible¬Ľ, reconoc√≠a ayer el catal√°n, que ser√° el epicentro del juego de la selecci√≥n.

A sus 34 a√Īos, sabe que no le quedan muchas oportunidades para defender el escudo de Espa√Īa y por eso no le ha importado reducir sus vacaciones para estar con la selecci√≥n. El p√≠vot es uno de los que menos descanso ha tenido desde que acab√≥ la final de la NBA ‚Äďalrededor de un mes si tenemos en cuenta que los festejos en Canad√° se alargaron casi una semana tras ganar el t√≠tulo‚Äď, pero su √°nimo estaba por las nubes. ¬ęSoy ambicioso y aspiro a lo m√°ximo. Nuestra fuerza debe estar en el grupo¬Ľ, reconoc√≠a, en un gui√Īo hacia sus compa√Īeros.

Todos ellos lo ven como un referente. Un l√≠der. El jugador en el que apoyarse para conseguir el objetivo de subirse de nuevo al podio. ¬ęMarc es nuestro mejor jugador. Acaba de ganar el anillo demostrando que puede ser uno de los l√≠deres del campe√≥n de la NBA. Es uno de los mejores europeos en la liga americana, ha sido defensor del a√Īo… Hay muchos motivos para considerarle un l√≠der. Su hermano Pau lo ha sido durante muchos a√Īos en la selecci√≥n y Marc est√° m√°s que preparado para asumir ese rol y en el equipo estamos muy contentos de que sea as√≠¬Ľ, reconoce Juancho Hernang√≥mez, el m√°s joven de la selecci√≥n, aunque uno de los llamados a dar un paso adelante en su relevancia dentro del equipo.

¬ęA la altura de la historia¬Ľ

Como √©l, Ricky Rubio tambi√©n entregaba el liderazgo de la selecci√≥n a Marc Gasol, aunque ped√≠a repartir esa responsabilidad. ¬ęClaro que es nuestro referente, como antes lo fueron Pau, Navarro o Felipe Reyes. Marc tiene experiencia y atraviesa uno de los mejores momentos de su carrera. Tendremos que apoyarnos mucho en √©l, pero creo que es el a√Īo en el que m√°s repartida va a estar esa responsabilidad¬Ľ, dec√≠a el nuevo base de los Suns.

Por su parte, Scariolo tambi√©n apunt√≥ al p√≠vot como el epicentro del juego de Espa√Īa y pidi√≥ un esfuerzo para olvidarse ya de las ausencias y centrarse en lo que viene por delante. ¬ęDebemos estar a la altura de nuestra propia historia, siguiendo la filosof√≠a de los √ļltimos a√Īos. Ser un equipo y sacrificarse¬Ľ, afirmaba el italiano, que deber√° descartar a cuatro de los 16 jugadores que comenzar√°n a entrenar el viernes.

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