Los Pumas: jugar con la cabeza 80 minutos… y de cabeza en cada pelota

Mario Ledesma dispuso varios cambios en la formación argentina para el segundo cruce mundialista Fuente: AFP

OSAKA, Jap√≥n.- Han sido horas intensas las vividas por los Pumas en la concentraci√≥n del lujoso hotel New Otani, a orillas del Neya, el r√≠o que va apareciendo por distintos paisajes de una Osaka que ostenta multitudes de torres de cemento y de vidrio y luces de ne√≥n que hacen que la noche parezca de d√≠a. El lastre de la derrota con Francia en Tokio en el debut en el Mundial de rugby instal√≥ el mismo lunes de la llegada a esta ciudad un mosaico de sensaciones que se vistieron de bronca, fastidio, frustraci√≥n, tristeza, enojo y, por √ļltimo, esperanza. Quiz√°s el c√≥ctel de todos estos estados hizo impacto en la pr√°ctica del mi√©rcoles en la cancha de Red Hurricanes. En honor al nombre del lugar, fue como un hurac√°n de furia roja. Se golpearon como si estuviesen jugando la final del mundo. Tanto, que un par de veces el staff tuvo que ponerles freno. No hay que buscar nada raro en esto. Cada vez que se viene de una ca√≠da dura, nadie afloja en el entrenamiento en el cual se definen los 23, pero especialmente los 15. Es una se√Īal de supervivencia.

El encuentro de ma√Īana al mediod√≠a -la madrugada argentina- ser√° crucial para saber en cu√°l estado de todos los mencionados est√°n los Pumas: si en la esperanza o en la frustraci√≥n. No hay t√©rminos medios para lo que aparece por delante. La l√≥gica est√° del lado de los argentinos si se comparan nombres, preparaci√≥n e historia. Pero si despu√©s de lo que pas√≥ y de c√≥mo se jug√≥ el equipo no levanta el nivel m√°s all√° de lo que fue el segundo tiempo con Francia, entonces habr√° espacio para una sorpresa. Algunas inc√≥gnitas que andan dando vueltas pueden darle lugar a ese factor.

Mario Ledesma decidió que sean titulares cuatro de los siete jugadores que ingresaron en el segundo tiempo. En ese enroque, saca del XV nada menos que al capitán en el período 2014-2018 y que este sábado puede igualar el récord de test con los Pumas de Felipe Contepomi ( Agustín Creevy) y al goleador histórico del seleccionado ( Nicolás Sánchez). Pero los deja entre los 23. Eso también hay que mirarlo. Hoy los equipos ya no son más de 15; los que vienen del banco también son decisivos. Sin embargo, hay que ver lo que resulta de esta movida.

Al igual que antes de Francia, Ledesma cree que en lo que no se puede fallar es en lo mental. Y para completar el concepto subraya una definici√≥n de Sergio Hern√°ndez, entrenador del seleccionado de b√°squetbol reciente subcampe√≥n del mundo en China: “Este equipo aprendi√≥ que la derrota es parte del juego”. O sea, que no se desmorona si pierde. As√≠ dej√≥ entrever que esto es lo que le pasa a los Pumas. O al menos lo que les ocurri√≥ con Francia.

No le falta razón. El equipo, después de unos muy convincentes primeros 10 minutos, se empezó a desconcentrar cuando Fickou y Penaud empezaron a pisar hacían adentro, que era lo que los argentinos habían estudiado una y mil veces. La seguidilla de derrotas generó un viento de cola que sopla cada vez que aparece un inconveniente. También, como el sábado, cuando se está cerca del triunfo. Hay, sin dudas, un tema mental. Este sábado eso será lo primero que esté en juego. Esta Copa del Mundo tiene un patrón: los grandes liquidan sus pleitos en los primeros 30 minutos. No dan lugar a que se meta ninguna sorpresa. Imponen autoridad desde el kick-off. Los Pumas deberían hacer lo mismo con Tonga.

Se les cree a los jugadores cuando dicen que tienen a Tonga en la cabeza y no a Inglaterra. Sienten que est√°n en deuda con ellos mismos y nada mejor que saldarla con el primero que se les cruce. Despu√©s, si todo va bien, habr√° que ir por la haza√Īa -a esta altura as√≠ se calificar√≠a una victoria contra Inglaterra- para mantener vivas las posibilidades de clasificaci√≥n a los cuartos de final.

Este es un partido exclusivo de los jugadores, incluso por encima de las t√°cticas dise√Īadas por el staff. Impensado que sea con Tonga, porque estaba dentro de las posibilidades perder con Francia, pero no por c√≥mo ocurri√≥. Depende de ellos, como afirm√≥ el capit√°n Pablo Matera. Tendr√°n que ser 80 minutos jugados con la cabeza. Y de cabeza en cada pelota.

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