Los Pumas: el viaje a Australia antes del Mundial de Rugby y los “miniobjetivos”

Crédito: Twitter/Scrum

Mario Ledesma marc√≥ el tono. “Los chicos se prepararon todo el a√Īo para ser campeones del mundo”. Con ese objetivo los Pumas dejaron esta ma√Īana el pa√≠s rumbo a Australia, √ļltima parada ante del Mundial de Jap√≥n 2019. Y los jugadores no le esquivaron al desaf√≠o. Conscientes de que primero tienen un compromiso muy dif√≠cil para pasar de ronda, cada uno con distinto grado de ambici√≥n acept√≥ la apuesta del entrenador. Levantar la Copa Webb Ellis el 2 de noviembre en Yokohama est√° en la mente de todos.

“Siempre nos planteamos objetivos ambiciosos, pero para cumplir eso tenemos primero que ganar todos los partidos, entonces no podemos ir m√°s all√° del partido contra Francia. Ah√≠ hay que dar el puntapi√© inicial y a partir de ah√≠ hay que ir semana a semana”, advirti√≥ el tucumano Mat√≠as Orlando. “Obviamente entre esos miniobjetivos que nos ponemos est√° el objetivo m√°s ambicioso que es salir campe√≥n del mundo”.

Los Pumas debutan en el Mundial el 21 de septiembre ante Francia, en Tokio, un partido decisivo de cara a la clasificación a cuartos de final. Tonga, Inglaterra (el favorito) y Estados Unidos, en ese orden, son los demás integrantes del Grupo C. Sólo dos acceden a la siguiente instancia.

“De objetivos en grupo todav√≠a no se habl√≥. Tenemos la misi√≥n primero de clasificarnos y llegar lo m√°s lejos posible, y siempre con la ilusi√≥n de salir campeones”, agreg√≥ Mat√≠as Moroni, quien compite por la 13 con Orlando.

Crédito: @LosPumas

Jer√≥nimo de la Fuente, quien compartir√° la pareja de centros con alguno de ellos con la 12 en la espalda y uno de los subcapitanes, coincidi√≥: “Pretendemos ganar la zona nuestra, clasificar a cuartos y m√°s que nada jugar nuestro mejor rugby y que eso nos lleve lejos. Nos propusimos no sea un Mundial m√°s, sino que dure para siempre”.

El seleccionado dejó atrás una semana de preparación en Buenos Aires, que estuvo rodeada de eventos y despedidas. Ahora en Australia tendrá la posibilidad de enfocarse 100% en lo rugbístico, además de empezar la adaptación al cambio de huso horario y al clima.

“Tenemos que estar un poco m√°s tranquilos y as√≠ va a ser en Australia”, afirm√≥ al respecto Tom√°s Cubelli, el otro subcapit√°n designado por Ledesma. “Estamos en camino a explotar cuando tengamos que explotar porque se est√° trabajando bien y estamos en el camino correcto. Mi objetivo personal es ser el mejor medio-scrum del Mundial”.

Crédito: @LosPumas

En cuanto a resultados y rendimiento, la preparaci√≥n previa no fue la ideal, con cuatro derrotas en cuatro partidos, dos de ellas (ante Australia y la primera ante Sud√°frica), con un rendimiento por debajo de las expectativas. En Sydney tendr√°n la chance de seguir ajustando m√°s las piezas cuando el s√°bado 7 se enfrenten a Randwick, un club local, en el √ļltimo amistoso previo al debut mundialista. “Hoy estamos siete puntos y creo que vamos a llegar mejor”, confi√≥ el entrenador asistente Nicol√°s Fern√°ndez Miranda. “La expectativa es dar el m√°ximo y jugar el mejor rugby posible all√°. El piso es dar el m√°ximo en cada momento y mejorar partido a partido. √Čse tiene que ser nuestro piso.”

En el staff hay varios integrantes del equipo que fue medalla de bronce en Francia 2007 (Ledesma, Fern√°ndez Miranda, Juan Fern√°ndez Lobbe, Mart√≠n Gait√°n, Gonzalo Longo), adem√°s de Juan Manuel Leguizam√≥n, todav√≠a activo. En el plantel, 15 que vienen de ser cuartos en Inglaterra 2015. M√°s all√° de c√≥mo lleguen, los Pumas parecen crecerse en la m√°xima cita. Lo reconoce Marcos Kremer: “Los Pumas, como en todo Mundial, siempre van por todo. No vamos a ver qu√© pasa, sino a ser campeones del mundo”.

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