Los secretos del Dr. Scrum, el hombre clave de los All Blacks, y cómo ve al rugby argentino

Mike Cron, el factótum de que los All Blacks tengan el mejor scrum del mundo Crédito: Hernán Zenteno

Media hora, caf√© de por medio, sobra para darse una lecci√≥n de rugby, pero al mismo tiempo deja al interlocutor con hambre de seguir aprendiendo. Mike Cron es conocido en Nueva Zelanda como “Doctor Scrum”. De la mano de Steve Hansen, desde 2004 es entrenador de forwards de los All Blacks, aunque su labor no se limita al primer equipo: es el mentor del scrum de todo el pa√≠s y el m√°ximo responsable de que Nueva Zelanda tenga el mejor scrum del mundo.

Oriundo de Christchurch, jug√≥ al rugby en la era amateur y lleg√≥ a representar a Canterbury en un partido como primera l√≠nea. Una lesi√≥n frustr√≥ su carrera a los 27 a√Īos, y desde entonces se dedic√≥ a entrenar. Primero a equipos de colegio secundario, repartiendo el tiempo con su trabajo de polic√≠a, que mantuvo durante 23 a√Īos. Acompa√Ī√≥ a Hansen al frente de Gales en el Mundial 2003 y sigui√≥ a su lado cuando Graham Henry asumi√≥ en los All Blacks al a√Īo siguiente, y aun cuando lo reemplaz√≥ en 2012.

A los 64 a√Īos, anunci√≥ que despu√©s del Mundial dejar√≠a su cargo. Su legado es inconmensurable y quienes lo conocen aseguran que extra√Īar√°n m√°s su aporte humano que sus conocimientos t√©cnicos, lo que ya es mucho decir. Todos los viernes a la noche antes de un test match, por ejemplo, Cron re√ļne a un grupo de jugadores en su habitaci√≥n para jugar una ronda de backgamnon. De las cinco veces que no lo hicieron, perdieron tres partidos. “Asumo total responsabilidad de esas derrotas”, dice.

-Nueva Zelanda siempre tuvo los mejores jugadores, pero antes de que llegara Graham Henry no lo plasmaban de la forma que lo hacen ahora. ¬ŅCu√°l fue el cambio que se produjo despu√©s de 2003?

Un scrum temible: el de los All Blacks Fuente: LA NACION РCrédito: Santiago Filipuzzi

-Hay que desarrollar a los jugadores. El a√Īo pasado usamos 13 primeras l√≠neas en toda la temporada. No muchos equipos hacen eso. Usamos 28 forwards, creo. Estamos involucrando jugadores nuevos todo el tiempo. Raramente jugamos dos partidos con el mismo equipo. Estamos desarrollando jugadores todo el tiempo. Estamos en un pa√≠s chico, as√≠ que tenemos que armar una buena base. Eso fue cambiando con el tiempo. Creo que los seleccionadores estamos siendo m√°s perspicaces en convocar j√≥venes para desarrollar. Eso es bueno.

-En t√©rminos culturales, ¬Ņcu√°les son sus principios?

-Hay una buena cultura. Tenemos unas pocas reglas en los All Blacks: simplemente compórtate como un All Black. Esa es la regla.

-Pero hubo un cambio a partir de la llegada de este staff.

-Probablemente ahora tengamos un mejor enfoque mental. Gilbert Enoka est√° con nosotros desde hace un buen tiempo y ha ayudado a los jugadores a lidiar con los momentos cruciales. Creo que eso ayud√≥. Probablemente sea el cambio m√°s grande que he visto. Adem√°s ahora jugamos muchos m√°s partidos duros por a√Īo. Ning√ļn partido es f√°cil. As√≠ los jugadores se acostumbran a jugar partidos cruciales que pueden decidirse a favor de cualquiera de los dos equipos. Me gusta compararlo con lo que pasa con Nadal y Federer en tenis. Es como un partido de esos cada siete d√≠as. Uno aprende a medida que juega en ese nivel y desarrolla la fortaleza mental. Hay que entender que los equipos necesitan un preparador f√≠sico, pero tambi√©n necesitan un entrenador de la cabeza.

El scrum argentino dominante, hace 6 a√Īos

-¬ŅCu√°ndo empez√≥ a d√°rsele m√°s importancia al scrum en Nueva Zelanda? ¬ŅFue siempre as√≠ de importante?

-No creo. Pasamos más tiempo practicando otros aspectos del juego. Es sólo un aspecto más del juego. Probablemente en 2003, cuando asumí como entrenador de recursos de Nueva Zelanda, entonces me reuní con todas las franquicias y provinciales y empezamos a desarrollar entrenadores de scrum, porque no había ninguno.

-¬ŅPor qu√© decidi√≥ poner √©nfasis en el scrum?

-No ten√≠amos ninguna estructura. Necesit√°bamos una estructura nacional, as√≠ que ayud√© a dise√Īar una. Empec√© a buscar entrenadores de scrum para las franquicias, pusimos buenas m√°quinas de scrum en todas las franquicias, los alentamos a comprar las mismas m√°quinas as√≠ todos entrenaban el scrum de la misma forma. Depende de ellos si las quieren usar, pero la mayor√≠a lo hacen. Todo se torn√≥ m√°s organizado. En Nueva Zelanda no ten√≠amos ninguna organizaci√≥n, ning√ļn entrenador de destrezas. Con Mick Byrne, que ahora est√° con Australia, recorrimos toda Nueva Zelanda, yo trabajando con el scrum, √©l con las destrezas; lo hicimos durante dos a√Īos.

El scrum neozelandés, el mejor del todos
El scrum neozelandés, el mejor del todos Fuente: LA NACION РCrédito: Rodrigo Néspolo

-¬ŅC√≥mo fue el proceso desde 2003 a hoy para llegar a tener el mejor scrum del mundo?

-Tuvimos un gran crecimiento. Lo más importante es que en Nueva Zelanda tenemos un scrum seguro. Las lesiones severas disminuyeron dramáticamente. Les mando a las provincias videos con técnicas de scrum y ejercicios que los entrenadores pueden aplicar. Hice videos, visité cada rincón para entrenar y ayudar con la política de cuántos scrums un adolescente puede hacer en una semana; tenemos un límite para eso. Hay una gran estructura alrededor de la seguridad del scrum, eso es lo más importante. Todos los entrenadores tienen la responsabilidad de entrenar correctamente y no hacer trampa, porque puede poner a un jugador en una situación de peligro.

-En Argentina hace dos a√Īos hubo muchos problemas con el scrum. ¬ŅTe consultaron?

-Estuve hablando con el entrenador de scrum de la Argentina hace unos a√Īos [Emiliano Bergamaschi]. Me cont√≥ de los problemas que hab√≠an tenido y le cont√© lo que hac√≠amos en Nueva Zelanda en materia de seguridad.

-La Argentina se benefici√≥ de eso que dec√≠a de jugar semana a semana contra los mejores, ¬Ņno es as√≠?

-Se puede ver el crecimiento en los Jaguares. Ciertamente fueron uno de los dos mejores equipos del certamen. Al jugar continuamente con equipos mejores, eventualmente vas a mejorar, los vas a alcanzar y hasta superarlos. Es lo que ha pasado. A los Jaguares les est√° yendo muy bien y ahora se va a trasladar a los Pumas. Es un momento muy emocionante para la Argentina, justo de cara al Mundial.

-¬ŅC√≥mo impact√≥ la campa√Īa de Jaguares en Nueva Zelanda?

-Fue digno de verse. Y juegan un gran rugby. Mueven la pelota, muy distinto a lo que ocurr√≠a hace muchos a√Īos. Buenas destrezas, buena condici√≥n f√≠sica, marcaron buenos tries, tienen algunos de los mejores wings y fullbacks del mundo. Est√°n mejorando a√Īo a a√Īo. Buenos entrenadores, buena gente. Es saludable para el mundo del rugby.

La cultura All Black y su respeto por los fans
La cultura All Black y su respeto por los fans Fuente: AP РCrédito: Gustavo Garello

-Cuando Graham Henry estuvo ayudando a los Pumas, una de las cosas que enfatizó es que no sólo se necesitaban buenos jugadores y entrenadores, sino buena gente.

-Lo que uno necesita es que todos los que estén involucrados estén convencidos del objetivo o las aspiraciones del equipo. Que todos trabajen juntos en pos del mismo fin y que no sean egoístas. Es un deporte de equipo, así que todo lo que uno hace lo tiene que hacer por el equipo y no por uno mismo.

-¬ŅCree que en el rugby eso resalta m√°s que en otros deportes?

-Creo que sí. Uno habla con una persona de rugby y la mayoría tiene buenos recuerdos de sus épocas de jugador, de haber compartido una cerveza, de las relaciones sociales que uno hizo, además del trabajo duro. Eso es el rugby: todos trabajando juntos y ayudándose el uno al otro. Eso es lo hermoso de este juego.

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