Los mejores ensayos del a√Īo

  • La peor manifestaci√≥n del totalitarismo

    Retrato de Lenin

    ¬ęMemoria del comunismo. (De Lenin a Podemos)¬Ľ. Federico Jim√©nez Losantos. La Esfera de los Libros, 2018. 734 p√°ginas. 27,90 euros.

    Memoria del Comunismo se convierte en lectura obligada para estos momentos en que resurge una de las ideolog√≠as que m√°s da√Īo ha hecho a la Humanidad a lo largo del siglo XX. La experiencia comunista se llev√≥ por delante a m√°s de 100 millones de personas, y representa la peor manifestaci√≥n del totalitarismo. A pesar de ello, las democracias occidentales, excepto algunos pa√≠ses como Alemania, transigen con partidos que defienden semejante ideario.

    Federico Jim√©nez Losantos nos recuerda, a trav√©s de un trabajo lleno de erudici√≥n, la naturaleza real del comunismo. Menci√≥n especial merecen las cincuenta primeras p√°ginas, donde el autor confiesa su proceso de militancia y decepci√≥n de una doctrina tan antidemocr√°tica como la que nos ocupa. La pertinencia de su lectura queda patente ante el inexplicable auge del populismo izquierdista en Espa√Īa, como proyecci√≥n alargada del desastre que esta misma corriente ha perpetrado en Cuba y Venezuela.

    En su Memoria del Comunismo, Losantos compara su dispar desarrollo en Rusia y en Espa√Īa. C√≥mo triunf√≥ en aquel pa√≠s y c√≥mo fracas√≥ en el nuestro. Federico Jim√©nez Losantos ilustra al lector con los nombres propios comunistas: por sus p√°ginas transitan Marx, Bakunin, Lenin, Stalin, Castro, Che Guevara o el mism√≠simo Santiago Carrillo, hasta desembocar en el fen√≥meno actual de Podemos. Me parece que, si queremos tener una opini√≥n lo m√°s ajustada a la realidad acerca de todo este resucitado movimiento totalitario, los ciudadanos, los lectores, los votantes, debemos partir de documentaci√≥n fiable.

    Por eso me interes√≥ especialmente este a√Īo el libro de Federico Jim√©nez Losantos, un brillante ejercicio de claridad para comenzar a comprender lo que nos est√° ocurriendo en Occidente. Por Bieito Rubido.

  • John Elliot, catalanes y escoceses

    El historiador brit√°nico John Elliot
    El historiador brit√°nico John Elliot

    ¬ęCatalanes y escoceses. Uni√≥n y discordia¬Ľ. John Elliott. Taurus, 2018. 491 p√°ginas. 23,65 euros. E-book: 10,99.

    La deuda de Espa√Īa con Elliott es infinita. √Čl, m√°s que nadie, nos ha estado ayudando a entender nuestra historia pasada y presente. Este libro deber√≠a ser lectura obligatoria para conocer lo que ha sido y es Catalu√Īa. Un trozo de Espa√Īa, con sus caracter√≠sticas, en permanente conflicto con sus vecinos franceses y espa√Īoles. Pensaron que los primeros los tratar√≠an mejor y, durante m√°s de una d√©cada, se pasaron al Rey de Francia, que los trat√≥ peor. Su vuelta a Espa√Īa cost√≥ una gran guerra con nuestro vecino, as√≠ como la p√©rdida del Rosell√≥n y la Cerda√Īa. El permanente ego√≠smo de las clases burguesas catalanas queda de manifiesto. S√≥lo derechos y pocos deberes. Catalu√Īa pr√°cticamente nunca aport√≥ soldados a ninguna guerra, cosa diferente a Escocia. En nuestra m√°s desgraciada guerra civil, mientras Madrid luch√≥ hasta el final a sabiendas de que todo estaba perdido, en Barcelona entr√≥ Franco sin pegar un solo tiro y fue aclamado en la Diagonal, como un liberador.

    El victimismo es otra de las caracter√≠sticas en todas las √©pocas, tanto de Escocia como de Catalu√Īa. The Times, a mediados del siglo XIX, lleg√≥ a escribir que Escocia era ¬ęun pa√≠s que buscaba el agravio¬Ľ. As√≠ Catalu√Īa. Una enfermedad obsesiva. Quiz√°s por este u otros motivos, tanto Inglaterra como Espa√Īa, han sido d√©biles con estos territorios que tienen caracter√≠sticas muy diferentes. Escocia fue un reino libre e independiente, mientras Catalu√Īa jam√°s lo fue, sino parte de una confederaci√≥n del Reino de Arag√≥n que se uni√≥ a Castilla. Perfectamente explicada tambi√©n queda la Guerra de Sucesi√≥n espa√Īola entre los Austrias y los Borbones. Elliott se basa en documentos. No opta por unos u otros sino por lo que √©l deduce de los archivos hist√≥ricos. Espa√Īa tambi√©n fue madrastra, pero las lealtades, incluso con la Rep√ļblica que les hab√≠a facilitado muchas de sus pretensiones, no se cumplieron. Elliott destaca c√≥mo hoy Catalu√Īa es casi un estado independiente debido a su Estatuto. Ve que la secesi√≥n traer√≠a grandes males y aboga por la concordia y el di√°logo. Por C√©sar Antonio Molina.

  • La libertad contra todo pron√≥stico

    Don Juan y Franco en el ¬ęAzor¬Ľ en 1948
    Don Juan y Franco en el ¬ęAzor¬Ľ en 1948

    ¬ęDon Juan contra Franco¬Ľ. Juan Fern√°ndez-Miranda y Jes√ļs Garc√≠a Calero. Plaza & Jan√©s, 2018. 281 p√°ginas. 18,90 euros.

    Si quieren leer una novela de esp√≠as que constituye historia verdadera y no ficci√≥n mediocre, sobrepasar√° sus expectativas. Tiene todos los elementos del g√©nero. Una trama negra con un poderoso general –Franco– que no admite disensiones y combina visi√≥n castrense de la naci√≥n con providencialismo. Un joven idealista, Don Juan, pretende que el mundo cambie y tiene un deber que cumplir: la restauraci√≥n mon√°rquica. Hay pol√≠ticos, polic√≠as, mediadores y esp√≠as, con agenda oculta y mirada a largo plazo. Piensan en su ingenuidad que el general no durar√° mucho y estar√°n de regreso en el gobierno.

    En la trama tambi√©n interviene el personal de servicio de manera decisiva y existe una maleta con documentos secretos, los informes remitidos a Franco sobre actividades de la oposici√≥n mon√°rquica. Este los anota a l√°piz, en rojo lo malo y en azul lo bueno. En el trasfondo de √©poca, la formalizaci√≥n de la guerra fr√≠a y la combinaci√≥n de fuerzas que pretenden colapsar el r√©gimen vencedor en 1939, para dar paso en Espa√Īa a otra forma de Estado. Esta no puede ser otra que una monarqu√≠a, tanto por representar la ¬ęconstituci√≥n hist√≥rica de los espa√Īoles¬Ľ, como por ofrecer perfiles integradores para una naci√≥n desgarrada.

    El an√°lisis de la posguerra muestra la complejidad de la situaci√≥n pol√≠tica y social, frente al f√°cil estereotipo de buenos (vencidos) y malos (vencedores) inventado por la memoria hist√≥rica subvencionada. Las aportaciones del volumen apuntan a una tesis clara. Franco no era mon√°rquico. Si acaso, fue franquista y estaba convencido de que la monarqu√≠a espa√Īola tradicional era la de los Austrias. No la de los Borbones, contaminada seg√ļn su parecer de liberalismo y masoner√≠a. La aceptaci√≥n gradual e inevitable de la forma mon√°rquica para Espa√Īa, cuanto m√°s tarde mejor, fue en su caso un modelo de gesti√≥n de crisis, que prolong√≥ hasta 1975. La oposici√≥n a su gobierno fue mon√°rquica y de ella parti√≥ la telara√Īa que facilit√≥ en √ļltima instancia la transici√≥n a la democracia, sin vencedores ni vencidos. Al final, ganan los buenos. Por Manuel Lucena Giraldo.

  • El tiempo recuperado a trav√©s del boxeo

    El periodista estadounidense A. J. Liebling
    El periodista estadounidense A. J. Liebling

    ¬ęLa dulce ciencia¬Ľ. A. J. Liebling. Traducci√≥n: Enrique Maldonado. Capit√°n Swing, 2018. 366 p√°ginas. 20 euros.

    Nombrado por la revista Sports Illustrated como el mejor libro de deportes de todos los tiempos, La dulce ciencia es mucho m√°s que un retrato del mundo del boxeo. Es una cr√≥nica de la vida americana en los a√Īos 50, un relato sobre la miseria y la ambici√≥n y una reflexi√≥n sobre los l√≠mites del ser humano. La obra maestra de un periodista que fue corresponsal de guerra y luch√≥ contra el macartismo.

    La carrera de A.J. Liebling está muy vinculada a The New Yorker, la revista donde fueron publicadas las piezas que recoge este libro, escritas a partir de 1951, cuando el autor se había convertido en un clásico del periodismo americano tras haber recibido la Legión de Honor por sus crónicas del desembarco y el avance aliado hacia París en la Segunda Guerra Mundial.

    El m√©rito de Liebling, que falleci√≥ en Nueva York en 1963, es haber convertido su trabajo en un arte literario en el que quedan retratados los inefables tipos humanos que pululan por el mundo del boxeo: p√ļgiles, promotores, veteranos, entrenadores, ayudantes y periodistas, que intentan sobrevivir en un ambiente s√≥rdido y brutal.

    Nadie como este escritor ha captado mejor un clímax moral en el que la frontera entre la gloria y la degradación apenas existe.

    Olor a cuero

    La obra comienza con las √ļltimas peleas de Joe Louis, que segu√≠a en activo tras haber ganado su primer t√≠tulo en los a√Īos 30, y narra la eclosi√≥n de boxeadores como Rocky Marciano, Sugar Ray Robinson y Archie Moore, al que define como ¬ęun virtuoso de anacr√≥nica perfecci√≥n¬Ľ en lo que √©l llama ¬ęla dulce ciencia de los moratones¬Ľ.

    No cabe duda de que Liebling era un apasionado del boxeo y esto lo transmite en estas cr√≥nicas en las que el lector puede palpar la electrizante tensi√≥n que se crea en torno al ring y el instante m√°gico y fugaz del golpe que decide una pelea. Si Marcel Proust logr√≥ conjurar el pasado a trav√©s de una magdalena en una taza de t√©, Liebling lo hace al recrear el olor a cuero de los guantes de los gimnasios de Manhattan. ¬ŅAcaso hay diferencia? Por Pedro G. Cuartango.

  • Trapiello en el lugar de las resurrecciones

    El escritor madrile√Īo Andr√©s Trapiello
    El escritor madrile√Īo Andr√©s Trapiello

    ¬ęEl Rastro. Historia, teor√≠a y pr√°ctica¬Ľ. Andr√©s Trapiello. Destino, 2018. 370 p√°ginas. 24,90 euros.

    Ensayo, crónica, historia, relato, todos los géneros se funden en un libro especial.

    Un soberano ejercicio de documentación y rigor, contado de una manera cercana y certera. Una bibliografía ingente, iconografía singular, ilustraciones, cuadros, fotogramas, artículos, comentarios, poemas, de un atractivo enorme, y muchos olvidados en las hemerotecas, así como la filmografía de lo que ha dado de sí el Rastro en el cine.

    S√≠, El Rastro. Historia, teor√≠a y pr√°ctica de Andr√©s Trapiello es el libro definitivo sobre uno de los lugares, el madrile√Īo ¬ęmercado de las pulgas¬Ľ, que conservan la Historia de una ciudad, y recupera lo mejor del Ram√≥n que invent√≥ el ¬ęcosismo¬Ľ como esencia infinita de los ¬ęrastristas y cachivacheros¬Ľ.

    El poder de las cosas, la evocación de las cosas, lo que fue de alguien, lo que se perdió, lo que la familia mal vendió, lo que se tiró.

    S√≠, all√≠ est√°n las cosas, y el silencio de las cosas. La espera a regresar a la vida. Hay que insistir en ello. Andr√©s Trapiello escribe una prosa ensay√≠stica de las m√°s rotundas y brillantes que se expresan en el idioma espa√Īol, logra conjugar un lenguaje culto y popular sin atisbo de forzar un t√©rmino, lo antiguo y lo moderno sin que el lector perciba cu√°l es cu√°l, las antiguas sentencias populares, tan queridas en las calles y plazas que componen el Rastro, suenan como si hubieran sido creadas hace unas horas. Un libro para vivir y para so√Īar. Para viajar sin salir de casa y perderse por los recovecos de unas calles angostas, siempre con un misterio que descubrir, o adivinar, o sospechar.

    El arte y la magia de regatear el precio, las mil y una historias que cada puesto, que cada establecimiento reserva en la memoria de lo que nunca se sabr√°.

    Las conjeturas y el ¬ęaleph¬Ľ borgiano que uno siente cuando de la Plaza del Campillo Nuevo se busca la luminosa Ribera de Curtidores. Si uno tuviera que definir lo que es un ensayo, me remitir√≠a sin dudarlo a este formidable libro: la reuni√≥n de historia, teor√≠a y pr√°ctica con un exquisito intermedio sentimental. Por Fernando R. Lafuente.

  • La patria √≠ntima de Fernando Aramburu

    Fernando Aramburu
    Fernando Aramburu – IN√ČS BAUCELLS

    ¬ęAutorretrato sin m√≠¬Ľ. Fernando Aramburu. Tusquets, 2018. 192 p√°ginas. 18 euros. E-book: 11,99.

    Despu√©s de un √©xito como Patria (t√≠tulo del que, por cierto, se ha sacado una edici√≥n de lujo, de regalo, para estas Navidades), a Fernando Aramburu (San Sebasti√°n, 1959) su editorial de toda la vida (Tusquets) ten√≠a que concederle cualquier ¬ęcapricho¬Ľ que se le antojara. S√≠, porque Autorretrato sin m√≠ es un capricho (un deseo) que el autor se concede despu√©s de tocar esa doble cima literaria (la del prestigio m√°s que consolidado y la de las ventas), y un lujo que ofrece a los lectores de vocaci√≥n y de alma exigente.

    Esta obra de Aramburu -a caballo entre varios g√©neros, pues cabalga a lomos del ensayo y de la prosa po√©tica- supone un viaje a su universo privado, que no es otro que el de los padres, la familia, su ciudad natal, la de la infancia, y esos recuerdos que se definen con los contornos de una nostalgia sin regusto amargo y sin l√°grimas f√°ciles. La patria m√°s √≠ntima -la aut√©ntica, sin falsas banderas- del escritor vasco, que desde hace muchos a√Īos reside en Alemania.

    Como afirmaba en una entrevista publicada en ABC Cultural reci√©n arrancado este a√Īo que ahora termina, ¬ęmir√© dentro de m√≠ y es lo que encontr√©. El ni√Īo que fui lo llevo dentro. A veces lo saco a la superficie en esos momentos en que me vuelvo juguet√≥n, l√ļdico y bromista… Ser√≠a muy dif√≠cil dibujarse a s√≠ mismo sin tener en cuenta una etapa tan importante de la existencia¬Ľ. Por eso, aquellos lectores que descubrieron a Aramburu con su novela sobre la carcoma de ETA en el Pa√≠s Vasco (en toda Espa√Īa, en realidad) o con alguno de sus anteriores trabajos, como el maravilloso Viaje con Clara, en este Autorretrato sin m√≠ pueden conocer, de primera mano, la madera de la que est√° hecho un escritor de su talla. Desde las primeras p√°ginas, uno asiste a ese dif√≠cil ejercicio literario en el que la memoria se conjuga con la integridad literaria y personal, donde las florituras no ocultan el bosque. Cuando nos sintamos cansados de tanta falsedad contempor√°nea, nada como leer este Autorretrato sin m√≠, reflejo de un ser humano intachable. Por Laura Revuelta.

  • Zubiri y el despertar de la filosof√≠a

    Xavier Zubiri
    Xavier Zubiri

    ¬ęIntroducci√≥n a la filosof√≠a de los griegos¬Ľ. Xavier Zubiri. Alianza Editorial, 2018. 294 p√°ginas. 22 euros.

    Si unimos autor y libro, esta casi todo dicho. Uno de los m√°s grandes fil√≥sofos del siglo XX, Zubiri, y un asunto esencial: los albores del pensamiento filos√≥fico en Grecia. Una sabia reflexi√≥n sobre los presocr√°ticos. Introducci√≥n a la filosof√≠a de los griegos es un libro inconcluso, casi no es un libro. Recoge el √ļltimo curso universitario de su autor, dictado en la Universidad de Barcelona en 1941-42, y continuado, ya ante solo un peque√Īo grupo de amigos, en el castillo de Ameixenda (La Coru√Īa) y en Madrid. Una parte est√° redactada por el propio Zubiri; otra, la mayor, son apuntes de alumnos y asistentes, especialmente Carmen Castro, su esposa, Pedro La√≠n Entralgo y Francisco Javier Conde. Pero, como afirman los editores, Jordi Corominas y Joan Albert Vicens, se trata de un texto plenamente zubiriano.

    El curso contiene una interpretación del pensamiento presocrático y, por ello, del sentido esencial de la filosofía. Para Zubiri, el pensar de los primeros filósofos no es ontología, ni ciencia natural, ni teología, aunque contenga mucho de las tres cosas. Tampoco es una mera superación de los mitos. Consiste en una nueva forma de sabiduría que aspira a que las cosas se muestren a sí mismas tal como son.

    El autor nos invita, magistralmente, a asistir a un acontecimiento maravilloso: el nacimiento y despertar de la filosof√≠a en la Grecia del siglo VII antes de Cristo. Una haza√Īa inmortal que s√≥lo se comprende a la luz del mito plat√≥nico de la caverna.

    Zubiri realiza una espléndida interpretación del mito. La respuesta a esta acción elevadora del espíritu humano que es la filosofía es el despliegue de la filosofía presocrática. El guía de este despliegue es Aristóteles.

    El curso representa un hito en la etapa de formaci√≥n de Zubiri. No se trata s√≥lo, ni principalmente, de relatar esos comienzos del camino del pensar, sino m√°s bien de situar a oyentes y, ahora, lectores ¬ęen el punto de vista hel√©nico para entender el origen del filosofar en Grecia¬Ľ. No hay un inter√©s erudito ni arqueol√≥gico. No es posible. Porque los griegos somos nosotros. Por Ignacio S√°nchez C√°mara.

  • Los creyentes ante el ocaso que vivimos

    Rod Dreher
    Rod Dreher

    ¬ęLa opci√≥n benedictina¬Ľ. Rod Dreher. Encuentro, 2018. 312 p√°ginas. 24 euros.

    El libro que provoc√≥ una no desde√Īable pol√©mica en el mundo anglosaj√≥n, en el franc√©s, en el italiano, sobre el papel de los cristianos en la sociedad ha llegado a Espa√Īa (La opci√≥n benedictina. Una estrategia para los cristianos en la sociedad postcristiana). Se trata de la pol√©mica propuesta del periodista y escritor norteamericano Rod Dreher sobre qu√© deben hacer los creyentes ante el ocaso civilizatorio que vivimos. Sin victimismos innecesarios, ni actitudes apocal√≠pticas. Calificado por David Brooks en The New York Times como el ¬ęlibro religioso m√°s discutido e importante de la √ļltima d√©cada¬Ľ, fue comentado cr√≠ticamente por el jesuita Andreas Goncalvez en La Civilt√† Cattolica con una tesis tambi√©n digna de debate: ¬ęLa ‚Äúopci√≥n Benito‚ÄĚ y la herej√≠a donatista¬Ľ. De hecho, glosadores de este texto fueron, entre otros, el arzobispo de Filadelfia, Charles Chaput, y Rowan Williams, antiguo primado de la confesi√≥n anglicana.

    Rod Dreher, que se define como un conservador contracultural y que está influido por el filósofo Alasdair MacIntyre, parte de una evidencia: la transformación social y el cambio en el pensamiento está incidiendo sobre los cristianos para que transformen sus mentalidades y comportamientos.

    En un primer momento, Dreher analiza en profundidad los efectos culturales que la modernidad y la postmodernidad est√°n provocando, no solo en el cristianismo como sistema de ideas sino en la vida pr√°ctica de los cristianos. Y digo cristianos, no cat√≥licos, porque este libro tiene una perspectiva interconfesional. De ah√≠ la propuesta, a imagen de lo que hizo san Benito en su siglo, de una red de comunidades cristianas en exilio, desencantadas de ciertas aventuras pol√≠ticas y centradas en la educaci√≥n y la familia. El trabajo en pos de la libertad religiosa es una de las grandes tareas de la opci√≥n benedictina. ¬ŅEs viable, por tanto, una ¬ępolis paralela¬Ľ? Dreher cree que s√≠. Por Jos√© Francisco Serrano Oceja.

  • Las luchas de Concepci√≥n Arenal

    Concepción Arenal
    Concepción Arenal

    ¬ęConcepci√≥n Arenal, la caminante y su sombra¬Ľ. Anna Caball√©. Taurus-Fundaci√≥n March, 2018. 440 p√°ginas. 19,85 euros.

    Concepci√≥n Arenal fue una mujer singular cuya vida de 73 a√Īos (1820-1893) dej√≥ el legado de un conjunto de inquietudes sociales y expectativas de replanteamiento de los roles masculinos y femeninos. Gallega, de El Ferrol, ha sido objeto de m√ļltiples estudios, pero nadie hab√≠a penetrado en su vida y obra como lo ha hecho Anna Caball√© en un trabajo realmente magistral.

    La apuesta ideológica de la gallega Concepción Arenal fue la promoción de la asistencia social, la reivindicación de la dignidad humana en el mundo carcelario, su conciencia ética proyectada especialmente hacia la compasión, diferenciando bien lo que es beneficencia, filantropía y caridad. Trabajó en el fomento de las virtudes cívicas, acercándose en ese sentido a lo que difundía el utilitarismo social de Jeremy Bentham.

    Nunca fue sectaria, sus estudios penitenciarios los public√≥ en plena Restauraci√≥n, y siempre tuvo buena relaci√≥n con los sectores progresistas de la Iglesia. Ciertamente, nadie le puede negar a Concepci√≥n Arenal un puesto entre las mujeres pioneras del feminismo, un feminismo triste, todav√≠a inmaduro. Defiende la incorporaci√≥n de la mujer al trabajo, pero considera que la mujer no est√° capacitada para la pol√≠tica ni para la guerra, la considera especialmente apta para la ense√Īanza y se queja del trato que reciben las monjas que asisten a clases p√ļblicas.

    Una mujer nada simple, de perfiles a veces contradictorios, luchadora implacable por la causa del progreso social y los derechos de las mujeres. No bien comprendida en su tiempo, hoy en cambio, referente ineludible de la lucha social y de género. Por Ricardo García Cárcel.

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