Los Pumas: nada de alarma, pero sí un toque de alerta tras el gran entusiasmo

Reclamos, desazón: la producción de los Pumas en Brisbane no dio como para más que sensaciones negativas. Crédito: Villarpress

Tres semanas despu√©s de que Jaguares jugara la final del S√ļper Rugby, siete d√≠as luego de los Pumas estuvieran a punto de vencer a los All Blacks por primera vez en la historia, juzgar el presente del seleccionado argentino por lo hecho durante 80 minutos ante Australia es cuanto menos injusto. Que fue el peor desempe√Īo del a√Īo del plantel, si se considera como uno solo al del seleccionado y al de Jaguares, y mano a mano con el mostrado frente a Francia en noviembre √ļltimo, uno de los peores desde que Mario Ledesma asumi√≥ la conducci√≥n del equipo nacional, es insoslayable. Por aquel contexto, a menos de dos meses del inicio del Mundial y con dos partidos por delante antes del debut del 21 de septiembre ante la propia Francia, no alcanza para provocar preocupaci√≥n. S√≠ obliga a frenar la pelota, tomar aire y volver a poner √©nfasis en los fundamentos en que le dieron brillo a este ciclo.

En la derrota por 16-10 contra Australia por la segunda fecha del Rugby Championship, el mayor defecto de los Pumas fue la falta de intensidad. A la distancia pareció un equipo apagado, casi desmotivado. Muy lejos del que había sometió durante todo el segundo tiempo a los All Blacks una semana atrás. Esa merma en la actitud se tradujo en una serie larga de deficiencias tácticas que urge corregir.

En Brisbane, los Pumas no hicieron nada bien, individual ni colectivamente. La floja tarea de estandartes, como Pablo Matera, Nicol√°s S√°nchez, Mat√≠as Moroni y Ramiro Moyano, hace pensar que se trat√≥ de un partido fuera de lo ordinario. Una excepci√≥n a la regla. Si los l√≠deres no tiran del barco, no se puede exigirles a los m√°s j√≥venes. Juli√°n Montoya, por caso, mostr√≥ en esta temporada del S√ļper Rugby ser un jugador de clase internacional. En su primera titularidad en los Pumas en cuatro a√Īos (la √ļltima hab√≠a sido en por el tercer puesto en Inglaterra 2015), tuvo una noche olvidable en el lanzamiento del line-out.

Esa es una formaci√≥n que en los √ļltimos a√Īos ha dado jugosos dividendos a los Pumas, y una mala faena no enciende la alerta. En cambio, el scrum viene dando fuertes dolores de cabeza y ayer se retrocedi√≥ malamente respecto a All Blacks: Australia forz√≥ cinco penales en esa instancia de los seis que cedi√≥ Argentina en todo el partido.

Lo m√°s alarmante fue la falta de paciencia para definir las pocas chances de marcar tries, que trajo recuerdos de la aciaga √©poca previa a la asunci√≥n de Ledesma, cuando el equipo parec√≠a nublarse cada vez que pisaba las √ļltimas 25 yardas. Sobre todo en el primer tiempo, cuando los Pumas llegaron tres veces a esa zona y cometieron sendos knock-ons que evitaron que terminaran de meterse en juego, tanto en el marcador como mentalmente, cosa que al final nunca ocurri√≥.

Rory Arnold provoca un knock-on de Ramiro Moyano; las ca√≠das de la pelota hacia adelante fueron una constante en el desprolijo desempe√Īo argentino en Australia. Fuente: AP

La Argentina ni siquiera se afirm√≥ en la defensa, como hizo Jaguares a lo largo del a√Īo cuando las cosas no sal√≠an. El try australiano lleg√≥ en una jugada directa de un scrum en la que Marika Koroibete rompi√≥ por el centro y Reece Hodge defini√≥ en una punta. Christian Lealiifano, que volvi√≥ a Wallabies tres a√Īos despu√©s de su diagn√≥stico de leucemia, anot√≥ los restantes 11 puntos con el pie.

Que los Pumas se hayan puesto en posici√≥n ganar con una anotaci√≥n m√°s a seis minutos del final habla m√°s de lo opaca que tambi√©n fue la actuaci√≥n de Australia que de alg√ļn m√©rito propio. En todo caso, s√≠ vale rescatar la actuaci√≥n de Facundo Isa, el autor del try en una jugada de penal, line-out y maul a cinco metros del in-goal. El santiague√Īo volvi√≥ a ponerse la celeste y blanca (una forma amigable de nombrar a la cada vez m√°s pol√©mica camiseta alternativa) luego de tres a√Īos y mostr√≥, en las pocas acciones en que se lo utiliz√≥, ese plus que Ledesma quiere en los jugadores que trae del rugby europeo a modo excepcional. Fue el mejor argentino, a la par con Guido Petti Pagadiz√°bal. Cada vez que tom√≥ contacto con la pelota se las ingeni√≥ para sacarse rivales de encima y ganar algunos metros.

En eso hay otro desafío para Ledesma en este lapso hasta el debut mundialista: involucrar más a Isa, un ball-carrier natural capaz de romper líneas cerca de las formaciones, del que los Pumas carecían y que los obligó a modificar el estilo tras la partida del octavo a Francia.

Lo mejor que pod√≠a pasar despu√©s de tan deslucida actuaci√≥n es tener un fin de semana de descanso, como el que habr√° antes del partido del 10 del mes pr√≥ximo con Sud√°frica, en Salta. Para entonces, Ledesma tendr√° la misi√≥n de volver a enfocar al equipo sobre las bases de la defensa, las formaciones fijas y el temple. El dilema es c√≥mo encontrar el mejor equipo posible sin forzar a algunos jugadores que est√©n en riesgo f√≠sico. Habr√° alg√ļn tiempo de recuperaci√≥n luego del segundo encuentro con los Springboks, siete d√≠as m√°s tarde en Pretoria, es cierto, pero la amenaza de una lesi√≥n se acrecienta con la acumulaci√≥n de minutos.

Para entonces, es factible que se sumen algunos jugadores m√°s que est√°n en el plantel premundialista y hoy se encuentran sumando minutos en Jaguares XV como Gonzalo Bertranou y Bautista Delguy, entre otros. ¬ŅTendr√°n su chance Manuel Montero y Lucas Mensa? Ayer debut√≥ en los Pumas el hooker Santiago Socino y no desenton√≥ en los pocos minutos que tuvo en la cancha.

La rotación, no obstante, no debe conspirar contra el buen rendimiento, sino incentivarlo. Con siete derrotas seguidas en partidos oficiales, los Pumas están a una de igualar su peor marca histórica. No es algo que de por sí tenga importancia, pero el pasado reciente ha demostrado que la acumulación de derrotas afecta psicológicamente a este equipo. Mejor, no despertar ese fantasma.

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