Ley contra la corrupción. El turno de las pymes para cumplirla

La Oficina Anticorrupci√≥n lanz√≥ una gu√≠a para que las peque√Īas y medianas empresas implementen por s√≠ mismas programas adecuados de integridad a bajo costo

Las peque√Īas y medianas empresas tambi√©n tienen que acatar las reglas, y eso incluye el “no sobornar√°s”. De no hacerlo, pueden ser sancionadas en la Argentina, pero tambi√©n en el extranjero. Seg√ļn la Oficina Anticorrupci√≥n (OA), la corrupci√≥n es uno de los principales obst√°culos que enfrentan las pymes en su entorno de negocios. En la Argentina hay 850.000 empresas peque√Īas y medianas, y el 99% de ellas son micropymes. Generan el 70% del empleo registrado. A partir del a√Īo pasado, tienen algunas obligaciones m√°s a la hora de defenderse ante posibles actos de corrupci√≥n internos y tambi√©n externos, y/o de su propia cadena de valor.

El 1¬į de marzo de 2018 se entr√≥ en vigor la ley 27.401, que establece la responsabilidad penal de las personas jur√≠dicas, es decir, de las empresas, ante hechos de corrupci√≥n. La pena m√°xima puede llegar a la suspensi√≥n de la personar√≠a jur√≠dica, con lo cual la empresa no podr√≠a operar. La ley penaliza el cohecho, es decir, las d√°divas a un funcionario p√ļblico nacional o extranjero y tambi√©n las negociaciones incompatibles con la funci√≥n p√ļblica, entre otros delitos. El art√≠culo 6¬į de la ley es duro: “La persona jur√≠dica podr√° ser condenada aun cuando no haya sido posible identificar o juzgar a la persona humana que hubiere intervenido, siempre que las circunstancias del caso permitan establecer que el delito no pod√≠a haberse cometido sin la tolerancia de los √≥rganos de la persona jur√≠dica”.

Las grandes empresas, sobre todo las multinacionales, ya estaban desde antes en tema, ya que hay m√ļltiples leyes de pa√≠ses extranjeros que impactan directamente en la actividad en la Argentina. Entonces, esas firmas ya ten√≠an programas de compliance bien armados: ese es uno de los principales requisitos que menciona la ley para atenuar las penas. El resto de las empresas grandes tomaron nota y pusieron en marcha sus equipos de compliance, muchas de ellas siguiendo los “Lineamientos para la implementaci√≥n de programas de integridad” que la Oficina Anticorrupci√≥n, a cargo de Laura Alonso, difundi√≥ meses despu√©s.

Pero, ¬Ņqu√© pasa con las pymes? ¬ŅEs posible para ellas tener in house un equipo de compliance que pueda trabajar en la prevenci√≥n de la corrupci√≥n? La respuesta es no. Y, sin embargo, est√°n tan sujetas a la ley tanto como las empresas grandes.

Carlos Rozen, socio de la firma BDO, recuerda que durante los intensos meses en los que se debati√≥ el proyecto de ley en las comisiones del Congreso, “ya hab√≠a una crisis econ√≥mica. Entonces, hubo mucho ida y vuelta con respecto a si las pymes deb√≠an o no estar incluidas en esta ley de responsabilidad penal. Se debat√≠a c√≥mo impactar√≠a este esfuerzo de tener que cumplir con un programa de integridad, al mismo tiempo que las pymes se quejaban de la presi√≥n fiscal, una de las mas altas del mundo”. En ese momento, en 2017, estaba latente la posibilidad de que la ley alcanzara solo a las empresas grandes. Sin embargo, “la mayor parte de la riqueza del pa√≠s esta producida por las pymes -contin√ļa el socio de BDO- y, finalmente, se las incluy√≥ en el proyecto. La √ļnica distinci√≥n que hace la ley es que la empresa con mayor capacidad econ√≥mica tiene penas mas altas”.

Una guía en proceso

En este marco, la OA elabor√≥ una gu√≠a para pymes, que est√° bajo la modalidad de consulta p√ļblica. “La ley 27.401 sirve para que las pymes se protejan de la corrupci√≥n. La propuesta de gu√≠a de integridad para pymes que ponemos a consulta p√ļblica, les da herramientas para conocer los riesgos, identificarlos y desarrollar las mejores pr√°cticas. No es necesario que gasten dinero ni que compren consultor√≠as caras cuando pueden tomar esta gu√≠a que les proponemos”, dijo Alonso durante el Foro Pyme, organizado por el Ministerio de Producci√≥n, esta semana. “Adem√°s deben unirse como pymes contra la corrupci√≥n; no sirve una empresa h√©roe/m√°rtir. Necesitamos que act√ļen colectivamente para decir no a la corrupci√≥n”, agreg√≥ Alonso. “Apr√≥piense de las nuevas reglas y las reformas de transparencia, que fueron hechas para facilitarles la existencia, desde la simplificaci√≥n de tr√°mites hasta la digitalizaci√≥n y despapelizacion de la administraci√≥n.”

Los pasos que propone la Oficina Anticorrupción a las pymes son:

  • *Compromiso: la organizaci√≥n debe querer realmente crear una cultura de integridad. El compromiso tiene que ser asumido por las m√°ximas autoridades, se debe hacer de manera expl√≠cita, por escrito o de una forma mas directa y personal.
  • *Evaluaci√≥n de riesgos: se trata de conocer en qu√© parte del proceso productivo puede haber riesgo de corrupci√≥n, ya sea porque hay interacci√≥n con funcionarios p√ļblicos, o porque, por ejemplo, el departamento de compras no informa correctamente sus procesos. En el documento de la OA hay una serie de preguntas-gu√≠a como. Por ejemplo: la empresa, ¬Ņtiene clientes, proveedores u otros terceros con una relaci√≥n de parentesco con un funcionario p√ļblico?
  • *Plan de acci√≥n: se puede no tener un departamento de compliance, pero de acuerdo con la normativa vigente, hay tres elementos obligatorios si la empresa quiere defenderse ante un hecho que “se le escap√≥ de las manos”: un c√≥digo de √©tica que incluya, por ejemplo, la pol√≠tica de la empresa con respecto a los obsequios. “La regla general debe ser la prohibici√≥n de hacer regalos a los funcionarios p√ļblicos”, sugiere la gu√≠a. Aqu√≠ hay un punto muy importante, y es que el empleado debe conocer cu√°les son los canales para denunciar un hecho relacionado con la corrupci√≥n. Es decir, saber con qui√©n hablar, c√≥mo hacer una denuncia an√≥nima y tener a mano el n√ļmero de un 0800 para denuncias, si lo hubiere. Adem√°s, todos los integrantes de la organizaci√≥n necesitan capacitarse adecuadamente y luego hacer un registro adecuado de las acciones que se llevaron a cabo.
  • *Implementaci√≥n: hay m√°s tareas, entre ellas, la de mantener los libros contables y registros precisos de todas las transacciones financieras de la empresa. Otro √≠tem importante es el due diligence, es decir, el an√°lisis de todas las empresas que tienen contacto con la pyme, ya que los proveedores que cometan hechos de corrupci√≥n pueden involucrar a la empresa que los contrata, aunque los responsables de esta √ļltima no lo sepa.
  • *Impacto y mejora: realizar un an√°lisis peri√≥dico del impacto del programa, si hubo denuncias, etc√©tera.

“Hoy en d√≠a es mucho mas importante para una pyme subirse a la ley. Una implementaci√≥n adecuada no es onerosa. Lo importante es que haya una real intenci√≥n de hacer los negocios de manera transparente y un claro mensaje de tolerancia cero a la corrupci√≥n”, cierra Rozen.

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