Las razones para creer en Espa√Īa

La noche fue larga en San Crist√≥bal de la Laguna. Las caras de decepci√≥n por la derrota ante B√©lgica, que obligaba a Espa√Īa a jugar los octavos de final, fueron transform√°ndose en el hotel de concentraci√≥n de la selecci√≥n espa√Īola. Hay ilusi√≥n por encarar el nuevo camino hacia las medallas, convencidas las espa√Īolas de poder hacer algo grande en este Mundial que no ha hecho m√°s que empezar.

Porque el duelo de esta noche (21.00 horas, Teledeporte) es la primera final de las cuatro que quiere disputar Espa√Īa rumbo a las medallas. Un choque ante Senegal que parece sencillo a priori, pero que la irregularidad mostrada por la selecci√≥n obliga a tomar con cautela.

Hay razones para creer en este equipo. M√°s que nada, porque es en los peores momentos cuando dan su mejor versi√≥n. Por eso, tras pasarlo mal ante Puerto Rico y perder ante B√©lgica, Espa√Īa quiere sonreir de nuevo contra Senegal.

Las africanas son el primer equipo de su continente en ganar un partido en una Copa del Mundo. Junto a Nigeria han demostrado en este Mundial de Espa√Īa que el baloncesto africano est√° alza, aunque ganar a la selecci√≥n parecen palabras mayores.

La principal preocupaci√≥n de Mondelo para encarar el duelo est√° en su propio vestuario. Al t√©cnico le desvela el gasto de energ√≠as que hicieron sus jugadoras ante B√©lgica. Esfuerzo sin premio que podr√≠a pasarles factura hoy. “Ha habido un desgaste grande, s√≠. Por eso hay jugadoras que ante B√©lgica jugaron menos y que contra Senegal tendr√°n que dar un paso adelante”, explicaba Mondelo tras la derrota.

Junto a √©l, en sala de prensa, estaba Alba Torrens. La balear, renqueante a√ļn de su lesi√≥n, va poco a poco dejando entrever su mejor versi√≥n. Ante B√©lgica cuaj√≥ un cuarto impresionante y conf√≠a en seguir dando pasos en la buena direcci√≥n en su recuperaci√≥n total. Espa√Īa la necesita y ella lo sabe. “Es dif√≠cil valorar c√≥mo me he encontrado al perder. Ahora mismo ser√≠a m√°s autocr√≠tica que otra cosa. Hay que pensar en Senegal y s√© que vamos a competir y espero hacerlo mejor que hoy”, reconoc√≠a Torrens.

También bajo los aros hay más luces que sombras. Como Ndour y Gil apenas pudieron jugar ayer por los problemas de faltas, fue Laura Nicholls la que dejó su mejor partido. En ausencia de Sancho Lyttle ella debe ser la referencia ofensiva de la selección.

En cuanto a las m√°s j√≥venes, hoy es un buen d√≠a para ver si por fin hay relevo a este grupo. El desgaste ante B√©lgica obliga tirar de banquillo y por ah√≠ deben aparecer Casas, Arrojo, Ouvi√Īa y Bea S√°nchez. Las patas que deben sostener la mesa, como dice Mondelo. Pilares importantes que deben sumarse al grupo para sumar pensando en Senegal, pero tambi√©n en lo que se viene por delante.

Porque en cuartos espera la temible Canad√°, con varias jugadoras WNBA, y en semifinales -con permiso de China y de Jap√≥n- Australia. Dos huesos duros de roer para Espa√Īa, que quiere llegar lejos en su Mundial y tiene razones para creer que puede ser as√≠.

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