Los Blazers, otro aspirante a campe贸n para Pau Gasol

Aunque no ha podido concentrarse con la selecci贸n para disputar el Mundial, Pau Gasol quiso estar junto a sus compa帽eros en la puesta de largo del equipo en el Teatro Real. No pis贸 Madrid, pero lo hizo virtualmente. La pantalla gigante instalada para la ocasi贸n en la sala de ensayos Manuel de Falla proyect贸 de manera inesperada un mensaje del catal谩n. 芦Siento no estar con vosotros. Animar茅 como uno m谩s para que logr茅is la clasificaci贸n para los Juegos Ol铆mpicos禄, se帽al贸. Un deseo que no apuntaba esta vez solo al podio, sino a ese plaza en Tokio 2020, donde Pau quiere poner punto final a su carrera.

Mientras se proyectaba su mensaje, el p铆vot espa帽ol se encontraba ultimando su futuro en la NBA. Atento a todo lo que ocurre alrededor del equipo nacional, pero sin descuidar ese puente que debe llevarle en forma hasta esa cita ol铆mpica. Despu茅s de semanas estudiando las ofertas que llegaban a su puerta, Pau Gasol pone rumbo a Portland, con un contrato que le unir谩 a la franquicia de Oreg贸n durante una temporada.

Ser谩 el sexto equipo en la liga estadounidense para Pau, quien a sus 39 a帽os y pese a seguir convaleciente de una operaci贸n en el pie izquierdo, se ve con fuerzas para afrontar otra temporada -ser谩 la decimonovena de su carrera- para llegar en condiciones a los Juegos Ol铆mpicos de Tokio del pr贸ximo verano.

Los Blazers son uno de los equipos punteros en el Oeste, finalistas de conferencia en la pasada temporada tras firmar un final de campa帽a espectacular. Damian Lillard y CJ McCollum son las estrellas de los Blazers, que se han renovado bastante durante el verano para tratar de mejorar esa posici贸n de privilegio conseguida en 2019.

El fichaje de Hassan Whiteside, un p铆vot de la vieja escuela, con muchos cent铆metros y buenos movimientos cerca del aro, exig铆an un recambio de garant铆as, que es lo que la franquicia buscaba cuando llam贸 a la puerta de Pau Gasol. El espa帽ol deber铆a ocupar ese rol de suplente en la zona, sobre todo hasta que Nurkic -el otro p铆vot titular- se recupere de la grave lesi贸n que sufri贸 a final de la temporada pasada. Zach Collins completa la n贸mina de hombres altos de un conjunto en el que el espa帽ol coincidir谩 con el exazulgrana Mario Hezonja, otro de los reci茅n llegados.

Tras celebrar su matrimonio en Gerona con Cat McDonell hace unos d铆as, Pau se lanz贸 de lleno a solucionar su futuro. Agotadas las opciones para ir a los Lakers, cuyo juego interior se complet贸 con la llegada de DeMarcus Cousins, el catal谩n analiz贸 sus opciones y se decant贸 por los Blazers, el mejor proyecto, a donde ya pudo haber ido cuando abandon贸 los Bulls.

El catal谩n, recuperado ya de la lesi贸n en el p铆e, habr铆a pasado sin problemas las pruebas m茅dicas practicadas por la franquicia de Oreg贸n, que a 煤ltima hora de la noche de ayer hac铆a ya p煤blico su fichaje por un a帽o, a cambio de unos 2,5 millones de d贸lares.

Me hace mucha ilusi贸n anunciar que la pr贸xima temporada -la decimonovena de mi carrera- jugar茅 en los Blazers. Preparado y feliz para unirme a uno de los mejores equipos de la liga禄, se帽al贸 el catal谩n. La de Portland ser谩 la sexta camiseta que Gasol luzca en la NBA, a donde lleg贸 en 2001 para jugar en los Grizzlies. All铆 creci贸 hasta llamar la atenci贸n de los Lakers, con los que gan贸 dos anillos. Despu茅s jug贸 en los Bulls, los Spurs y los Bucks. Los Blazers ser谩n, previsiblemente, su 煤ltima aventura en la Liga.

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